Pemimpin Hong Kong sebut hub keuangan itu menguat sekalipun aksi protes

Hong Kong (Reuters) - Kekuatan Hong Kong sebagai pusat keuangan global belum dirusak oleh protes pro-demokrasi selama berbulan-bulan, kata kepala eksekutif kota yang dikuasai China itu, Carrie Lam, pada Senin.

Protes di Hong Kong meningkat pada bulan Juni karena RUU yang sekarang dicabut yang akan memungkinkan ekstradisi ke China daratan, di mana pengadilan dikendalikan oleh Partai Komunis. Sejak itu aksi tersebut meluas hingga mencakup tuntutan seperti hak pilih universal.

Berbicara pada pembukaan forum keuangan regional, Lam mengatakan sistem keuangan kota itu tetap stabil berkat pelajaran yang dipetik sejak krisis keuangan Asia. Lam mengutip daftar raksasa e-commerce Alibaba Group Holding Ltd sebagai pendorong untuk perusahaan daratan lain.

"Kekuatan dan ketahanan kota, seperti halnya sistem keuangan kita, belum dirusak meskipun (fakta) bahwa kita mengalami kerusuhan sosial dan tantangan yang besar," kata Lam.

Dia menambahkan bahwa dia yakin kota itu akan menjembatani perpecahan, dan mewujudkan tujuannya sebagai komunitas yang bersatu kembali dan ekonomi yang "berkembang".

Banyak protes melibatkan bentrokan antara pemrotes dan polisi di jalan-jalan utama yang dibatasi oleh sejumlah menara tinggi di kota itu yang menampung perusahaan-perusahaan keuangan terkemuka.

Beberapa perusahaan keuangan telah terjebak di tengah kemelut, dengan cabang-cabang bank daratan berulang kali dirusak ketika pengunjuk rasa melampiaskan kemarahan mereka pada apa yang mereka anggap sebagai campur tangan Beijing dalam urusan kota, sebuah tuduhan yang dibantah oleh Beijing yang menyalahkan Barat karena mengobarkan kerusuhan.

HSBC juga telah menarik kemarahan beberapa pemrotes yang menuduhnya terlibat dalam tindakan oleh pihak berwenang yang menentang upaya para aktivis mengumpulkan uang untuk mendukung kampanye mereka. HSBC menolak keras koneksi apa pun.

Dirugikan oleh perang tarif antara Washington dan Beijing, dan oleh aksi protes yang merusak pariwisata dan penjualan ritel, ekonomi Hong Kong telah jatuh ke dalam resesi dan bergantung pada industri keuangannya untuk mencegah penurunan yang lebih dalam.