Pemimpin Thailand minta kekuatan darurat ketika infeksi virus meningkat

Oleh Panu Wongcha-um dan Kay Johnson

BANGKOK (Reuters) - Pemimpin Thailand mengatakan, Selasa, bahwa ia akan meminta kekuatan darurat dalam menghadapi melonjaknya infeksi virus corona, dan sebagai bukti tindakan tegas resmi adalah penangkapan seorang pria atas tuduhan menciptakan kepanikan di media sosial.

Thailand dan negara tetangga Kamboja adalah di antara negara-negara Asia Tenggara yang dituduh oleh Human Rights Watch yang berbasis di New York menggunakan pandemi untuk menindak para pengkritik. Kedua negara menolak tuduhan itu dan mengatakan tindakan mereka diperlukan untuk menjaga ketertiban dan memerangi disinformasi.

Thailand memiliki jumlah kasus virus tertinggi kedua di kawasan ini setelah Malaysia, dengan total 827 setelah 106 infeksi baru dilaporkan pada hari Selasa. Empat orang tewas.

Perdana Menteri Prayuth Chan-ocha, yang pertama kali merebut kekuasaan dalam kudeta 2014, mengatakan ia akan meminta kekuatan untuk membantu menekan virus yang telah melanda dunia sejak Januari, membunuh sekitar 16.500 orang dan menginfeksi lebih dari 375.000.

Keputusan darurat itu akan mulai berlaku pada hari Kamis dan Prayuth mengatakan rincian kekuatan khusus yang akan digunakan akan ditetapkan kemudian. Di antara kekuatan dalam dekrit tersebut adalah bahwa "untuk menyensor atau mematikan media jika dianggap perlu."

Prayuth memerintah dengan dekrit hingga pemilihan awal tahun lalu yang menurut pihak lawan dirancang untuk mempertahankan jabatannya, sebuah tuduhan yang ia bantah.

Para pemimpin regional lainnya juga telah mengambil kekuasaan tambahan dan memerintahkan langkah-langkah keamanan darurat.

Kongres Filipina memberikan Presiden Rodrigo Duterte kekuatan ekstra semalam karena infeksi juga melonjak di sana dan di seluruh wilayah - meningkat lebih dari 20 kali lipat di Asia Tenggara menjadi lebih dari 4.500.

UNGGAHAN YANG MEMBUAT PANIK

Dengan meningkatnya kekhawatiran di Thailand terhadap penyebaran virus, pemerintah mengatakan seorang pria telah ditangkap setelah unggahan pernyataan palsu tentang kurangnya pemeriksaan virus corona di bandara internasional utama Bangkok.

"Unggahan tersebut menciptakan kepanikan bagi publik dan mengikis kepercayaan mereka di Bandara Suvarnabhumi," kata kementerian urusan digital.

Artis Danai Ussama, 42, mengunggah bahwa dia tidak menjalani pemeriksaan kesehatan dan tidak diberi instruksi oleh pejabat ketika dia tiba dalam penerbangan dari Barcelona. Dia didakwa di bawah Computer Crime Act, dengan ancaman hukuman hingga lima tahun penjara.

Pengacara Hak Asasi Manusia Thailand mengatakan Ussama diberikan jaminan pada hari Selasa dan akan muncul di pengadilan pada 12 Mei.

Human Rights Watch yang berbasis di AS menuduh negara-negara Asia Tenggara menggunakan virus tersebut sebagai alasan untuk menindak pihak yang berbeda pendapat, dengan mengatakan bahwa 17 orang telah ditangkap di Kamboja karena postingan di media sosial.

"Apa yang para menteri pemerintah lupakan adalah di era COVID-19, mereka membutuhkan kerja sama rakyat untuk berbagi informasi dan bertindak secara bertanggung jawab, dan dengan menjebloskan orang ke penjara akan menghasilkan kebalikannya," kata wakil kelompok itu. Direktur Asia, Phil Robertson.


(Laporan tambahan oleh Panarat Thepgumpanat dan Chayut Setboonsarng; Editing oleh Matthew Tostevin dan Pravin Char)