Pemerintah Trump cari dana $ 2,5 miliar untuk perangi virus corona

Oleh Jeff Mason dan Susan Heavey

WASHINGTON (Reuters) - Pemerintahan Trump meminta $ 2,5 miliar kepada Kongres untuk memerangi virus corona yang menyebar cepat, termasuk lebih dari $ 1 miliar untuk vaksin, Gedung Putih mengatakan pada Senin.

Dengan pasar keuangan jatuh di tengah kekhawatiran bahwa virus akan memiliki dampak yang signifikan terhadap ekonomi global, pemerintah Trump bersemangat untuk menunjukkan bahwa ia siap untuk memerangi virus meskipun jumlah kasus di Amerika Serikat sejauh ini terbatas.

Virus ini telah menyebar ke sekitar 29 negara dan wilayah di luar China daratan, dengan wabah di Korea Selatan, Iran dan Italia.

“Pemerintahan Trump terus menanggapi penyebaran Penyakit Virus Corona COVID-19 dengan sangat serius. Hari ini, pemerintah sedang mengirimkan kepada Kongres rencana dana tambahan $ 2,5 miliar untuk mempercepat pengembangan vaksin, mendukung kesiapsiagaan dan kegiatan tanggapan dan untuk pengadaan peralatan dan pasokan yang sangat dibutuhkan, " kata Rachel Semmel, juru bicara Kantor Manajemen dan Anggaran Gedung Putih. .

Uang itu akan digunakan untuk terapi, pengembangan vaksin dan penimbunan peralatan pelindung pribadi seperti masker, kata Gedung Putih.

Dari permintaan $ 2,5 miliar, $ 1,5 miliar merupakan pendanaan baru. Sisanya akan datang dari dana yang sudah dianggarkan oleh Kongres, seperti uang yang tidak digunakan untuk melawan virus Ebola. Pemerintah memerlukan persetujuan kongres untuk mengarahkan kembali uang itu guna melawan virus corona.

Ketua Komite Alokasi Dewan Perwakilan Rakyat Nita Lowey, seorang Demokrat, mengatakan dalam sebuah pernyataan permintaan pendanaan pemerintah Trump "sangat tidak memadai untuk melindungi warga Amerika dari wabah virus corona yang mematikan."

Amerika Serikat belum melihat virus menyebar melalui komunitasnya seperti yang dialami China dan negara-negara lain, tetapi para pejabat kesehatan sedang mempersiapkan kemungkinan bahkan ketika orang-orang Amerika yang terkena dampak sejauh ini telah dikarantina.

Ada 53 kasus AS yang dikonfirmasi dari virus corona baru sejauh ini - 14 pada orang yang didiagnosis di Amerika Serikat dan 39 di antara orang Amerika yang dipulangkan dari pusat penyebaran Wuhan, China, dan dari kapal pesiar Diamond Princess yang dikarantina di Jepang, menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC) AS.

PERINGATAN PERJALANAN

Pejabat kesehatan AS telah memperingatkan bahwa kasus di antara warga yang dipulangkan kemungkinan akan meningkat.

CDC memperingatkan warga Amerika pada Senin untuk menghindari perjalanan ke Korea Selatan karena virus.

"Kami telah bekerja secara agresif untuk memerangi penyebaran virus ini, berusaha mencegahnya sebisa mungkin agar tidak masuk ke negara ini," kata juru bicara Gedung Putih Hogan Gidley kepada wartawan, Senin sebelumnya.

Trump telah berselisih dengan penasihat Gedung Putih sendiri atas tanggapan virus corona China. Dia berusaha mengecilkan dampak virus, dengan mengatakan virus itu dapat memudar pada April dengan cuaca yang lebih hangat - sesuatu yang menurut para pakar kesehatan tidak diketahui.

Trump memuji kerja Presiden China Xi Jinping, bahkan ketika para penasihatnya mempertanyakan keandalan informasi yang telah dibagikan Beijing tentang virus tersebut dan menyatakan frustrasi atas keengganannya untuk menerima keahlian AS dalam memeranginya.

Pemerintahan Trump juga bergulat dengan tempat untuk mengirim orang Amerika dievakuasi dari Diamond Princess yang dites positif terkena virus setelah mundur dari rencana untuk mengkarantina mereka di fasilitas federal di Alabama.

Dalam sebuah pernyataan pada Senin, Departemen Kesehatan AS mengutip "situasi yang berkembang cepat," tetapi mengatakan bahwa pusat Alabama "tidak diperlukan saat ini" dan bahwa ia sedang mencari alternatif.