Pembelanja makanan rewel di Jepang akhirnya beralih ke daring di tengah pandemi

Oleh Ritsuko Ando

TOKYO (Reuters) - Virus corona telah memaksa pembelanja makanan yang terkenal rewel di Jepang untuk meninggalkan keraguan tentang toko bahan makanan daring, mengirim pengecer seperti Aeon Co berjuang untuk memenuhi lonjakan permintaan pengiriman.

Meskipun pembelanja Jepang tidak sendiri dalam belanja daring selama wabah, perubahan ini luar biasa bagi negara yang telah diperkirakan membutuhkan waktu bertahun-tahun untuk merangkul belanja makanan secara daring karena semangat untuk produk segar dan disajikan dengan sempurna.

"Saya pikir pandemi ini telah memicu titik perubahan dalam mengadopsi e-commerce bahan makanan," kata Luke Jensen, direktur eksekutif Ocado Group, yang disewa untuk membangun bisnis e-commerce bahan makanan untuk raksasa ritel Jepang Aeon.

Sebagian besar perusahaan tidak akan mengungkapkan angka, tetapi eksekutif ritel dan analis memperkirakan penjualan melalui internet sekarang mencapai sekitar 5% atau lebih dari total penjualan bahan makanan Jepang, dibandingkan dengan 2,5% sebelum pandemi.

Meskipun itu masih lebih rendah dari beberapa perkiraan pra-krisis 15% di China dan bahkan 7% di broadband Inggris, itu meragukan anggapan lama bahwa pembeli Jepang akan selalu berbelanja setiap hari dan secara langsung, memeriksa barang secara langsung.

Yuri Ohtaka, seorang desainer grafis yang tinggal di pinggiran barat Tokyo, mulai memesan dari beberapa supermarket daring pada Maret setelah melihat pembeli mengosongkan rak-rak di toko terdekat.

Meskipun kekhawatiran akan kekurangan mereda, pengiriman daring membuatnya lebih mudah ketika dia bekerja dari rumah, membuat makanan tiga kali sehari untuk keluarganya, termasuk putranya yang berusia 3 tahun. Dia juga senang menghindari toko di tengah kekhawatiran infeksi.

"Tidak perlu bertatap muka, berurusan dengan register, atau mengantre," katanya, seraya menambahkan bahwa dia juga membujuk orangtuanya untuk belanja secara daring." Mereka berbelanja setiap hari di supermarket, dan saya benar-benar tidak menginginkannya."

Ketika semakin banyak rumah tangga memiliki dua orang yang bekerja, para analis mengatakan, orang ingin menghabiskan lebih sedikit waktu berbelanja. Tetapi mereka masih memiliki standar yang berat untuk layanan dan kualitas produk, yang telah membingungkan pendatang asing sebelumnya seperti Carrefour dan Tesco.

Perubahan seperti itu diawasi dengan ketat karena Jepang adalah salah satu pasar bahan makanan paling bernilai di dunia, bernilai lebih dari 50 triliun yen ($ 466,42 miliar) per tahun. Per kapita, hanya negara-negara seperti Swiss, Norwegia, dan Israel yang membelanjakan lebih banyak untuk makanan.


PERMINTAAN MENDADAK

Supermarket besar Jepang, meskipun berbicara tentang layanan daring selama bertahun-tahun, baru-baru ini memulai pengeluaran berskala besar untuk infrastruktur e-commerce.

Sebagian besar telah berusaha keras untuk memenuhi lonjakan permintaan, dan calon pembeli di Twitter mengeluh kesulitan mendapatkan slot pengiriman selama krisis.

Aeon mempekerjakan perintis toko bahan makanan daring Inggris Ocado pada November untuk membangun gudang robotik canggih, yang bertujuan untuk menangkis saingan seperti Amazon, Seven & i Holdings, Ito-Yokado dan sebuah usaha antara Seiyu yang dimiliki Walmart dan raksasa e-commerce Rakuten Inc.

Tetapi gudang pertama tidak akan mulai beroperasi hingga 2023. Sementara itu, Aeon mengatakan mereka mempekerjakan lebih banyak staf untuk membantu mengemas pesanan bahan makanan daring, meskipun mengalami kesulitan merekrut lebih banyak pengemudi untuk pengiriman.

Meskipun ada kendala seperti itu, Aeon memperkirakan penjualan bahan makanan daring tumbuh 50 persen dan menyumbang sekitar 10 persen dari penjualan pada akhir tahun keuangannya yang berakhir Februari mendatang, menurut eksekutif perusahaan.

Itu bukan target resmi yang diungkapkan kepada investor, tetapi perusahaan itu mengonfirmasi Presiden Akio Yoshida, yang ditunjuk untuk jabatan puncak pada Maret, menetapkannya sebagai target.

Para eksekutif mengharapkan perubahan itu bertahan lama.

"Ketika orang meningkatkan penggunaan daring mereka, mereka tetap menggunakannya daripada kembali. Di Jepang kami berharap akan ada langkah maju dalam pertumbuhan e-commerce," kata Jensen dari Ocado, yang juga kepala eksekutif bisnis teknologi grup, Solutions Ocado.

GUDANG PINTAR VS TOKO KECIL

Para analis mengatakan perubahan itu juga cenderung menguntungkan pengecer besar yang dapat berinvestasi di gudang berteknologi tinggi yang mampu menangani volume besar daripada hanya meminta staf toko mengambil barang dari rak ritel dan mengemasnya untuk pengiriman.

Itu bisa membuat supermarket dan toko-toko kecil menjadi lebih kecil, yang sudah berjuang untuk menyaingi seperti Aeon dan Ito-Yokado dalam penentuan harga, dengan kerugian lebih lanjut.

Tapi Violetta Volovich, yang telah meneliti tren industri bahan makanan global untuk konsultasi e-commerce Edge by Ascential, mengatakan pusat pemenuhan teknologi tinggi yang jauh dan mahal bukanlah jawaban untuk semua pengecer.

Alih-alih, ia membayangkan banyak pengecer mengadopsi otomatisasi lebih banyak pekerjaan di toko-toko tradisional yang ada dan merangkul fitur-fitur seperti "klik dan kumpulkan", di mana pembeli mengambil pembelian daring di toko-toko.

Dia juga mengatakan kenaikan e-commerce makanan tidak berarti mengakhiri belanja bahan makanan tradisional.

"Hanya karena orang mendapatkan pengiriman pizza, bukan berarti mereka akan berhenti pergi ke restoran pizza," katanya