Penelitian: Bayi lahir dengan HIV diharapkan segera jalani perawatan

Washington (AP) - Bayi yang dilahirkan dengan HIV lebih baik segera memulai pengobatan dalam beberapa jam hingga beberapa hari daripada menunggu beberapa minggu atau bahkan hingga berbulan-bulan seperti kebiasaan di banyak negara, menurut para peneliti, Rabu.

Temuan itu, dari sebuah penelitian kecil namun unik di Botswana, dapat memengaruhi perawatan HIV di Afrika dan wilayah lain yang terkena dampak virus ini. Mereka juga mungkin memberi petunjuk dalam penelitian para ilmuwan untuk mencari obat penyakit itu.

Tim yang dipimpin Harvard itu menemukan pengobatan super dini membatasi bagaimana HIV berakar pada tubuh bayi yang baru lahir, menyusutkan “cadangan” virus yang bersembunyi, dan siap untuk muncul kembali jika anak-anak itu pernah menghentikan pengobatannya.

“Kami tidak berpikir intervensi saat ini sendiri bersifat kuratif, tetapi ini menetapkan tahapan” untuk upaya di masa depan, kata Dr. Daniel Kuritzkes dari Boston's Brigham and Women's Hospital, yang ikut menulis penelitian ini.

Memberi wanita hamil segelas obat anti-HIV dapat mencegah mereka menyebarkan virus ke anak-anak mereka yang belum lahir, sebuah langkah yang secara dramatis mengurangi jumlah bayi yang dilahirkan dengan virus itu di seluruh dunia. Namun, sekitar 300 hingga 500 bayi diperkirakan terinfeksi setiap hari di Afrika sub-Sahara.

Dokter telah lama mengetahui bahwa merawat bayi pada minggu-minggu hingga bulan-bulan pertama adalah penting bagi kehidupan, karena sistem kekebalan mereka yang berkembang sangat rentan terhadap HIV. Tetapi seorang bayi yang dijuluki "Bayi Mississippi" memicu pertanyaan kritis: Haruskah perawatan dimulai lebih awal? Bayi itu menerima kombinasi tiga obat dalam 30 jam setelah kelahirannya pada bulan Juli 2010, sangat tidak biasa untuk saat itu. Keluarganya menghentikan pengobatan ketika dia masih balita - namun virus HIV-nya tetap dalam kondisi tidur selama 27 bulan sebelum dia kambuh dan memulai kembali terapi.

Penelitian Botswana adalah salah satu dari beberapa yang didanai oleh Institut Kesehatan Nasional AS setelah dokter mengetahui tentang bayi Mississippi, untuk mengeksplorasi lebih lanjut perawatan yang sangat dini.

Temuan ini menggembirakan, kata Dr. Deborah Persaud, spesialis HIV anak di Universitas Johns Hopkins yang tidak terlibat dengan penelitian Botswana tetapi membantu mengevaluasi bayi Mississippi.

“Studi ini menunjukkan apa yang kami duga terjadi pada bayi Mississippi, bahwa pengobatan sangat dini benar-benar mencegah pembentukan sel-sel kekebalan yang terinfeksi berumur panjang, yang saat ini merupakan penghalang untuk pemberantasan HIV,” kata Persaud.

Dia memperingatkan: “Perawatan dini sangat penting, tetapi pencegahan tetap harus menjadi prioritas utama kami.”

Di Botswana, peneliti menguji bayi baru lahir yang berisiko, mendaftar 40 bayi yang lahir dengan HIV, merawat mereka dalam beberapa jam hingga beberapa hari, dan mengikuti mereka selama dua tahun. Pada Rabu, mereka melaporkan hasil dari 10 pasien pertama, membandingkan mereka dengan 10 bayi yang mendapatkan perawatan rutin - mulai ketika mereka berusia beberapa bulan.

Pengobatan dapat mengendalikan HIV pada kedua kelompok itu. Tetapi anak-anak yang dirawat paling awal memiliki sel kekebalan yang terinfeksi HIV yang jauh lebih kecil dalam darah mereka sekitar enam bulan setelah perawatan, para peneliti melaporkan dalam Science Translational Medicine.

Anak-anak yang diobati lebih awal juga mendapat manfaat lain: berfungsinya beberapa bagian penting sistem kekebalan tubuh dengan lebih normal.

Satu pertanyaan besar: Apakah penyusutan sel kekebalan yang terinfeksi HIV cukup untuk membuat perbedaan jangka panjang? Untuk mengetahuinya, tahun depan para peneliti akan memberi anak-anak ini antibodi eksperimental yang dirancang untuk membantu mengendalikan virus HIV, dan menguji bagaimana itu akan berhenti sementara dengan obat anti-HIV mereka.

Di A.S., Eropa dan Afrika Selatan, menjadi umum untuk menguji bayi berisiko saat lahir. Tetapi di sebagian besar negara berpendapatan rendah, bayi tidak dites sampai mereka berusia 4 hingga 6 minggu, kata rekan penulis studi Dr. Roger Shapiro, seorang spesialis penyakit menular Harvard.