Pemimpin jihadis terbunuh di Sahel: Prancis

Oleh AFP

Pasukan Prancis membunuh pemimpin utama kelompok jihad Afrika yang memiliki hubungan dengan al-Qaeda di Mali bulan lalu, kata menteri pertahanan Prancis kepada AFP, Selasa.

Warga Maroko Ali Maychou dari Kelompok yang Mendukung Islam dan Muslim (GSIM) adalah "teroris paling dicari nomer dua di Sahel, termasuk oleh Amerika", kata Florence Parly saat berada di pesawat pemerintah dalam penerbangan pulang dari kunjungan resmi ke Afrika Barat wilayah.

GSIM mengklaim bertanggung jawab atas serangan terbesar di Sahel sejak diluncurkan secara resmi pada tahun 2017.

Kelompok itu terdiri dari beberapa kelompok jihad yang terkait dengan al-Qaeda di Maghreb Islam (AQIM), aliansi GSIM dipimpin oleh seorang Tuareg Mali, Iyad Ag Ghaly, yang menjadi veteran selama 29 tahun.

Ali Maychou terbunuh pada malam 8 Oktober di Mali dengan bantuan pasukan Mali dan dukungan AS, Parly menambahkan.

Dia bergabung dengan al-Qaeda di Maghreb Islam (AQIM) pada 2012 sebelum mendirikan GSIM bersama Iyad Ag Ghaly dan mendalangi ekspansi di Sahel.

Berita itu muncul bersamaan di saat Parly sedang dalam usaha meyakinkan Mali mengenai dukungan pasukan Eropa setelah serangan jihadis yang menghancurkan dan menewaskan puluhan tentara pada pekan lalu.

Militer negara itu sedang berusaha menanggulangi pemberontakan, dan dibantu pasukan dari Prancis, Afrika dan PBB. Serangkaian serangan mematikan telah merenggut ratusan nyawa di wilayah yang rawan keamanan.

Sebelum meninggalkan Mali pada hari Selasa, Parly menyampaikan keyakinannya bahwa Prancis -- yang mengerahkan 4.500 pasukan Barkhane di Sahel pada tahun 2014 -- hampir mencapai terobosan dalam meyakinkan mitra Eropa mereka untuk meningkatkan bantuan militer.

Ini mungkin dalam bentuk pelatihan untuk tentara nasional di kawasan itu.

Ali Maychou adalah tokoh kunci GSIM kedua yang terbunuh tahun ini setelah pasukan komando Perancis membunuh veteran jihad Djamel Okacha pada Februari di dekat Timbuktu.

Petinggi AS menuduh dia menculik sejumlah orang Barat di Afrika Utara dan Barat.