Pelajar Australia yang diusir dari Korut klaim dia diculik

Seoul (Reuters) - Seorang pelajar Australia yang ditahan sebentar di Korea Utara tahun lalu karena tuduhan mata-mata mengatakan dia telah diculik oleh polisi rahasia dan dipaksa untuk membuat pengakuan palsu, menurut sebuah artikel yang ditulis olehnya dan dilihat oleh Reuters pada Rabu.

Alek Sigley ditahan selama sembilan hari sejak 25 Juni saat belajar untuk mendapatkan gelar pascasarjana dalam sastra Korea modern di Universitas Kim Il-sung yang bergengsi di Pyongyang, ibu kota Korea Utara.

Dia dideportasi dari negara itu setelah pejabat Swedia membantu menengahi pembebasannya.

Media pemerintah Korea Utara KCNA mengatakan dia telah mengakui "aktivitas sebagai mata-mata" termasuk mengirimkan data dan foto yang dikumpulkannya dengan memanfaatkan statusnya sebagai siswa asing ke outlet media "anti-negara".

Selain menyangkal bahwa ia adalah mata-mata dan mengatakan bahwa ia sedih telah kehilangan akses ke Korea Utara, Sigley sebelumnya tidak mempublikasikan rincian penahanannya.

Dalam pernyataan pertamanya kepada majalah Korea Selatan, Sigley mengatakan bahwa apa yang tampaknya adalah agen dari Departemen Keamanan Negara serupa Stasi, yang dikenal sebagai bowibu, "menculik" dia dari asramanya di universitas.

"Saya tidak bersalah tetapi mereka mengajukan tuduhan palsu terhadap saya," tulisnya, tanpa menjelaskan lebih lanjut.

"Mereka tanpa henti mencoba menghukum saya dengan memaksa saya membuat pengakuan tertulis yang merupakan perpaduan dari bukti palsu dan kejahatan serta alasan hukum yang tidak masuk akal."

Sigley mengatakan di Twitter pada Rabu bahwa ia telah menghindari berbicara langsung kepada media demi mendukung ceritanya "dengan kata-kata saya sendiri".

Artikel itu dicetak di Korea Utara Monthly, yang diterbitkan oleh Lembaga Penelitian Korea Utara yang berpusat di Seoul, dan memuat juga kisah dari masa kecilnya dan detail tentang kehidupan para siswa internasional di Korea Utara.

Selama penahanannya, Sigley mengatakan dia "tidak tahu" kapan dia akan dibebaskan karena dia "benar-benar terputus" dari dunia luar, sementara para pejabat Australia berusaha keras untuk mengamankan kebebasannya bersama dengan negara-negara lain.

"Mereka berhasil mengajari saya satu pelajaran: kepalsuan sistem hukum Korea Utara," katanya.

Selama waktunya di Korea Utara, Sigley telah menerbitkan artikel tentang kehidupan sehari-hari untuk NK News dan situs web khusus lainnya.

Perlakuan terhadap warga negara asing oleh Korea Utara yang tertutup terkadang menjadi masalah geopolitik.

Kematian pelajar Amerika Otto Warmbier pada tahun 2017 setelah penahanannya selama 17 bulan di Korea Utara menyebabkan peningkatan ketegangan antara Washington dan Pyongyang.

Warmbier ditahan pada tahun 2016 dan dijatuhi hukuman 15 tahun kerja paksa setelah dituduh mencoba mencuri poster propaganda di hotelnya. Dia kembali ke Amerika Serikat dalam keadaan koma dan meninggal segera setelah itu.

Korea Utara, yang mendapat sanksi berat atas program senjata dan misil nuklirnya, telah menyatakan frustrasi pada perundingan denuklirisasi yang terhenti dengan AS.

Para pejabat A.S. mengatakan Korea Utara harus mengambil langkah lebih konkret untuk membongkar program senjatanya sebelum sanksi dapat dikurangi.