Pencairan es kutub sebesar enam kali lipat picu kenaikan permukaan laut global

Paris (AFP) - Greenland dan Antartika kehilangan es enam kali lebih banyak daripada selama tahun 1990-an, yang mendorong kenaikan permukaan laut yang dapat menyebabkan banjir tahunan pada tahun 2100 di daerah-daerah yang dihuni sekitar 400 juta orang, kata para ilmuwan.

Lapisan es setebal beberapa kilometer di atas massa daratan di ekstremitas planet ini kehilangan 6,4 triliun ton massa dari tahun 1992 hingga 2017, menambah hampir dua sentimeter (satu inci) permukaan air global, menurut penilaian oleh 89 peneliti, yang paling komprehensif pada saat ini.

Gelombang panas Arktik musim panas lalu kemungkinan akan melampaui rekor 2011 untuk hilangnya lapisan es kutub 552 miliar ton, mereka melaporkan dalam sepasang studi, yang diterbitkan Rabu di Nature.

Itu kira-kira setara dengan delapan kolam Olimpiade yang mengalir ke laut setiap detik.

Meskipun kurang terlihat daripada angin topan yang dipacu oleh iklim, kenaikan permukaan laut pada akhirnya dapat membuktikan dampak pemanasan global yang paling dahsyat.

Tetapi, penambahan beberapa sentimeter itu - yang mungkin mencapai beberapa meter pada abad ke-22 - yang membuat badai dari siklon tropis yang dipicu iklim jauh lebih mematikan dan merusak, kata para ahli.

"Setiap sentimeter kenaikan permukaan laut mengarah ke banjir pantai dan erosi pantai, mengganggu kehidupan di sekitar planet ini," kata profesor Universitas Leeds Andrew Shepherd, yang memimpin analisis bersama dengan Erik Ivins dari Jet Propulsion Laboratory NASA.

"Jika Antartika dan Greenland terus mengalami skenario pemanasan iklim terburuk, itu akan menyebabkan kenaikan permukaan laut 17 sentimeter tambahan pada akhir abad ini," katanya dalam sebuah pernyataan.

Itu sekitar sepertiga dari perkiraan kenaikan untuk tahun 2100 oleh panel penasehat ilmu iklim PBB (IPCC) berdasarkan skenario tengah antara penurunan cepat gas rumah kaca global - yang dilihat oleh banyak orang sebagai terlalu optimis - dan perluasan penggunaan bahan bakar fosil yang tak terkendali , juga dilihat sebagai tidak mungkin.

Gletser yang mencair dan perluasan air lautan saat penghangatan menyumbang kenaikan permukaan laut paling banyak pada abad ke-20, tetapi lapisan es yang meleleh telah menjadi pendorong utama selama dekade terakhir.

Hampir semua es yang hilang dari Antartika, dan setengahnya dari Greenland, telah dipicu oleh pemanasan air laut yang mempercepat pergerakan gletser ke arah laut.

Lautan membantu manusia dengan menyerap lebih dari 90 persen kelebihan panas dari pemanasan global.

Sisa dari hilangnya es Greenland adalah karena meningkatnya suhu udara, yang menciptakan sungai-sungai berair yang mencair di laut di musim panas.

Tingkat gabungan kehilangan massa dari kedua lapisan es naik enam kali lipat dari 81 menjadi 475 miliar ton per tahun selama kurang dari tiga dekade, studi melaporkan.

Temuan ini didasarkan pada data satelit, pengukuran in situ, dan pemodelan komputer.

"Pengukuran satelit memberikan prima facie, bukti tak terbantahkan," kata Ivins.

IPCC memperkirakan sekitar setengah meter kenaikan permukaan laut pada tahun 2100 di bawah skenario emisi tengah-jalan yang dikenal sebagai RCP4.5.

Jika umat manusia menentang peluang dan mencapai "netralitas karbon" pada pertengahan abad - yang berarti setiap emisi yang tersisa entah bagaimana diimbangi - permukaan laut kemungkinan akan dibatasi hingga 43 cm.

Skenario "kasus terburuk" - yang mengasumsikan emisi karbon terus berlanjut, atau bahwa Bumi sendiri akan mulai meningkatkan konsentrasi gas rumah kaca - akan melihat peningkatan 84 cm, menurut laporan khusus IPCC tentang lautan yang dirilis pada bulan September.

Selama dekade terakhir, permukaan laut naik sekitar empat milimeter per tahun. Tetapi pindah ke abad ke-22, garis air kemungkinan akan naik sepuluh kali lebih cepat, bahkan di bawah skenario emisi optimis.

Suhu permukaan rata-rata bumi telah menghangat satu derajat Celcius di atas tingkat pra-industri, tetapi wilayah kutub telah memanas dua kali lipat.

Greenland dan Antartika Barat - yang oleh banyak ilmuwan dikatakan telah melewati titik tidak bisa kembali dan pada akhirnya akan melepaskan semua esnya - bersama-sama mendukung air beku yang cukup untuk mengangkat lautan sekitar 13 meter.

Sisa Antartika, yang lebih stabil, berada di bawah permukaan laut, lebih dari 50 meter.