Pemungutan suara berakhir di Spanyol setelah pemilihan dibayangi krisis Catalan

Oleh AFP

Pemungutan suara mendekati penutupan dalam pemilihan umum keempat Spanyol dalam beberapa tahun pada Minggu, dengan dibayangi oleh krisis separatis Catalan yang sedang berlangsung yang telah memicu dukungan untuk partai kanan-jauh pemula Vox.

Ketika tempat pemungutan suara (TPS) ditutup pada 1900 GMT, angka-angka dari beberapa jajak pendapat yang dilakukan dalam beberapa hari terakhir tetapi yang hanya dapat dipublikasikan setelah pemungutan suara berakhir, menunjukkan Sosialis Perdana Menteri Pedro Sanchez akan menang dengan hampir 120 kursi.

Dalam pemilihan terakhir pada April, kaum Sosialis mendapatkan 123 dari 350 kursi di parlemen, jauh dari mayoritas absolut, dan tidak mampu membentuk pemerintahan, Sanchez dipaksa untuk meminta pemilihan baru.

Survei itu juga meramalkan lonjakan yang lebih besar dari perkiraan untuk Vox dengan sekitar 50 kursi, dengan mudah menggandakan 24 kursi yang dimenangkannya pada April ketika melakukan debut parlementernya di pertunjukan terbesar oleh sayap kanan sejak Spanyol kembali ke demokrasi setelah kematian diktator Francisco Franco pada 1975.

Hasil seperti itu akan membuat Vox menjadi partai terbesar ketiga di parlemen, setelah Partai Populer sayap kanan, yang terlihat hanya meraih kurang dari 90 kursi, naik dari 66 kursi pada April.

Dalam beberapa hari terakhir, Sanchez telah berulang kali meningkatkan kekhawatiran tentang kebijakan-kebijakan "agresif ultra-kanan" Vox, memperingatkan partai akan menyeret negara itu kembali ke hari-hari kelam kediktatoran Franco.

Pemilihan terakhir menghasilkan tingkat partisipasi hampir 76 persen, yang membantu Sanchez yang telah memobilisasi pemilih yang berhaluan kiri untuk menentang Vox.

Tetapi pada jam 6:00 sore (1700 GMT) jumlah pemilih mencapai 56,9 persen, hampir empat poin persentase lebih rendah dari pada jam yang sama dalam pemungutan suara April.

Spanyol tidak menerbitkan exit poll -- survei yang dilakukan segera setelah pemilih meninggalkan TPS -- dengan hasil awal diharapkan dalam beberapa jam.

Kampanye pemilihan ini berlangsung di tengah gelombang demonstrasi baru di Catalonia.

Sejak pertengahan Oktober ketika Mahkamah Agung Spanyol menghukum sembilan pemimpin Catalan untuk hukuman penjara yang panjang atas peran mereka dalam upaya kemerdekaan 2017 yang gagal, para pemrotes separatis telah melakukan protes massal.

Tetapi pada malam hari, protes awalnya turun ke bentrokan dengan kekerasan, dengan demonstran bertopeng membakar barikade dan melemparkan batu dan bom Molotov pada polisi anti huru hara yang memukul balik dengan kanon air, gas air mata dan peluru busa.

Lebih dari 600 orang terluka, sekitar setengahnya adalah polisi.

Ketika krisis semakin kencang, Sanchez mendapat tekanan yang meningkat dari sayap kanan untuk menekan kerusuhan, dengan pemimpin Vox Santiago Abascal menyerukan Madrid untuk menangguhkan otonomi Catalonia dan menangkap presiden regional Quim Torra.

Pada kampanye terakhirnya pada Jumat, Abascal -- yang telah berjanji untuk melarang semua partai separatis -- mengatakan "solusi drastis" diperlukan ketika para pendukungnya meneriakkan: "Torra penjara bawah tanah!"

Dengan seruan "Spanyol pertama" dan kemarahannya terhadap orang-orang yang akan mengkhianati persatuan Spanyol, Abascal memanfaatkan krisis ini, yang mengarah pada lonjakan dukungan untuk faksi sayap kanannya.

Diluncurkan pada 2014, Vox awalnya berjuang untuk mendapatkan daya tarik dengan sikap ultra-konservatif pada imigran, kekerasan jender dan nilai-nilai tradisional, tetapi selama tahun lalu, Vox telah menorehkan kenaikan signifikan

Lidia Lopez, seorang jurnalis peserta pelatihan berusia 21 tahun yang tinggal di lingkungan Madrid yang sama dengan Abascal, mengatakan pemimpin yang berpendirian keras itu telah mendapat manfaat dari sorotan yang ditawarkan oleh debat pemilu yang disiarkan televisi.

"Tapi masalahnya adalah selama perdebatan seperti itu, dia menggunakan kepalsuan dan tidak ada yang memeriksa secara real-time untuk melihat apakah yang dia katakan itu benar atau tidak, jadi orang-orang mendengarnya dan percaya itu benar," katanya setelah memberikan kartu suaranya untuk radikal kiri Podemos.

Partai itu telah berulang kali mendapat kecaman atas klaim palsu dalam kampanyenya, dengan lebih dari 2.500 akademisi dan peneliti pada Jumat mengecam Vox karena "penggunaan" data "yang dipalsukan, sistemik dan berulang".

Spanyol telah terjebak dalam kelumpuhan politik sejak pemilihan Desember 2015 ketika Podemos dan Ciudadanos yang ramah-bisnis memasuki parlemen.

Itu mengakhiri dominasi dua dekade utama dari partai-partai utama, PP dan kaum Sosialis, dalam ekonomi terbesar keempat zona euro.

Ada risiko bahwa pemungutan suara Minggu hanya akan memperpanjang penderitaan.

Dengan tidak ada satu partai pun yang dapat mengamankan 176 kursi yang dibutuhkan untuk mayoritas, kaum Sosialis kemungkinan akan memilih pemerintah minoritas, kata analis ING Steven Trypsteen.

"Niat memilih tampaknya telah berubah sejak pemilihan April. Tetapi perubahan ini tidak akan membuatnya lebih mudah untuk membentuk pemerintahan," tambahnya.