Pemeriksaan paksa Qatar terhadap penumpang perempuan picu protes diplomatik

·Bacaan 2 menit

Doha (AFP) - Para penumpang wanita yang terbang dari Qatar menjadi sasaran penggeledahan invasif setelah bayi prematur ditemukan terlantar di kamar mandi bandara, dalam sebuah insiden yang diberi label "menyinggung" dan "sangat tidak pantas" oleh pemerintah Australia.

Pejabat bandara tidak membantah insiden tersebut, dengan mengatakan penumpang wanita "diminta untuk membantu" dalam pemeriksaan untuk menemukan ibu bayi tersebut, yang menurut mereka masih hidup.

Otoritas Qatar telah meluncurkan seruan untuk melacak keluarga bayi tersebut.

Agen keamanan mengawal sejumlah wanita yang jumlahnya dirahasiakan - termasuk warga Australia - dari pesawat di landasan di bandara internasional Doha ke ambulans, di mana mereka diperiksa untuk tanda-tanda mereka baru saja melahirkan.

"(Pejabat) memaksa perempuan untuk menjalani pemeriksaan tubuh secara invasif - pada dasarnya dilakukan pemeriksaan Pap smear secara paksa," kata seorang sumber di Doha tentang insiden itu kepada AFP, merujuk pada pemeriksaan internal serviks.

Bandara Internasional Hamad Doha mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa "para profesional medis menyatakan keprihatinannya kepada para pejabat tentang kesehatan dan kesejahteraan seorang ibu yang baru saja melahirkan dan meminta agar dia ditemukan sebelum berangkat".

"Orang-orang yang memiliki akses ke area spesifik bandara tempat bayi yang baru lahir ditemukan diminta untuk membantu dalam penyelidikan tersebut," kata pernyataan itu.

Tidak disebutkan apa yang ditanyakan kepada para perempuan tersebut atau berapa banyak yang terpengaruh.

Seorang juru bicara pemerintah Australia mengatakan negara itu "sangat prihatin atas perlakuan yang tidak dapat diterima" terhadap penumpang wanita.

"Pernyataan yang telah diberikan menunjukkan bahwa perlakuan terhadap para wanita itu bersifat ofensif, sangat tidak pantas, dan di luar kondisi di mana para wanita itu dapat memberikan persetujuan dan informasi tanpa paksaan," katanya dalam sebuah pernyataan.

Insiden itu, pertama kali dilaporkan oleh televisi Seven Network Australia, terjadi pada 2 Oktober dan terungkap setelah sejumlah penumpang Australia yang terkena dampak angkat bicara.

Salah satu penerbangan yang terlibat, penerbangan Qatar Airways QR908 ke Sydney pada 2 Oktober, terlambat empat jam meninggalkan Doha sebagai akibatnya, menurut situs khusus lalu lintas udara Flightradar24.

Wanita dari sejumlah negara dan penerbangan lain diketahui telah terpengaruh, tetapi jumlah dan kebangsaan mereka belum diketahui.

Bandara Doha meluncurkan seruan pada Minggu malam agar ibu anak itu melapor, yang menunjukkan bahwa pemeriksaan yang dilakukan pada saat itu tidak meyakinkan.

"Bayi yang baru lahir tetap tidak teridentifikasi, tetapi aman di bawah perawatan profesional pekerja medis dan sosial," katanya dalam pernyataannya, dan meminta siapa pun yang memiliki informasi untuk melapor.

Menteri luar negeri Qatar diperkirakan akan menulis kepada mitranya dari Australia tentang insiden itu minggu ini.

Juru bicara Australia mengatakan, pemerintah telah "secara resmi melaporkan keprihatinan serius kami terkait insiden tersebut dengan pihak berwenang Qatar".

"Departemen Luar Negeri dan Perdagangan terlibat dalam masalah ini melalui saluran diplomatik," katanya.

Qatar mempraktikkan bentuk hukum Islam yang ketat, dengan hukuman keras diterapkan pada wanita yang hamil atau melahirkan anak di luar nikah.

Pandemi virus corona baru telah menghentikan banyak operasi jarak jauh maskapai penerbangan, termasuk maskapai penerbangan berbendera Australia Qantas, sementara Qatar Airways terus mengoperasikan banyak rutenya meskipun terjadi penurunan permintaan.