Pekerja lanjut usia Jepang menderita saat pandemi menutup usaha mereka

TOKYO (Reuters) - Pada Sabtu baru-baru ini di distrik Shinjuku Tokyo lebih dari 100 orang, banyak dari mereka adalah pria lanjut usia, berdiri berdekatan dalam antrian panjang menunggu pemberian makanan.

Salah satunya, Tomoaki Kobayashi, yang mengatakan dia takut hari dimana dia akan kehilangan rumahnya karena uang pensiunnya saja tidak cukup untuk membayar sewa. Tampak masih sigap, pria berusia 72 tahun itu mengatakan ia kehilangan pekerjaan membersihkan kamar pachinko setelah banyak ruang perjudian ditutup dalam keadaan darurat yang diberlakukan karena corona.

"Ini adalah bulan terakhir. Saya tidak bisa membayar lebih lama lagi," kata Kobayashi tentang uang sewanya, seraya memegangi sekarung kecil belanjaan - makanan ringan, kari instan, dan nasi daging yang akan menjadi persediaan makannya untuk beberapa hari ke depan.

Dia mengatakan dia hanya membayar premi pensiun selama 15 tahun, tidak 33 tahun untuk sebagian besar pensiunan, yang berarti dia hanya memenuhi syarat untuk mendapatkan 54.000 yen ($ 500) setiap dua bulan.

Orang tua Jepang menjadi bagian yang semakin penting dari kumpulan pekerja setelah Perdana Menteri Shinzo Abe meluncurkan kebijakan "Abenomik" pada 2012 untuk menghidupkan kembali ekonomi terbesar ketiga di dunia itu.

Di negara dengan populasi tertua di dunia dan ketidaknyamanan tentang imigrasi, pekerja lanjut usia mengisi peran sebagai pegawai toko, petugas kebersihan dan sopir taksi. Bagi sebagian orang, pekerjaan itu memberikan dorongan tambahan untuk pensiun dan penghematan yang cukup besar. Tapi untuk pekerja berpenghasilan rendah seperti Kobayashi, pekerjaan paruh waktu adalah kehidupannya.

Sekarang, corona telah menutup toko-toko dan kantor-kantor dan membiarkan beberapa anggota angkatan kerja yang paling rentan itu tidak memiliki pengaman, bahkan ketika mereka lebih berisiko terkena penyakit ini daripada kelompok umur lainnya.

"Lansia yang harus bekerja karena pensiun yang rendah menghadapi kondisi sulit," kata Takanori Fujita, yang mengepalai jaringan pekerja nirlaba, pengacara, dan akademisi yang menangani masalah sosial yang disebabkan oleh wabah tersebut.

"Kami sedang mengadakan konsultasi (dengan orang tua) yang tidak lagi dapat membayar sewa atau tagihan listrik," katanya.

Sekitar 13% dari angkatan kerja berusia 65 atau lebih, naik dari 9% ketika Abe kembali berkuasa pada 2012, menurut data pemerintah. Lebih dari tiga perempat pekerja lanjut usia adalah karyawan tidak tetap, pekerja paruh waktu, dan pekerja kontrak yang merupakan orang pertama yang kehilangan pekerjaan ketika bisnis berada di bawah tekanan.


SULIT UNTUK MULAI

"Saya pikir sulit bagi mereka untuk mulai bekerja lagi jika mereka kehilangan pekerjaan mereka," kata Taro Saito, seorang peneliti eksekutif di NLI Research Institute.

Tingkat pengangguran mencapai tertinggi satu tahun di angka 2,5% pada bulan Maret, tingkat yang membuat iri banyak negara. Namun, peningkatan lebih lanjut akan mengurangi permintaan dan lebih banyak orang tua yang kehilangan pekerjaan dapat memberikan tekanan lebih besar pada layanan sosial saat Jepang bersiap untuk kemerosotan ekonomi terburuk pascaperang.

"Jepang bukan negara seperti Amerika Serikat di mana tingkat pengangguran naik dan turun tajam," kata Saito. "Dampak negatifnya besar bahkan jika hanya naik 1%."

Hampir seperlima dari lansia Jepang hidup relatif miskin, yang berarti pendapatan mereka kurang dari setengah dari pendapatan rumah tangga rata-rata nasional. Rata-rata pendapatan untuk lebih dari usia 65 tahun di Organisasi untuk Kerjasama Ekonomi dan Pembangunan hanya sekitar 14%.

Rumah tangga orang tunggal yang terdiri dari orang-orang yang menganggur berusia 60 dan lebih pada tahun 2018 rata-rata hanya memiliki sekitar 123.000 yen dalam pendapatan riil per bulan, sebagian besar berasal dari pensiun. Dibandingkan dengan pengeluaran mereka, rumah tangga tersebut memiliki kekurangan sekitar 38.000 yen sebulan, data pemerintah menunjukkan.

Tsuyoshi Gonda, 60, melamar tunjangan pengangguran setelah ia diberhentikan dari pekerjaan penuh waktunya sebagai penata rambut di daerah Katsushika Tokyo pada pertengahan April.

Itu tidak lama setelah Abe menyerukan keadaan darurat karena corona, mendesak orang untuk menghindari keramaian dan mendorong banyak bisnis untuk tutup.

"Jumlah pelanggan turun menjadi nol sehari setelah keadaan darurat terjadi," kata Gonda. "Itu dulu adalah tempat yang dituju orang. Itu sangat keras."