Pemilu Wisconsin yang kisruh simbol kesulitan pemungutan suara di tengah pandemi

WASHINGTON (Reuters) - Shavonda Sisson mengatakan dia meminta surat suara untuk memberikan suara dalam pemilihan utama Demokrat Selasa di Wisconsin jauh sebelum pemilihan.

Ketika surat suara itu gagal tiba, warga Milwaukee itu memutuskan untuk tidak mengambil risiko dengan memilih secara langsung. Sisson, seorang warga Amerika keturunan Afrika berusia 39 tahun, khawatir asma yang dideritanya akan membuatnya rentan terhadap virus corona mematikan yang kini melanda negara itu. Dan dia mengungkapkan kemarahan bahwa pemilih lain, terutama di komunitas kulit hitam yang terdampak, harus membuat pilihan sulit yang sama.

"Harus membuat keputusan antara hidup dan suara mereka, itu memilukan," kata Sisson.

Sisson adalah satu di antara ribuan pemilih potensial dari hampir 3,4 juta pemilih terdaftar di Wisconsin yang tidak dapat memberikan suara melalui surat atau secara langsung dalam pemilihan pada Selasa yang tetap digelar meskipun ada pandemi corona, menurut data dari pejabat pemilihan negara bagian, para aktivitas hak suara yang mendengar dari orang-orang yang tidak pernah menerima surat suara, dan lebih dari selusin penduduk Wisconsin yang tidak dapat memilih yang diwawancarai Reuters.

Pengadilan yang berhaluan konservatif membatalkan sebuah keputusan oleh Gubernur Demokrat Wisconsin, Tony Evers untuk menunda pemilihan dan memperpanjang pemungutan suara bagi yang tidak hadir. Evers mengeluarkan perintah tinggal di rumah di seluruh negara bagian pada tanggal 25 Maret untuk memerangi virus, yang telah menewaskan lebih dari 14.000 orang di seluruh negeri, setidaknya 95 di antaranya di Wisconsin.

Drama di Wisconsin menunjukkan pertempuran hukum dan pertikaian politik yang menjulang menjelang pemilihan pendahuluan mendatang di seluruh negeri, dan pemilihan presiden November yang sangat penting, saat krisis kesehatan publik terburuk dalam satu abad mengganggu pemungutan suara, menurut tokoh Demokrat, pendukung pemilih non-partisan dan pengawas pemilu.

Mereka khususnya prihatin tentang dampak potensial di medan pertempuran yang diperjuangkan dengan ketat seperti Wisconsin, Michigan, dan Pennsylvania, yang dimenangkan oleh Presiden Republik Donald Trump dengan margin tipis pada 2016.

Hampir 1,3 juta pemilih Wisconsin mengajukan surat suara tidak langsung untuk pemilihan Selasa di tengah-tengah pandemi, lebih dari jumlah total suara yang diberikan dalam pemilihan awal Demokrat 2016, menurut Komisi Pemilihan Wisconsin.

Lebih dari 1 juta surat suara itu telah dikembalikan, kata komisi itu. Yang lain akan terus berdatangan. Suara dari pemilihan umum Selasa tidak akan dihitung sampai 13 April, batas waktu surat suara tiba di kantor pemilihan lokal.

Beberapa pejabat lokal yang ditugaskan menangani permohonan pemungutan suara tidak langsung mengakui kepada Reuters dan di media sosial bahwa mereka kewalahan oleh lonjakan tersebut. Lebih dari 1.900 pemilih melaporkan mereka tidak pernah menerima surat suara yang mereka minta, menurut A Better Wisconsin Together, sebuah kelompok nirlaba progresif yang meminta para pemilih untuk melaporkan surat suara yang hilang. Reuters tidak dapat memverifikasi angka-angka ini secara independen.

Meagan Wolfe, administrator Komisi Pemilihan Wisconsin, mengatakan kepada wartawan pada Rabu bahwa komisi tidak memiliki cara untuk mengetahui berapa banyak pemilih yang mungkin belum menerima surat suara mereka pada waktunya, karena terserah petugas kota untuk mengirim surat suara.

"Kami telah mendengar tentang masalah pengiriman surat suara dari sejumlah komunitas," kata Wolfe, yang menambahkan "tidak ada perlindungan dalam hukum" bagi pemilih yang tidak menerima surat suara mereka tepat waktu.

Upaya terakhir oleh Demokrat dan kelompok hak suara untuk memberi lebih banyak waktu kepada para pemilih ditentang oleh legislatif negara bagian yang mayoritas Republik dan dalam banding pengadilan yang diajukan oleh pengacara partai. Pejabat Republik Wisconsin mengatakan Evers tidak memiliki hak untuk menunda pemilihan, dan mereka mengatakan pemilih harus dapat memberikan suara secara langsung jika mereka memilih.

