Pemimpn Hong Kong sebut undang-undang baru AS menghantam ekonomi

HONG KONG (AP) - Pemimpin Hong Kong Carrie Lam mengatakan Selasa bahwa bentrokan antara pemrotes dan polisi akhir pekan lalu telah mengurangi harapannya bahwa jeda kekerasan baru-baru ini akan memungkinkan ekonomi wilayah pulih.

Pemerintah akan segera meluncurkan langkah-langkah putaran keempat untuk mendukung bisnis, melindungi pekerjaan dan menawarkan bantuan ekonomi, katanya kepada wartawan setelah pertemuan mingguan dengan para penasihat.

Kerusuhan enam bulan telah menyebabkan ekonomi Hong Kong yang sudah lemah menjadi resesi. Protes pro-demokrasi telah menjadi lebih keras dari waktu ke waktu karena pemerintah telah menolak untuk memenuhi pokok-pokok dari sebagian besar tuntutan gerakan.

Dua minggu terakhir relatif sepi, karena para aktivis fokus untuk memenangkan pemilihan dewan distrik yang menjadi referendum tentang dukungan publik untuk protes.

Kandidat pro-demokrasi menang telak dalam pemilihan umum 24 November.
Polisi menggunakan gas air mata dan semprotan merica di pertempuran akhir pekan lalu, ketika pengunjuk rasa memblokir jalan-jalan dan merusak beberapa toko yang dianggap simpatik ke Beijing. Hong Kong adalah wilayah semi-otonom China.

Bentrokan itu jauh lebih kecil daripada yang sebelumnya, tetapi Lam mengatakan mereka melemparkan air dingin dengan harapan bahwa perdamaian relatif akan bertahan.

"Sekali lagi, kita melihat adegan kekerasan yang tidak ingin kita lihat lagi," katanya.

Lam juga mengatakan undang-undang AS yang baru untuk membela hak asasi manusia di Hong Kong akan memiliki dampak ekonomi, merusak kepercayaan dan menciptakan lingkungan bisnis yang tidak pasti.

Undang-Undang Hak Asasi Manusia dan Demokrasi Hong Kong mengharuskan peninjauan tahunan atas status perdagangan yang menguntungkan yang diberikan AS kepada kota. Presiden Donald Trump menandatanganinya menjadi undang-undang minggu lalu.

"Kami memiliki kebebasan pers, kebebasan berkumpul, kebebasan beragama - kami menikmati tingkat kebebasan yang tinggi di banyak bidang," kata Lam. "Ada pemerintah luar negeri yang mengganggu urusan Hong Kong, dan itu yang paling disesalkan."

Human Rights Watch yang bermarkas di New York mengatakan pihaknya menyesalkan keputusan China untuk menjatuhkan sanksi terhadapnya dan kelompok-kelompok hak asasi dan pro-demokrasi Amerika lainnya sebagai balasan atas persetujuan undang-undang AS.

Juru bicara kementerian luar negeri Hua Chunying tidak merinci sanksi apa yang akan dijatuhkan, tetapi mengatakan organisasi itu "berkinerja buruk" dalam kerusuhan Hong Kong.

Endowment Nasional untuk Demokrasi, Institut Demokrasi Nasional, Institut Republikan Internasional dan Rumah Kebebasan juga disebutkan dalam pengumuman hari Senin.

"Alih-alih yang menargetkan organisasi yang berusaha untuk membela hak-hak rakyat Hong Kong, pemerintah China harus menghormati hak-hak itu," kata Kenneth Roth, direktur eksekutif Human Rights Watch, dalam sebuah pernyataan.

Human Rights Watch mengatakan telah berulang kali mendesak kepolisian Hong Kong untuk tidak menggunakan kekuatan berlebihan untuk menekan protes damai, sementara juga menyerukan kepada pemrotes dan mereka yang menentang mereka untuk menahan diri dari kekerasan.

Ini juga mendesak pembentukan komisi independen untuk menyelidiki tindakan polisi, salah satu tuntutan pemrotes.

China mengatakan akan menunda kunjungan kapal-kapal dan pesawat militer AS ke Hong Kong. Kapal-kapal Angkatan Laut sesekali singgah di pelabuhan selama tur Pasifik, dan China telah memblokirnya di masa lalu selama periode ketegangan.

"Amukan Beijing tidak mengubah apa pun," kata Senator AS Ben Sasse. "Angkatan Laut AS tidak memukul Partai Komunis China dalam pemilihan pekan lalu, rakyat Hong Kong melakukannya."

___