Pemimpin spiritual Iran peringatkan "preman" saat aksi meluas di 100 kota

Dubai, Uni Emirat Arab (AP) - Pemimpin tertinggi Iran pada Minggu dengan hati-hati mendukung keputusan pemerintah untuk menaikkan harga bensin hingga 50% setelah berhari-hari protes meluas, menyebut mereka yang menyerang properti publik selama demonstrasi "preman" dan menandakan bahwa ada ancaman penindakan keras.

Pemerintah menutup akses internet di seluruh negara yang berpenduduk 80 juta orang itu untuk menghentikan demonstrasi yang terjadi di 100 kota besar dan kecil.

Hal itu membuatnya semakin sulit untuk mengukur apakah kerusuhan berlanjut. Foto-foto yang diterbitkan oleh media negara dan semi-resmi menunjukkan skala kerusakan pada foto pompa bensin dan bank yang terbakar, kendaraan yang terbakar dan jalan yang dipenuhi puing-puing.

Sejak kenaikan harga, para demonstran telah meninggalkan mobil di sepanjang jalan raya utama dan bergabung dengan protes massa di ibu kota, Teheran, dan di tempat lain. Beberapa protes berubah menjadi aksi kekerasan, dengan para demonstran memicu pembakaran ketika suara tembakan terdengar.

Masih harus dilihat berapa banyak orang yang ditangkap, terluka atau terbunuh. Video dari protes telah menunjukkan orang terluka parah.

Pihak berwenang Iran pada Minggu meningkatkan jumlah korban tewas resmi dalam aksi kekerasan menjadi setidaknya tiga orang. Penyerang yang menargetkan kantor polisi di kota bagian barat Kermanshah pada Sabtu menewaskan seorang perwira, kantor berita IRNA yang dikelola negara melaporkan Minggu. Seorang anggota parlemen mengatakan orang lain terbunuh di pinggiran kota Teheran. Sebelumnya, seorang pria dilaporkan tewas pada Jumat di Sirjan, sebuah kota sekitar 800 kilometer (500 mil) tenggara Teheran.

Dalam pidato yang disiarkan pada Minggu oleh televisi pemerintah, Ayatollah Ali Khamenei mengatakan "beberapa kehilangan nyawa mereka dan beberapa tempat hancur," tanpa menjelaskan lebih lanjut. Dia menyebut para pengunjuk rasa "preman" yang telah didorong ke dalam kekerasan oleh kontra-revolusioner dan musuh asing Iran.

Khamenei secara khusus menyebut mereka yang bersekutu dengan keluarga Shah terakhir Iran, yang digulingkan 40 tahun yang lalu, dan kelompok di pengasingan yang disebut Mujahedeen-e-Khalq (MEK). MEK menyerukan penggulingan pemerintah Iran dan memperoleh dukungan pengacara pribadi Presiden Donald Trump, Rudy Giuliani.

“Membakar bank bukanlah tindakan yang dilakukan oleh orang-orang. Ini dilakukan preman, ”kata Khamenei.

Pemimpin spiritual tertinggi dengan hati-hati mendukung keputusan Presiden Iran Hassan Rouhani yang relatif moderat dan yang lainnya untuk menaikkan harga bensin. Sementara Khamenei mengatur kebijakan nuklir negara itu di tengah-tengah ketegangan dengan A.S. sehubungan dengan gagalnya perjanjian tahun 2015 dengan negara-negara dunia, ia mengatakan bahwa ia bukan "pakar" subsidi bensin.

Khamenei memerintahkan pasukan keamanan "untuk melaksanakan tugas mereka" dan bagi warga negara Iran untuk menghindari demonstran dengan kekerasan. Kementerian Intelijen Iran mengatakan "pelaku utama kerusuhan dua hari terakhir telah diidentifikasi dan tindakan yang tepat sedang berlangsung."

