Pelatih Korsel langsung fokus pada laga awal lawan Uruguay

Usai mengumumkan daftar 26 pemainnya untuk Piala Dunia Qatar 2022 yang dimulai akhir bulan ini, pelatih kepala timnas Korea Selatan Paulo Bento mengatakan pada Sabtu bahwa fokusnya saat ini adalah pada pertandingan pertama melawan Uruguay 11 hari lagi.

Pelatih asal Portugal itu menunjuk tiga penjaga gawang, sembilan bek, 12 gelandang dan dua penyerang untuk turnamen sepak bola sejagat itu.

Pertandingan pertama Korea Selatan di Grup H melawan Uruguay berlangsung pada 24 November.

"Kami sudah mempersiapkan diri untuk Piala Dunia sejak lama. Sekarang, tujuan utama adalah mempersiapkan tim sebaik mungkin setelah tiba di Qatar dan fokus pada pertandingan pertama," kata Bento dalam konferensi pers usai mengumumkan timnya untuk Piala Dunia.

Dia dan para pemainnya akan melakukan perjalanan ke Qatar pada Senin pagi.

"Tujuannya untuk mempersiapkan tim dengan cara yang benar menghadapi lawan kuat yang harus kami hadapi," tambah Bento seperti dikutip kantor berita Yonhap.

"Tentu saja, kami harus memiliki strategi terbaik untuk setiap pertandingan, tetapi kami pikir fokus untuk saat ini harus pada pertandingan pertama," ujarnya menambahkan.

Baca juga: Son tetap masuk skuad Piala Dunia Korea Selatan meski cedera serius

Korea Selatan dianggap sebagai tim yang tidak diunggulkan dalam grup dan akan menghadapi tantangan berat untuk mencapai sistem gugur.

Cedera yang dialami kapten Son Heung-min dan bek kiri Kim Jin-su, yang tetap masuk timnas meski kebugarannya masih belum jelas, menambah tantangan berat bagi Ksatria Taegeuk.

Tapi Bento mengatakan, "Kekhawatiran seharusnya menjadi perasaan terakhir kita."

“Jika Anda khawatir bermain di Piala Dunia, bayangkan bagaimana jadinya kami jika tidak bermain di Piala Dunia,” kata Bento.

"Saya senang karena kami mencapai tujuan membantu tim lolos ke Piala Dunia. Sekarang, saatnya untuk menjadi profesional, rendah hati dan menikmati kompetisi terbesar."

Ada beberapa pemain yang bisa dianggap sebagai pilihan kejutan. Satu pemain, bek Park Ji-su, akan mendapatkan tempatnya di tim jika bukan karena cedera pergelangan kaki yang dideritanya dalam pertandingan terakhir Korea Selatan melawan Islandia pada Jumat malam.

Baca juga: Timnas Argentina rilis daftar pemain untuk Piala Dunia 2022

Bento mengakui membuat pencoretan daftar pemain pada menit-menit terakhir itu sulit bagi staf pelatih, tetapi dia berusaha membuat pemain memahami bahwa ini semua adalah "bagian dari sepak bola."

"Kami hanya bisa memanggil 26 pemain. Mereka tahu sejak awal tidak semuanya akan dipilih," katanya. "Saya yakin bahwa saya jujur ​​dengan mereka. Saya mencoba untuk bersikap adil."

Dari Grup H, Portugal dan Uruguay telah mengumumkan daftar pemain Piala Dunia mereka, yang dipenuhi talenta tingkat tinggi. Tetapi Bento mengatakan dia tidak perlu mempelajari nama-nama itu – termasuk Cristiano Ronaldo dari Portugal dan Luis Suarez dari Uruguay – untuk memahami tingkat kesulitan perjalanan Piala Dunia Korea Selatan.

Bento bersikeras tidak peduli seberapa berat tugasnya, tujuan timnya tidak berubah.

“Tujuan kami jelas: bersaing dengan sebaik-baiknya untuk mencapai hasil terbaik,” kata Bento. "Bahkan bersaing dengan performa tingkat tinggi dari semua sisi, kami akan merasakan banyak kesulitan karena di sisi lain, ada tim-tim yang sangat bagus dan kuat."

Baca juga: Pele prediksi Brazil berjaya di Piala Dunia 2022 Qatar