Pendukung Villa rayakan kemenangan setelah gol Trezeguet antar Villa ke final Piala Liga

Birmingham (AFP) - Trezeguet mencetak gol di masa perpanjangan waktu babak kedua untuk mengantar kemenangan Aston Villa 2-1 atas Leicester, Selasa, sehingga unggul agregat 3-2 dalam semifinal Piala Liga, dan mengantar klub itu untuk pertama kalinya dalam satu dekade terakhir lolos ke final kompetisi ini.

Matt Targett membuka gol di menit 12 sehingga Villa unggul, namun Leicester yang banyak mendapat peluang emas akhirnya dapat membalas melalui Kelechi Iheanacho yang berhasil menaklukkan kiper Orjan Nyland, 18 menit menjelang babak kedua usai.

Akhirnya Villa dapat merebut kemenangan dan akan menuju Wembley pada laga final 1 Maret untuk menghadapi Manchester City atau Manchester United, ketika Trezeguet dapat memanfaatkan umpan silang dari sesama pemain asal Mesir Ahmed Elmohamady tiga menit memasuki perpanjangan waktu.

"Ini momen emosional untuk semua orang ketika gol itu masuk," kata bos Villa Dean Smith, penggemar klub seumur hidup. "Membawa klub ini ke Wembley, aku akan menjadi orang yang sangat bangga."

Kekalahan itu juga mengakhiri rekor 31 kali tak terkalahkan yang dicatat bos Leicester
Brendan Rodger untuk kompetisi domestik, termasuk ketika ia menangani klub Celtic.

Pada pertandingan Selasa malam itu Leicester cukup dominan, namun seringkali peluang yang didapat pemainnya gagal menghasilkan gol.

"Menurut saya kami sangat baik dalam permainan. Kami bermain dengan kontrol dan ketenangan yang bagus, tetapi kiper mereka melakukan beberapa penyelamatan luar biasa," kata Rodgers.

"Pemain kami mendapat begitu banyak peluang dalam permainan. Saya pikir pada akhirnya hanya ada satu tim yang akan memenangkannya, dan kami kalah di menit terakhir."

Tim tamu menempatkan pencetak gol terbanyaknya Jamie Vardy di bangku cadangan ketika ia kembali beraksi setelah cedera, tetapi Fox masih bisa tampil menyerang.

Iheanacho gagal mencetak gol karena tembakannya dapat diantisipasi kiper Villa Nyland pada tiga menit pertama.

James Maddison juga tercatat tiga kali nyaris membuat gol, namun dua di antaranya dapat digagalkan oleh penyelamatan gemilang Nyland.

Justru tuan rumah Villa dapat mencetak gol pertama ketika Jack Grealish memberi umpan Targett yang kemudian melepaskan tembakan ke arah Kasper Schmeichel .

Nyland mungkin bahkan tidak pernah bermain jika Pepe Reina, kiper nomor satu Villa yang baru sudah fit, tetapi pemain Norwegia itu terinspirasi ketika ia kemudian menghasilkan penyelamatan terbaik malam itu untuk menggagalkan tembakan Youri Tielemans.

"Dia (Reina) tidak fit sehingga saya tidak harus membuat keputusan," tambah Smith tentang siapa yang akan bermain. "Saya tahu kualitas yang dimiliki Orjan."

Maddison sangat marah dia tidak diberikan penalti saat kemudian ketika dia melihat pelanggaran Marvelous Nakamba terhadapnya..

Mbwana Samatta melakukan debutnya di Villa setelah pindah dari Genk senilai 8,5 juta pound ($ 11 juta), tetapi pengalaman pertamanya di Villa Park bukanlah pengalaman yang diingat oleh pemain Tanzania itu karena ia entah bagaimana gagal memanfaatkan umpan brilian Grealish di awal babak kedua.

Seharusnya itu bisa menambah pukulan bagi Leicester, tetapi sebaliknya Villa banyak bertahan ketika Leicester semakin gencar menyerang dan dapat menyamakan kedudukan melalui umpan Harvey Barnes yang dibereskan oleh Iheanacho..

Ketika kedua tim bersiap untuk perpanjangan waktu, Leicester terpukul setelah gawangnya kebobolan ketika umpan silang Elmohamady ditendang ke pojok bawah gawang oleh rekan senegaranya.

Trezeguet harus diangkut dari lapangan oleh personel keamanan Villa setelah ia dikerumuni suporter dalam invasi lapangan setelah peluit akhir, ketika para pendukung tuan rumah, yang sebelumnya menghabiskan tiga musim di liga Championship, merayakan kemenangan itu secara liar.

"Saya suka perjalanan ke Wembley. Kami menantikannya," kata Grealish, yang berperan penting dalam peningkatan performa Villa dalam beberapa minggu terakhir.

"Ini menunjukkan karakter apa yang kita miliki di tim. Kami di jalan yang berat sebelum Natal - kita tidak menyangkap bisa menang, dan tapi kami telah memulai tahun baru dalam performa yang bagus."

Villa bulan ini dikalahkan Manchester City 1-6 di liga Inggris dan pasukan Pep Guardiola itu kemungkinan besar akan menunggu Villa di final, karena mereka sudah memimpin 3-1 pada leg pertama menuju leg kedua semi-final mereka dengan United pada Rabu.