Itu sepertinya mengindikasikan bahwa tindakan keras bisa dilakukan. Protes ekonomi pada akhir 2017 hingga 2018, serta orang-orang di sekitar pemilihan presiden 2009 yang disengketakan, ditanggapi dengan reaksi keras oleh polisi dan Basij, kekuatan sukarelawan dari Garda Revolusi paramiliter Iran.

Kantor berita semi-resmi Fars, yang dekat dengan Garda, menyebut jumlah total pemrotes di lebih dari 87.000, mengatakan demonstran menjarah sekitar 100 bank dan toko di negara itu. Pihak berwenang menangkap sekitar 1.000 orang, Fars melaporkan, mengutip pejabat keamanan yang tidak disebutkan namanya untuk informasi tersebut.

Protes telah memberikan tekanan baru pada pemerintah Iran saat pemerintah berjuang untuk mengatasi sanksi AS yang mencekik ekonomi negara tersebut sejak Trump secara sepihak menarik Amerika dari kesepakatan nuklir lebih dari setahun yang lalu.

Sementara mewakili risiko politik untuk Rouhani menjelang pemilihan parlemen Februari, demonstrasi juga menunjukkan kemarahan yang meluas di kalangan rakyat Iran, yang telah melihat tabungan mereka menguap di tengah pekerjaan yang langka dan jatuhnya mata uang nasional, rial.

Bensin murah praktis dianggap sebagai hak dasar di Iran, negara dengan cadangan minyak mentah terbesar keempat dunia meskipun puluhan tahun mengalami kesengsaraan ekonomi sejak Revolusi Islam 1979. Bensin di negara itu tetap di antara yang termurah di dunia, dengan harga baru melonjak 50% ke minimum 15.000 rial per liter atau 13 sen per liter, atau sekitar 50 sen per galon. Satu galon bensin reguler di AS harganya $ 2,60 sebagai perbandingan.

Akses internet Iran mengalami gangguan dan pemadaman pada Jumat malam hingga Sabtu, menurut kelompok NetBlocks, yang memantau akses internet di seluruh dunia. Pada Sabtu malam, konektivitas turun menjadi hanya 7% dari tingkat biasa. Sebagian besar tidak berubah pada Minggu.

NetBlocks menyebutnya sebagai pemblokiran paling parah yang dilacak kelompok itu di negara mana pun "dalam hal kompleksitas teknis dan luasannya." Di Twitter, NetBlocks mengatakan gangguan itu merupakan "pelanggaran berat" terhadap "hak dan kebebasan dasar" Iran.

Perusahaan internet Oracle menyebutnya "pemblokiran internet terbesar yang pernah diamati di Iran."

Kantor berita semi-resmi ISNA melaporkan pada Minggu bahwa Dewan Keamanan Nasional Tertinggi Iran memerintahkan "pembatasan akses" ke internet.

Dalam sebuah pernyataan yang dikeluarkan pada Minggu, pemerintah Trump mengutuk penggunaan "kekuatan mematikan dan pembatasan komunikasi parah terhadap demonstran."

"Teheran secara fanatik mengejar senjata nuklir dan program rudal, dan mendukung terorisme, mengubah negara yang membanggakan menjadi kisah peringatan lain tentang apa yang terjadi ketika kelas penguasa meninggalkan rakyatnya dan memulai perang salib untuk kekuasaan dan kekayaan pribadi," kata pernyataan Gedung Putih itu. .

Di Dubai, duta besar baru AS untuk Uni Emirat Arab mengatakan kepada The Associated Press bahwa Amerika "tidak mendukung perubahan rezim. Kami akan membiarkan rakyat Iran menentukan sendiri masa depan mereka. "

“Mereka frustrasi. Mereka menginginkan kebebasan, ”kata Duta Besar John Rakolta di Dubai Airshow. "Perkembangan yang Anda lihat saat ini adalah orang-orang mereka sendiri yang memberi tahu mereka," Kita perlu perubahan dan duduk bersama pemerintah Amerika. "