Pembawa acara kuis ikonik Alex Trebek meninggal di usia 80 tahun

·Bacaan 3 menit

Los Angeles (AFP) - Alex Trebek, yang tugasnya selama puluhan tahun menjadi pembawa acara kuis "Jeopardy!" menjadikannya salah satu sosok paling populer di televisi Amerika, meninggal pada Minggu di usia 80 tahun.

Trebek telah melakukan perjuangan publik melawan kanker pankreas selama hampir dua tahun, tetapi terus merekam programnya sampai saat ini.

Kematiannya diumumkan di Twitter oleh akun "Jeopardy!", yang mengatakan Trebek "meninggal dengan damai di rumah pagi ini, dikelilingi oleh keluarga dan teman." Akun itu menambahkan: "Terima kasih, Alex."

Analis media CNN Brian Stelter menyebut Trebek "pembawa acara kuis terbesar di generasinya ... Anda selalu menonton, dan Anda menjadi lebih pintar."

Bahkan Perdana Menteri Kanada Justin Trudeau men-cuit ucapan belasungkawa untuk keluarga Trebek yang kelahiran Kanada.

"Kami kehilangan satu ikon," katanya. "Hampir setiap malam selama lebih dari tiga dekade, Alex Trebek menghibur dan mendidik jutaan orang di seluruh dunia, menanamkan pada banyak dari kita kecintaan pada hal-hal sepele."

Trebek, yang menjadi warga negara AS pada tahun 1998, telah menjadi pembawa acara "Jeopardy!" - yang saat ini telah ditayangkan di berbagai saluran termasuk ABC - sejak 1984.

Bob Iger, eksekutif perusahaan induk ABC, Walt Disney Company, menyebut Trebek "seorang teman, kolega, ikon" dalam pernyataan berduka atas kematiannya.

Trebek sebelumnya menjadi pembawa acara kuis lainnya, termasuk "Double Dare" dan "Classic Concentration" raphic Bee selama 25 tahun.

Tapi waktunya di "Jeopardy!" - pertunjukan selama 36 tahun yang hampir tidak pernah terdengar menurut standar televisi - dan kecerdasannya yang jelas, kepercayaan diri yang sopan, dan humor yang licin yang membuatnya mendapatkan kesetiaan abadi dari jutaan pemirsa.

Dia juga memenangkan banyak penghargaan. Trebek adalah pemenang Emmy Award lima kali. Dia memiliki bintang di Hollywood Walk of Fame.

Dia begitu tertanam dalam budaya populer Amerika sehingga Trebek - atau penirunya - muncul di banyak film dan acara TV; komedian Will Ferrell memerankannya di "Saturday Night Live"; dia bahkan pernah menjadi berita utama karena mencukur kumis khasnya.

Terkadang dua atau bahkan tiga generasi pemirsa berkumpul di depan televisi untuk menontonnya.

Salah satu kontestan, Burt Thakur, menangis di episode yang baru-baru ini ditayangkan ketika dia memberi tahu Trebek bagaimana, sebagai seorang anak kecil di India, dia menonton pertunjukannya di pangkuan kakeknya.

"Saya menyadari bahasa Inggris karena kamu. Jadi, kakek saya yang membesarkan saya - saya akan menangis sekarang - saya biasa duduk di pangkuannya dan melihatmu hari demi hari."

Trebek menerima banyak surat dukungan setelah mengumumkan kanker Stadium 4-nya. "Saya akan melawan ini," katanya kepada penggemarnya. Banyak yang menulis untuk memberi tahu dia bahwa mereka terinspirasi oleh perjuangannya.

Dia pernah mengalami masalah kesehatan sebelumnya, termasuk dua serangan jantung dan kecelakaan mobil yang parah, tetapi selalu kembali.

George Alexander Trebek lahir pada 22 Juli 1940, di Sudbury, Ontario, Kanada. Ayahnya adalah seorang imigran Ukraina; ibunya seorang Kanada berbahasa Prancis.

Dengan gelar di bidang filsafat di tangannya, dia bekerja untuk Perusahaan Penyiaran Kanada pada 1961; pada 1966 ia menjadi pembawa acara kuis sekolah menengah.

Trebek pindah ke Amerika Serikat pada tahun 1973 untuk membawakan acara kuis NBC baru, "The Wizard of Odds."

Dia mengambil alih kendali di "Jeopardy!" pada 1984 ketika seorang teman, pembawa acara aslinya, Art Fleming, menolak untuk kembali.

Trebek memegang rekor untuk episode acara kuis paling banyak yang dibawakan oleh presenter yang sama, dengan 6.829 episode, menurut Variety.

"Kamu bekerja keras, kamu melakukan yang terbaik," katanya dengan sikap rendah hati yang khas di salah satu acara penghargaan.

Dia dan istrinya Jean Currivan memiliki dua anak.