Pemrotes Irak tolak penunjukan PM yang dipilih oleh elit penguasa

BAGHDAD (AP) - Demonstran anti-pemerintah pada Minggu menolak penunjukan perdana menteri baru Irak setelah pencalonannya oleh faksi-faksi pemerintah yang bersaing, menambah tantangan yang harus diatasi untuk menyelesaikan kerusuhan sipil berbulan-bulan.

Sementara itu, perpecahan baru muncul di antara para pengunjuk rasa dan pendukung ulama Syiah yang sering kali tidak dapat ditebak, yang awalnya melemparkan beban di belakang pemberontakan tetapi sekarang memposisikan dirinya kembali ke arah pembentukan politik, setelah elit memilih calon perdana menteri yang ia dukung.

Pada Minggu, Muqtada al-Sadr mengatakan kepada pengikutnya untuk berkemah di antara demonstran di ibu kota dan di selatan negara itu guna membuka blokir jalan dan memulihkan keadaan normal, membuat marah pengunjuk rasa yang merasa al-Sadr telah mengkhianati mereka dan tujuan reformis gerakan mereka untuk keuntungan politik.

Pemilihan mantan Menteri Komunikasi Mohammed Allawi, 66, pada Sabtu untuk menggantikan Perdana Menteri Adel Abdul-Mahdi adalah hasil dari pembicaraan berbulan-bulan antara pihak-pihak yang bersaing, mengakhiri kebuntuan politik.

Ratusan mahasiswa menyuarakan penolakan mereka terhadap Allawi di aksi unjukrasa di pusat kota Baghdad dan di Irak selatan. Para pemrotes menggantung potret Allawi yang ditandai dengan tanda "X" di jembatan dan terowongan di sekitar Lapangan Tahrir, pusat dari gerakan protes empat bulan.

"Kami tidak menginginkan Allawi karena ia adalah anggota partai yang dipilih oleh partai-partai," kata Hadi Safir, seorang pengunjuk rasa di Tahrir. "Kami ingin calon independen."

Yang lain lebih diplomatis, mengatakan bahwa mereka akan menunggu dan melihat bagaimana Allawi memenuhi janji untuk mengadakan pemilihan awal.

Para pejabat Irak mengatakan, kemungkinan Allawi akan menghadapi kenyataan politik yang sama dengan yang menganggu pendahulunya, yang sering terperangkap di antara blok politik yang bersaing, Sairoon yang dipimpin oleh al-Sadr, dan Fatah yang dipimpin oleh Hadi al-Ameri.

"Dia tidak dikenal sebagai orang yang tangguh atau blak-blakan, sehingga beberapa melihatnya sebagai versi yang lebih tenang dari Adil Abdul-Mahdi, dan hanya akan melayani keinginan partai-partai," kata seorang pejabat Irak. Para pejabat berbicara dengan syarat anonim karena mereka tidak berwenang untuk berbicara dengan wartawan.

Tetapi Allawi harus mengatasi pergeseran kekuasaan di arena Irak, dengan al-Sadr saat ini unggul, setelah menunjukkan dominasinya di jalan-jalan Irak. Ulama baru-baru ini menggelar unjuk rasa anti AS yang membawa puluhan ribu ke jalan-jalan. Dengan meminta pengikutnya untuk kembali ke Tahrir Square, al-Sadr mendapatkan keuntungan dalam negosiasi untuk perdana menteri.

"Kelompok-kelompok yang kami sebut pro-Iran ... mengambil kursi belakang sekarang karena al-Sadr muncul sebagai lebih aktif dalam membentuk pemerintahan baru," kata Harith Hasan, seorang rekan senior di Carnegie Middle East Center.

Menyusul serangan udara AS di Baghdad yang menewaskan jendral Iran Qassem Soleimani, Hasan mengatakan, “keyakinan tersebut meningkat bahwa aparat militer dan milisi Irak tidak akan dapat menghentikan gerakan protes dan pada saat yang sama mengamankan baru kesepakatan untuk perdana menteri baru tanpa bantuan al-Sadr -- yang memperkuat posisinya. "

Demonstrasi mahasiswa juga diadakan di kota selatan Basra yang menolak pencalonan Allawi. Pengunjuk rasa lainnya membakar ban di kota suci Najaf.

“Kami tidak memilih orang ini; kami menuntut kualifikasi tertentu," kata Ahmed Ali, seorang pengunjuk rasa di Basra." Mohammed Allawi ditolak oleh rakyat. "

Protes massa anti-pemerintah meletus pada 1 Oktober di Baghdad dan wilayah selatan yang didominasi Syiah. Mereka mengecam korupsi pemerintah yang merajalela, layanan yang buruk, dan kurangnya lapangan kerja, dan datang dengan tujuan-tujuan mulia: menggulingkan lembaga politik, meloloskan reformasi pemilihan umum, dan mengadakan pemilihan cepat. Pasukan keamanan telah menewaskan sedikitnya 500 pemrotes sejak itu.

Para pengikut Al-Sadr kembali ke kamp-kamp demonstrasi pada Jumat setelah ulama itu membalikkan keputusannya untuk berhenti mendukung gerakan protes.

Sekembalinya, pengikut al-Sadr mengkonsolidasikan kendali atas area strategis di Tahrir Square, termasuk jembatan utama yang mengarah ke Zona Hijau yang diperkuat, pusat pemerintahan. Secara signifikan, mereka juga pindah ke gedung bertingkat tinggi yang dijuluki "Restoran Turki," yang menawarkan pandangan strategis atas protes.

Milisi yang diwawancarai mengatakan bahwa mereka datang untuk membersihkan area “pembuat masalah” dan pengguna narkoba.

“Kami datang ke sini untuk membersihkan tempat ini,” kata seorang anggota milisi, berjaga di luar gedung.

Banyak pengunjuk rasa mengatakan pengikut al-Sadr telah mengancam mereka untuk mengikuti garis ulama atau meninggalkan alun-alun.

"Mereka tidak akan pernah bergaul dengan kita," kata pengunjuk rasa Mariam Nael, 18. "Kami di sini untuk tanah air kami, mereka secara membabi buta mengikuti cuit hanya dari satu ulama."