Pelapor: AS dapat hadapi kebangkitan kembali virus 'musim dingin paling suram'

WASHINGTON (AP) - Amerika menghadapi "musim dingin paling suram dalam sejarah modern" kecuali para pemimpin bertindak tegas untuk mencegah kebangkitan kembali virus corona, kata seorang pelapor pemerintah yang mengatakan dia dipecat dari pekerjaannya setelah memperingatkan pemerintahan Trump untuk bersiap-siap menghadapi pandemi.

Ahli imunologi Dr. Rick Bright membuat prediksi suramnya dalam kesaksian yang dipersiapkan untuk penampilannya Kamis di hadapan Komite Energi dan Perdagangan DPR. Aspek-aspek pengaduannya tentang penanganan pemerintah awal krisis diharapkan akan didukung oleh kesaksian dari eksekutif perusahaan yang memproduksi, masker respirator.

Sebuah badan pengawas federal telah menemukan "alasan yang masuk akal" bahwa Bright telah dicopot dari jabatannya sebagai kepala Badan Penelitian dan Pengembangan Biomedis Lanjutan (BARDA) setelah menyuarakan tanda bahaya di Departemen Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan. Bright mengatakan dia menjadi sasaran kritik ketika dia mendesak upaya awal untuk berinvestasi dalam pengembangan vaksin dan persediaan.

"Peluang menguntungkan kita sudah tutup," kata Bright dalam kesaksiannya yang disiapkan yang diunggah di situs komite DPR. "Jika kita gagal mengembangkan respons terkoordinasi nasional, yang berbasis ilmu pengetahuan, saya khawatir pandemi akan menjadi jauh lebih buruk dan diperpanjang, menyebabkan penyakit dan kematian yang belum pernah terjadi sebelumnya."

Kesaksian Bright mengikuti peringatan minggu ini oleh Dr. Anthony Fauci, pakar penyakit menular terkemuka pemerintah, bahwa pencabutan penutupan toko dan pelonggaran perintah tinggal di rumah secara terburu-buru bisa “memutar balik waktu, ”Menyemai lebih banyak penderitaan dan kematian dan upaya yang rumit untuk membuat ekonomi kembali bergulir."

Presiden Donald Trump menyatakan Bright sebagai "orang yang tidak puas," dan beberapa sekutu politik presiden mendesak agar Fauci dipecat, meskipun itu tampaknya tidak mungkin.

Lebih dari 83.000 orang telah tewas di AS, mewakili lebih dari seperempat kematian global dan korban tertinggi dunia. Di planet ini lebih dari 4,3 juta telah terinfeksi dan sekitar 295.000 telah meninggal.

Bersemangat untuk memulai kembali ekonomi, Trump telah mendesak negara-negara bagian untuk mencabut pembatasan, dan banyak gubernur melakukannya secara bertahap, meskipun konsumen tetap ragu untuk kembali ke restoran, acara sosial, dan kompetisi olahraga.

Dalam kesaksiannya yang dipersiapkan, Bright berkata, "Fakta yang tidak dapat disangkal adalah akan ada kebangkitan kembali (COVID-19) pada musim gugur ini, yang sangat memperparah tantangan influenza musiman dan menempatkan tekanan yang belum pernah terjadi sebelumnya pada sistem perawatan kesehatan kita."

"Tanpa perencanaan dan implementasi yang jelas dari langkah-langkah yang telah saya dan para ahli lainnya uraikan, 2020 akan menjadi musim dingin paling suram dalam sejarah modern," tulis Bright.

Bright, yang memiliki gelar doktor di bidang imunologi, menguraikan jalur maju yang akan didasarkan pada sains, bahkan ketika para peneliti bekerja untuk mengembangkan pengobatan yang lebih baik dan vaksin yang efektif. Langkah-langkahnya meliputi:

- Menetapkan strategi pengujian nasional. Gedung Putih telah mendesak negara-negara bagian untuk memimpin dalam pengujian, bahkan ketika pemerintah federal mendorong untuk melakukan lebih banyak tes dan yang lebih baik tersedia secara luas. Trump mengatakan AS telah "menang" pada pengujian melalui strategi ini, tetapi di Kongres Demokrat menuntut kerangka kerja federal untuk mencakup seluruh negara.

- Menggandakan pada mendidik publik tentang langkah-langkah keselamatan dasar seperti sering mencuci tangan dan memakai masker di tempat-tempat umum, pedoman menunjukkan. "Terus terang, para pemimpin kita harus memimpin dengan memodelkan perilaku," kata Bright, dalam referensi yang tidak terlalu halus kepada seorang presiden yang mencolok tanpa masker.

- Meningkatkan produksi peralatan dan pasokan penting, mulai dari kapas penyeka untuk pengujian hingga peralatan pelindung untuk pekerja perawatan kesehatan dan pekerja penting.

- Menyiapkan sistem untuk mendistribusikan secara adil peralatan dan persediaan yang langka dan sangat dicari. Menghilangkan persaingan negara bagian lawan negara bagian yang akan meningkatkan efisiensi dan mengurangi biaya, tulisnya.

Sebagai bagian dari pengaduan laporannya, Bright berupaya untuk dipekerjakan kembali di pekerjaan lamanya. HHS, majikannya, mengatakan sangat tidak setuju dengan tuduhannya dan bahwa pihaknya menugaskannya kembali ke posisi lebih tinggi yang membantu memimpin pengembangan tes virus corona baru di National Institutes of Health.

BARDA, badan tempat awal Bright yang bekerja selama 10 tahun, dibentuk untuk membantu pemerintah merespons bioterorisme, penyakit menular, dan serangan radiologis. Ini berfokus pada pengembangan dan pengadaan tindakan balasan seperti vaksin dan pengobatan. Sebelum penugasannya, Bright telah menerima tinjauan kinerja yang "luar biasa".

Dia mengatakan gesekan dengan para pemimpin HHS meningkat setelah dia menentang penggunaan hydroxycholoroquine, obat malaria yang disebut-sebut Trump tanpa bukti sebagai "game-changer" untuk mengobati pasien COVID-19. Studi-studi selanjutnya mengindikasikan bahwa obat tersebut dapat lebih berbahaya daripada menjadi baik. Bright dengan cepat dicopot pada akhir April.

Salah satu aspek dari pengaduan Bright diperkirakan akan mendapatkan dukungan pada dengar pendapat Kamis dari seorang eksekutif perusahaan Texas yang memproduksi masker respirator N95. Michael Bowen, wakil presiden eksekutif Prestige Ameritech, mengirim surel kepada Bright berulang kali mulai akhir Januari. Bowen menawarkan untuk memutar jalur produksi yang tidak digunakan, sementara memperingatkan bahwa pasokan masker dunia sedang diambil oleh negara-negara lain. Bright mengatakan dalam pengaduannya bahwa butuh lima minggu untuk menggerakkan birokrasi federal.

Dalam kesaksian tertulis kepada komite, Bowen mengatakan Bright dan direktur BARDA lain yang pernah bekerja sama dengannya semua ingin mengatasi masalah kronis tidak cukup masker dalam persediaan pemerintah, “tetapi menurut saya tidak memiliki otoritas yang cukup. ”

Setelah serangan teroris 11 September 2001, Amerika mengatakan bahwa "isolasi" pemerintah yang ketat telah dirobohkan ... sehingga berbagai agen federal dapat bekerja sama untuk keamanan nasional," tambah Bowen. "Tapi saya tidak melihat bukti itu."