Pemain dan pelatih berlutut menjelang pertandingan pembukaan NBA

·Bacaan 4 menit

LAKE BUENA VISTA, Florida (AP) - Pemain kulit hitam berdiri bersanding di sebelah pemain kulih putih, demikian juga dengan pelatih masing-masing tim. Sebagian saling mengunci lengan, beberapa menutup mata dengan erat, beberapa termasuk pemain bintang LeBron James, yang kemudian mengepalkan tinju ke udara.

NBA memiliki pesan yang kuat pada malam pembukaan kembali kompetisi.

Ketika datang kesempatan untuk menuntut perubahan, liga pun kemudian bersatu - dan Kamis, empat tim yang bermain pada malam pertama restart liga menunjukkan itu dengan berlutut.

Mereka memperlihatkan apa yang belum pernah terjadi sebelumnya: Segenap pemain Utah Jazz dan New Orleans Pelican berlutut satu sama lain selama lagu "The Star-Spangled Banner" berkumandang dengan cara mereka, menyatu dengan suara yang menuntut keadilan rasial dan kesetaraan dalam masyarakat. Pada pertandingan Kamis, para pemain Los Angeles Lakers dan Los Angeles Clippers melakukan hal yang sama sebelum pertandingan.

"Malam ini kami menyaksikan sebuah demonstrasi yang bijaksana, mengharukan, dan dengan sepenuh hati dari para pemain kami tentang komitmen mereka untuk mencari keadilan," kata Direktur Eksekutif Asosiasi Pemain NBA, Michele Roberts melalui cuitannya. "Sangat bangga."

NBA memiliki aturan yang ditetapkan pada awal 1980-an yang menyatakan bahwa para pemain harus menghormati lagu kebangsaan, dan Komisaris Adam Silver kemudian buru-buru mengumumkan bahwa kebijakan tersebut sedang disesuaikan.

"Saya menghormati tindakan bersama berunjuk rasa secara damai oleh tim kami demi keadilan sosial dan di bawah keadaan yang unik ini, tidak akan menegakkan aturan lama saat memainkan lagu kebangsaan kami," kata Silver, yang menonton dari suite tertutup plexiglass karena dia belum dikarantina dan karenanya tidak bisa berada di sekitar pemain dan pelatih di pertandingan yang digelar di Stadion Walt Disney World.

Para pelatih, mulai dari pelatih New Orleans, Alvin Gentry dan Quin Snyder dari Utah dan kemudian pelatih Lakers Frank Vogel dan pelatih Clippers 'Doc Rivers, saling menyilangkan lengan mereka. Peristiwa tersebut terjadi ketika tim-tim berbaris di sepanjang garis samping tulisan “Black Lives Matter” yang dilukiskan ke lapangan.

James mengatakan ia berlutut mengikuti Colin Kaepernick, mantan quarterback San Francisco yang mulai berlutut saat lagu kebangsaan pada tahun 2016 - sebuah protes terhadap penindasan, ia menyebutnya - itu ada dalam pikiran.

"Saya harap kita membuat Kap bangga," kata James. "Semoga kita terus membuat Kap bangga."

Bahkan wasit pun ikut berlutut selama adegan menjelang pertandingan.

"Saya pikir sangat penting bahwa kita semua, dengan cara yang sama, mengalihkan perhatian pada keadilan sosial," kata Snyder saat wawancara dalam pertandingan di televisi. "Dan semua pemain, semua pelatih, dipersatukan dalam fakta itu dan berkomitmen untuk melakukan apa yang bisa kita lakukan untuk melakukan perubahan jangka panjang. "

Banyak pemain melakukan pemanasan dengan mengenakan kaos yang bertuliskan "Black Lives Matter." Pertandingan Kamis juga menandai debut kaus baru bertuliskan pesan yang banyak pemain telah tambahkan, seperti "Persamaan " dan "Damai."

Musim NBA ditunda ketika Rudy Gobert, pemain Utah Jazz dites positif untuk virus corona dan menjadi pemain pertama di liga dengan diagnosis seperti itu.

Gobert didiagnosis pada 11 Maret; sementara dua hari kemudian, Taylor, seorang wanita kulit hitam berusia 26 tahun, ditembak mati secara fatal ketika petugas polisi menyerbu apartemennya di Louisville, Kentucky menggunakan surat perintah tanpa mengetuk pintu selama penyelidikan narkotika. Surat perintah itu berkaitan dengan seorang tersangka yang tidak tinggal di sana dan tidak ada obat yang ditemukan.

Kemudian pada 25 Mei, Floyd meninggal setelah seorang perwira polisi kulit putih Minneapolis menekan lututnya ke leher lelaki kulit hitam itu selama hampir delapan menit. Peristiwa itu terjadi di jalan, dan banyak yang mengambil rekaman video dan terdengar suara Floyd memohon dia tidak bisa bernafas.

Lagu kebangsaan berlangsung hanya kurang dari dua menit. Beberapa pemain membawa handuk untuk melindungi lutut mereka. Dan Rivers mengatakan lututnya sakit di tengah lagu kebangsaan.

"Namun ada seorang pria yang menekan leher seseorang selama 8 menit. Saya berpikir tentang itu. ... Itu gila ketika Anda memikirkannya, "kata Rivers.

Tim lain yang akan memainkan pertandingan pertama pada hari Jumat dan Sabtu merencanakan gerakan yang sama.

"Kami ingin hidup kami dihargai sama seperti orang lain," kata bintang Boston Celtics, Jayson Tatum dalam video yang ditayangkan sebelum pertandingan, bagian dari proyek yang diselenggarakan oleh NBA dan National Basketball Players Association. "Kami tidak berpikir bahwa kita lebih baik. Kami ingin dilihat secara setara. "

Ditambahkan oleh Chris Paul, guard Oklahoma Thunder, dalam video yang sama: "Hal-hal tidak akan berubah sampai kita membuat mereka berubah."