Pemimpin Irak hadapi tindakan menyeimbangkan yang rumit ketika sekutu utama saling konfrontasi

Oleh Ahmed Aboulenein

BAGHDAD (Reuters) - Perdana Menteri Irak Adel Abdul Mahdi, Rabu, mendesak Washington dan Teheran untuk menahan diri setelah serangan rudal Iran terhadap pasukan AS di Irak ketika ia berusaha untuk berurusan dengan dua musuh lama yang juga sekutu utama Baghdad itu.

Abdul Mahdi menolak segala pelanggaran kedaulatan Irak atau melakukan serangan di dalam perbatasannya, dan mengatakan ia berusaha menenangkan situasi.

Pasukan Iran menembakkan rudal dari Iran di dua pangkalan militer di Irak yang menampung pasukan AS pada Rabu sebagai pembalasan atas pembunuhan Washington terhadap Jenderal Iran Qassem Soleimani. Amerika Serikat sedang mempertimbangkan bagaimana merespons.

"Kami menyerukan semua pihak untuk berlatih menahan diri, tetap tenang, mematuhi perjanjian internasional, menghormati negara Irak dan keputusan pemerintahnya, dan membantunya mengatasi dan melewati krisis berbahaya yang mengancamnya, wilayah, dan dunia dengan perang habis-habisan yang menghancurkan," kata Abdul Mahdi.

Dia menggunakan kata-kata serupa setelah serangan pesawat tak berawak yang diperintahkan oleh Presiden AS Donald Trump membunuh Soleimani dan pemimpin milisi Irak Abu Mahdi al-Muhandis di Baghdad Jumat lalu. Dia sekarang menghadapi tindakan penyeimbangan yang rumit.

Milisi yang didukung Iran dan koalisi militer yang dipimpin AS sama-sama membantu Irak mengalahkan militan Kelompok Teroris yang menguasai sepertiga wilayahnya pada 2014. Mereka juga terlibat dalam konflik proksi di Irak dan di tempat lain di kawasan itu.

Menunjukkan dilema pemerintah Baghdad, juru bicara Abdul Mahdi mengatakan bahwa tak lama setelah tengah malam pada Rabu, pihaknya menerima pesan dari Iran bahwa tanggapannya terhadap pembunuhan Soleimani telah dimulai atau akan segera dimulai.

Teheran mengatakan kepada Abdul Mahdi bahwa pihaknya hanya akan menargetkan lokasi di mana pasukan AS hadir tetapi tidak menyebutkan lokasi, katanya.

Kemudian Abdul Mahdi menerima telepon dari AS sementara rudal jatuh di sayap pangkalan udara AS di provinsi Anbar dan pangkalan udara di Erbil, kata juru bicara itu.