"Kami ingin mengadakan pemilihan pada hari yang kami pilih," kata Robin Vos, pembicara Partai Republik dari Majelis Wisconsin, kepada stasiun TV lokal pada hari Selasa sambil mengenakan masker bedah, sarung tangan dan gaun plastik di tempat pemungutan suara. "Biarkan orang memilih pemimpin mereka, dan kemudian mereka akan mendapat kesempatan untuk berurusan dengan virus."

Mahkamah Agung A.S. memutuskan pada hari Senin bahwa hanya surat suara dengan cap pos pada hari Selasa yang akan dihitung. Keputusan itu berarti para pemilih yang tidak menerima surat suara mereka melalui pos pada Hari Pemilihan harus memilih secara langsung.


TANTANGAN BARU PEMUNGUTAN SUARA DI TENGAH PANDEMI

Para pemimpin Demokrat menyerukan untuk memperpanjang waktu pemungutan suara di tengah kekhawatiran mereka bahwa corona akan terus menjaga pemilih di rumah tahun ini. Dorongan itu mendapatkan perlawanan yang kuat dari Partai Republik secara nasional, dari Gedung Putih dan para pejabat terpilih di negara-negara bagian yang diperintah Republik seperti Texas, Georgia dan Ohio.

Texas, misalnya, adalah satu dari 15 negara bagian yang mengharuskan pemilih memberikan alasan, seperti cacat atau usia lanjut, ketika meminta surat suara tidak langsung.

Partai Demokrat menggugat kepemimpinan Partai Republik Texas di pengadilan federal pada hari Selasa untuk memaksa negara bagian mengizinkan pemungutan suara tidak langsung tanpa alasan. Negara belum menanggapi pengaduan.

Pada Rabu, Uni Kebebasan Sipil Amerika menggugat Sekretaris Negara Bagian Georgia Brad Raffensperger yang juga tokoh Republik di pengadilan federal atas aturan pemberian suara tidak langsung di negara bagian itu. Gugatan itu menuduh bahwa mengharuskan pemilih membayar ongkos kirim sendiri ketika mengirimkan surat suara tidak langsung dan aplikasi sama dengan pajak pemungutan suara.

Negara bagian belum menanggapi pengaduan. Pada Senin, Raffensperger mengatakan kantornya berkomitmen untuk memastikan setiap suara dihitung, saat mengadakan konferensi pers untuk mengumumkan gugus tugas baru yang didedikasikan untuk memerangi penipuan surat suara.

Para pemimpin Demokrat mengatakan apa yang terjadi di Wisconsin adalah peringatan bagi seluruh negara bagian.

"Mereka (Republik) tidak ingin melihat akses surat suara yang diperluas dalam keadaan darurat yang dapat berdampak pada pemilihan pada November atau menetapkan preseden untuk maju," kata Gordon Hintz, pemimpin minoritas negara. "Ini bukan hanya masalah Wisconsin." Hintz mengatakan dia sendiri tidak dapat memberikan suara pada Selasa karena dia tidak menerima surat suara tidak langsung.

Dia dan tokoh Demokrat lainnya menuduh Partai Republik Wisconsin tidak ingin memperpanjang pemungutan suara karena keyakinan bahwa jumlah pemilih yang berkurang, terutama di pusat-pusat perkotaan yang didominasi Demokrat seperti Milwaukee, akan membantu memenangkan Dan Kelly, hakim Mahkamah Agung Wisconsin yang konservatif yang didukung oleh Trump atas penantang liberalnya, Jill Karofsky.

Partai Republik mengatakan bahwa memperluas akses ke surat suara akan meningkatkan penipuan, sebuah pernyataan yang telah sering diulang oleh Trump. Sebenarnya tidak ada bukti independen yang muncul untuk mendukung klaim tersebut.

Sebelum pandemi, Partai Republik berusaha memperketat aturan pemilihan di negara bagian di seluruh negeri. Demokrat mengatakan upaya seperti itu secara tidak proporsional mempengaruhi orang kulit berwarna dan orang miskin.

Krisis kesehatan corona, dan kemungkinan bahwa jutaan orang Amerika dapat tidak terlibat dalam pemilihan umum kecuali diberikan alternatif pemungutan suara yang aman, telah menambah urgensi dalam debat.

Jika badan legislatif negara bagian tidak memperluas pemungutan suara segera, tantangan hukum seperti yang mengakibatkan kekacauan di Wisconsin akan berlangsung hingga pemilihan presiden, kata Sylvia Albert, direktur pemungutan suara dan pemilihan untuk Common Cause, sebuah kelompok pengawas non-partisan .

