Pembantu presiden RD Kongo diadili karena korupsi

Kinshasa (AFP) - Seorang pembantu penting yang kuat untuk Presiden Republik Demokratik (RD) Kongo Felix Tshisekedi diadili karena korupsi, Senin, sebuah kasus tanpa preseden di negara Afrika yang luas tersebut.

Kepala staf Tshisekedi Vital Kamerhe, yang telah menjadi jantung kehidupan politik di Kongo selama dua dekade, dituduh telah menggelapkan lebih dari $ 50 juta.

Kamerhe yang berjanggut abu-abu, 61, muncul dalam jumpsuit penjara sebelum sebuah pengadilan dibentuk di dalam kompleks penjara pusat Kinshasa, di mana ia telah ditahan sejak 8 April.

"Saya memiliki fungsi utama untuk dijalankan," kata Kamerhe kepada pengadilan. "Saya memiliki semua ketenaran yang menyertai pekerjaan itu, jadi aku berkewajiban untuk berperilaku sebagai negarawan ... dan untuk menghormati sistem peradilan kita."

Dua terdakwa lain dalam kasus ini, seorang pengusaha Lebanon dan seorang pejabat presiden lainnya, juga muncul selama persidangan pertama, yang disiarkan oleh saluran negara RTNC.

Para pendukung Kamerhe menuduh bahwa kasus ini bermotivasi politik, kemungkinan upaya untuk mencegahnya mencalonkan diri dalam pemilihan presiden berikutnya dalam waktu tiga tahun.

"Tidak pernah dalam sejarah politik Kongo selama dua dekade terakhir memiliki pemain penting di panggung politik telah ditempatkan di balik jeruji besi," kata Kelompok Studi Kongo (CSG) Universitas New York dalam sebuah analisis.

Kasus melawan Kamerhe adalah bagian dari penyelidikan luas yang seharusnya menandai "pembaruan" sistem peradilan Kongo dalam perang melawan korupsi di kalangan elite sejak kemerdekaan negara itu dari Belgia pada 1960.

Kamerhe, yang pernah menjadi pilar rezim mantan Presiden Joseph Kabila, adalah pemimpin Uni berpengaruh bagi Bangsa Kongo dan sebelumnya menjabat sebagai pembicara parlemen.

Dia muncul sebagai sekutu utama Tshisekedi setelah dia mengundurkan diri dari pemilihan presiden pada Desember 2018, peralihan kekuasaan damai pertama dalam sejarah Republik Demokratik Kongo.

Kamerhe, yang dikatakan bertanggung jawab mengesahkan pengeluaran publik, dituduh telah menggelapkan dana yang dimaksudkan untuk membiayai pekerjaan besar di bawah rencana aksi darurat "100 hari" yang Tshisekedi luncurkan setelah ia menjabat pada Januari tahun lalu.

Para terdakwa dituduh menggelapkan hampir $ 49 juta dari dana untuk membangun 4.500 rumah pra-fabrikasi untuk orang miskin dan diduga menyedot $ 2 juta dari program untuk membangun perumahan bagi polisi dan militer di Kinshasa.

"Saya bertindak atas nama presiden untuk memastikan bahwa pekerjaan itu dilakukan," kata Kamerhe, menambahkan bahwa dia adalah bagian dari tim yang terdiri dari sembilan penyelia.

Kamerhe, yang tidak mundur atau dipecat sejak dituntut, telah membantah tuduhan itu, dengan mengatakan semua kontrak sektor publik "diwariskan" dari pemerintah sebelumnya.

Meskipun penangkapan Kamerhe dipandang sebagai sinyal kuat dalam pertarungan anti-korupsi, beberapa tetap skeptis, melihat kasus ini sebagai kemungkinan penyelesaian lembaran dalam koalisi pemerintahan.

Anggota parlemen dari partai Kamerhe mengecam "penangkapan sewenang-wenang" dan "penghinaan" yang diderita oleh pemimpin mereka, sementara di media sosial para pendukungnya mengatakan persidangan itu adalah upaya untuk mengeluarkannya dari pemilihan presiden 2023, meskipun ada kesepakatan dengan Tshisekedi.

Para pengacara Kamerhe mengatakan, Senin, bahwa mereka telah mengajukan aplikasi untuk pembebasan sementara, setelah permintaan sebelumnya ditolak bulan lalu.

Para terdakwa, hakim dan pengacara mengenakan masker selama persidangan, ketika jumlah resmi kasus virus corona di negara itu melewati angka 1.000, termasuk 41 kematian, dengan wabah besar di sebuah penjara di ibukota.

Hakim menunda persidangan pada 25 Mei di akhir persidangan dua jam.

Sesi ini ditunda sebentar setelah terdakwa Samih Jammal, 79, tampak pingsan di kursi rodanya.

Negara terbesar di Afrika sub-Sahara, Republik Demokratik Kongo memiliki sumber daya alam yang melimpah, tetapi sebagian besar dari 80 juta penduduknya hidup dalam kemiskinan.

Negara ini berjuang dengan sejarah konflik yang panjang, pemerintahan yang buruk dan korupsi.

Kamerhe adalah ketua parlemen dari 2006 hingga 2009 tetapi pindah ke jajaran oposisi pada 2011, mencalonkan diri dalam pemilihan tahun itu.

Dia awalnya berdiri di pemilihan presiden 2018 tetapi menyerah untuk bekerja sama dengan Tshisekedi.

Kedua pemimpin menandatangani perjanjian politik di Nairobi pada November 2018 yang melahirkan platform bersama, Heading for Change, dan yang memungkinkan Kamerhe mencalonkan diri sebagai presiden pada 2023.

UNC Kamerhe memiliki 16 kursi di parlemen dan beberapa menteri di pemerintahan koalisi besar Tshisekedi.

mbb/st/gd/jj