Pelatih dan GM Astros diskors dan dipecat karena skandal curang

Los Angeles (AFP) - Manajer Houston Astros A.J. Hinch dan bos tim Jeff Luhnow dilarang berkiprah selama musim 2020 lalu dipecat oleh klubnya pada Senin setelah Major League Baseball (MLB) menyimpulkan anggota-anggota tim ini terlibat dalam skema curi-isyarat ilegal selama musim World Series 2017 yang mereka juarai.

Dalam sanksi yang menciptakan gelombang besar dalam bisbol, komisaris MLB Rob Manfred mengatakan bahwa Astros terbukti mengabaikan peringatan liga terhadap pencurian isyarat yang dikeluarkan pada September 2017.

"Perilaku Astros, dan eksekutif operasi bisbol seniornya, pantas didisiplinkan," kata Manfred dalam putusan sembilan halaman.

"Meskipun tak mungkin menilai tindakan itu sungguh mempengaruhi hasil pertandingan di lapangan, persepsi beberapa pihak menyebutkan hal itu sangat merusak permainan," kata dia.

Tak lama setelah skorsing itu diumumkan, pemilik Astros Jim Crane mengatakan Hinch dan Luhnow telah dipecat.

"Kami harus jalan terus dengan bersih," kata Crane. "Kami tidak akan lagi mengalami hal seperti ini di masa saya."

Selain skorsing, Astros didenda maksimum 5 juta dolar berdasarkan ketentuan yang dibolehkan MLB.

Tim ini juga kehilangan pick putaran pertama dan keduanya dalam draft 2020 dan 2021, kata MLB.

Hukuman seperti ini adalah salah satu yang paling kaku yang pernah diterapkan kepada sebuah tim oleh MLB.

Astros - yang mengalahkan Los Angeles Dodgers dalam tujuh gim untuk menjuarai World Series 2017 - diselidiki sejak November setelah mantan pitcher Mike Fiers menggunakan taktik yang digunakan Houston untuk secara ilegal mencuri isyarat dari tim lawan.

Pencurian isyarat dalam bisbol - mengamati sinyal dari tim lawan, paling sering antara pelempar (pitcher) dan penangkap (catcher) - adalah taktil lama yang meskipun tidak disukai pada praktiknya di mana pemain mencari keuntungan taktis untuk mengetahui ke arah mana bola akan dilemparkan.

Major League Baseball melarang penggunaan bantuan mekanik atau elektronik untuk membantu mencuri isyarat.

Putusan MLB menyebutkan bahwa sekalipun pencurian isyarat Astros yang terjadi pada 2017 itu lebih dimotivasi oleh pemain, namun mantan pelatih Alex Cora - yang memandu Boston Red Sox menjuarai World Series pada 2018 - terlibat dalam pengaturannya.

The Athletic sudah memperingatkan Cora terancam hukuman begitu liga menyelesaikan penyelidikannya atas tudingan pencurian isyarat oleh Boston pada 2018.