"Apa yang Anda lihat di Wisconsin akan terjadi pada November," kata Albert.


SEPENUHNYA

Beberapa negara bagian berpotensi menjadi lokasi menentukan seperti Wisconsin. Pada 2016, Trump mengalahkan calon dari Partai Demokrat Hillary Clinton dengan kurang dari 23.000 suara, kurang dari persentase, sebagian berkat partisipasi rendah di kota-kota yang sangat demokratis seperti Milwaukee.

Negara bagian itu diperkirakan akan menjadi salah satu medan pertempuran paling ketat antara Trump dan penantang Demokratnya, mantan Wakil Presiden Joe Biden.

Wisconsin memiliki beberapa undang-undang pemungutan suara paling ketat di negara ini, termasuk persyaratan bahwa seorang pemilih harus memiliki foto identitas dengan alamat saat ini, atau kartu identitas dan bukti tempat tinggal yang dapat diterima, seperti tagihan listrik terbaru.

Pemungutan suara di era virus telah menghadirkan tantangan baru. Sementara permintaan surat suara di Wisconsin melonjak setelah perintah tinggal di rumah, lokasi pemungutan suara dipangkas karena kekurangan pekerja.

Lebih dari setengah kotamadya Wisconsin melaporkan kekurangan petugas pemungutan suara, mendorong negara bagian untuk memanggil 2.400 pasukan Garda Nasional untuk membantu.

Di Milwaukee, sebuah kota dengan hampir 600.000 orang yang merupakan tempat tinggal bagi sebagian besar orang Afrika-Amerika Wisconsin, hanya lima tempat pemungutan suara dibuka pada Selasa, sebagian kecil dari 180 lokasi biasa, menurut komisi pemilihan kota,

Sementara itu, persyaratan yang ada untuk pemungutan suara tidak langsung tetap. Selain salinan ID yang diterima, Wisconsin mengharuskan pemilih yang tidak hadir untuk mengirim pernyataan yang ditandatangani dari saksi bersama dengan surat suara mereka.

Rick Esenberg, pendiri Institut Wisconsin untuk Hukum & Kebebasan, sebuah organisasi hukum dan kebijakan konservatif, mengatakan penting untuk memiliki aturan untuk menghentikan penipuan dalam pemungutan suara tidak langsung.

"Ketika Anda tidak memiliki pemeriksaan yang biasanya ada di tempat pemungutan suara secara langsung, ini merupakan upaya untuk mempertahankan keamanan yang valid," kata Esenberg.

Aturan Wisconsin membatalkan surat suara untuk Jill Swenson, 61, mantan perokok yang hidup sendirian dan mengkarantina dirinya sendiri untuk menghindari tertular virus baru.

Dia mengirimkan surat suara tanpa saksi pada Jumat, setelah pengadilan distrik federal untuk Wisconsin memutuskan bahwa persyaratan saksi akan diringankan karena pandemi. Putusan itu dibatalkan oleh Pengadilan Banding Sirkuit ke-7 sehari kemudian,yang membuat surat suara Swenson dibatalkan.

"Saya telah sepenuhnya kehilangan hak suara dalam pemilihan ini," kata Swenson. “Saya mengikuti semua aturan. Ini konyol."

Beberapa pemilih yang tidak menerima surat suara mereka pada hari Selasa memutuskan untuk memilih secara langsung. Di antara mereka adalah Jessica Jaglowski, 47, yang sekarang memikirkan ulang keputusannya.

Seorang ibu yang tinggal di rumah dengan tiga putra, termasuk satu dengan paru-paru yang terganggu, Jaglowski berdiri di luar Riverside High School di Milwaukee dalam antrean panjang 7 blok selama dua jam, lalu masuk ke dalam, hanya untuk menemukan 100 orang lagi di dalam.

"Saya hanya berpikir, 'Ini terlalu banyak orang,'" kata Jaglowski. "Saya khawatir, 'Bagaimana jika saya membawa pulang (virus) ini ke rumah?"

Komite Nasional Partai Republik, yang telah menentang upaya gubernur Wisconsin untuk menyederhanakan prosedur pemungutan suara tidak langsung, bersumpah akan terus menolak upaya Demokrat untuk memperluas pemungutan suara tidak langsung secara nasional.

"Demokrat sedang mencoba untuk menggunakan krisis ini sebagai cara untuk mendapatkan perubahan pemilu besar-besaran yang sesuai dengan agenda paling kiri mereka," kata juru bicara kelompok itu Mandi Merritt.