Pemilu Republik Afrika Tengah dirusak oleh kekerasan

·Bacaan 3 menit

Bangui (AFP) - Para pemilih pergi ke tempat pemungutan suara pada Minggu di Republik Afrika Tengah (CAR) dalam pemilihan presiden dan legislatif yang dirusak oleh gejolak terbaru dalam perang saudara yang telah berlangsung lama, dengan banyak yang tidak dapat memberikan suara mereka.

Petahana Faustin Archange Touadera adalah yang terdepan dalam pemungutan suara setelah seminggu penuh pergolakan yang ditandai dengan tuduhan percobaan kudeta, pemberontak merebut sebentar kota terbesar keempat dan Rusia serta Rwanda mengirim personel militer untuk membantu pemerintah yang terkepung.

Penjaga perdamaian PBB dan tentara lokal dan Rwanda berpatroli di jalan-jalan ibu kota pada Minggu dengan kendaraan lapis baja ditempatkan di luar tempat pemungutan suara.

Meskipun beberapa tempat pemungutan suara terlambat dibuka di Bangui karena kurangnya perlengkapan pemungutan suara, pejabat senior pemilu mengatakan kepada AFP bahwa mereka akan tetap buka nanti untuk menebusnya.

"Sangat penting bagi saya untuk berada di sini, sebagai warga negara. Saya pikir pemungutan suara ini akan mengubah negara kita, siapa pun presidennya," kata seorang guru Hortense Reine.

Enam belas kandidat bersaing untuk kursi kepresidenan - saingan utama Touadera adalah mantan perdana menteri Anicet Georges Dologuele.

Tempat pemungutan suara mulai tutup pada pukul 17:00 (1600 GMT) dengan hasil sebagian diharapkan pada 4 Januari dan total akhir pada 19 Januari.

Pada penghujung hari, juru bicara pemerintah Ange Maxime Kazagui memuji "komitmen dan tekad penduduk yang menentang kelompok bersenjata".

Dan Momokoama Theophile dari Otoritas Pemilihan Nasional (ANE) mengatakan kepada AFP bahwa kehadiran pemilih bagus "meskipun ada masalah keamanan kecil di beberapa tempat".

Putaran kedua akan diadakan pada 14 Februari jika tidak ada mayoritas keseluruhan di putaran pertama.

Jauh dari Bangui, pertempuran sporadis telah berlangsung selama sembilan hari dan insiden yang tersebar dilaporkan pada Minggu pagi.

Di barat laut, lebih dari 500 kilometer (300 mil) dari ibu kota, pemberontak menyita materi pemilihan di Koui dan para pejabat menerima ancaman pembunuhan di Ngaoundaye, menurut seorang pejabat senior PBB.

Di beberapa daerah, pemberontak mengancam siapa saja yang akan memilih.

Komite Strategis CSSE untuk Pengamanan Pemilu, yang dekat dengan pemerintah, membuat daftar setidaknya 12 sub-prefektur provinsi di mana pemungutan suara tidak dapat dilakukan.

Sementara itu, ribuan orang belum menerima kartu pemilih mereka karena situasi keamanan yang mengerikan, menurut pejabat lokal dan PBB yang semuanya tidak mau disebutkan namanya.

"Bagaimana kami memberikan suara ketika kami bahkan tidak memiliki kartu pemilih kami," Robert, dari Boali, 80 kilometer utara Bangui, mengatakan kepada AFP melalui telepon - ledakan terdengar di latar belakang.

"Semua orang melarikan diri saat ini. Saya bersembunyi di rumah."

Menjelang pemilihan, banyak dari 1.500 kandidat yang memperebutkan 140 kursi di majelis nasional tidak dapat berkampanye.

Mantan presiden Francois Bozize, yang ingin mencalonkan diri tetapi dilarang oleh hakim karena dia berada di bawah sanksi PBB, mendesak orang-orang untuk tidak memilih dan mendukung koalisi pemberontak.

"Tetap di rumah. Biarkan Touadera menempatkan surat suaranya di kotak sendirian," kata Bozize dalam pesan audio yang dipublikasikan online yang dikonfirmasi partainya kepada AFP.

Pemerintah pada 19 Desember menuduh Bozize melakukan kudeta bersama kelompok-kelompok bersenjata yang bergerak menuju ke ibu kota, tuduhan yang dia bantah.

Kekhawatiran tentang pemberontak melanda kota itu pada hari-hari berikutnya, meskipun pasukan penjaga perdamaian PBB MINUSCA mengatakan gerak maju mereka telah dihentikan.

Koalisi pemberontak pada Rabu mengumumkan "gencatan senjata sepihak" 72 jam menjelang pemungutan suara, hanya untuk membatalkannya pada Jumat dengan mengatakan akan melanjutkan pawai di ibu kota.

Pada Selasa, kota terbesar keempat CAR, Bambari, 380 kilometer timur laut Bangui, dikuasai tetapi pasukan keamanan yang didukung oleh penjaga perdamaian PBB mendapatkan kembali kendali pada hari berikutnya.

Pada Minggu, tempat pemungutan suara di Bambari tetap ditutup pada pagi hari karena tembakan dari kelompok bersenjata, menurut Jeannot Nguernendji, presiden komite perdamaian setempat.

CAR yang kaya mineral tetapi dilanda kemiskinan tidak stabil sejak kemerdekaan 60 tahun lalu.

Ribuan orang tewas sejak perang saudara meletus pada 2013 dan lebih dari seperempat populasi 4,9 juta orang telah meninggalkan rumah mereka. Dari jumlah tersebut, 675.000 adalah pengungsi di negara tetangga dan tidak dapat memilih.

Meskipun pertumpahan darah telah berkurang intensitasnya selama dua tahun terakhir, kekerasan tetap kronis. Kelompok milisi menguasai dua pertiga wilayah.

"Ada pidato menenangkan yang mengatakan bahwa semuanya berjalan dengan baik di Bangui dan kami melupakan yang lainnya," kata Roland Marchal dari Pusat Riset Internasional di Science Po di Paris.

"Kelompok bersenjata telah menyandera penduduk."