Penelitian - Kutub Selatan menghangat tiga kali lipat tingkat global dalam 30 tahun terakhir

Oleh Cassandra Garrison

BUENOS AIRES (Reuters) - Di Kutub Selatan, dianggap sebagai titik terdingin di Bumi, suhu meningkat dengan cepat.

Begitu cepat, pada kenyataannya, sehingga Kyle Clem dan peneliti iklim lainnya mulai khawatir dan bertanya-tanya apakah perubahan iklim yang digerakkan manusia memainkan peran yang lebih besar daripada yang diperkirakan di Antartika.

Data suhu menunjukkan bahwa wilayah terpencil telah memanas pada tiga kali laju pemanasan global selama tiga dekade terakhir hingga 2018, tahun terpanas Kutub Selatan dalam catatan, para peneliti melaporkan dalam sebuah penelitian yang diterbitkan Senin di Nature Climate Change. Melihat data dari 20 stasiun cuaca di Antartika, tingkat pemanasan Kutub Selatan tujuh kali lebih tinggi dari rata-rata keseluruhan benua.

"Kutub Selatan tampaknya terisolasi dari apa yang terjadi di seluruh dunia," kata Clem, yang memfokuskan penelitiannya di Universitas Victoria di Selandia Baru untuk lebih memahami iklim Antartika. "Tapi tiba-tiba, itu meningkat dengan pemanasan yang cepat, beberapa pemanasan terkuat di planet ini."

Clem dan rekan-rekannya ingin menjelaskan mengapa benua es itu mulai menghangat dengan cepat setelah periode pendinginan selama 1970-an dan 1980-an: apakah itu variabilitas alami? Atau apakah itu bagian dari tren pemanasan global yang lebih luas yang disebabkan oleh aktivitas industri manusia?

Jawabannya, mereka temukan, adalah keduanya.

Pemanasan Kutub Selatan sebagian terkait dengan kenaikan suhu secara alami di Pasifik barat tropis yang didorong ke selatan oleh topan di perairan es Laut Weddell, di lepas semenanjung Antartika.

Tetapi pola itu, yang diyakini sebagai bagian dari proses alami multi-dekade, hanya menjelaskan beberapa tren pemanasan. Sisanya, kata para peneliti, adalah karena perubahan iklim yang disebabkan oleh manusia.

"Hasil akhirnya adalah pemanasan besar-besaran," kata Clem, meskipun ia mengakui bahwa sulit untuk menentukan dengan tepat seberapa banyak masing-masing faktor berperan. Dengan catatan suhu untuk Kutub Selatan hanya sekitar 60 tahun, iklim wilayah ini sedikit dipahami.

MASIH DINGIN

Para ilmuwan telah mengetahui bahwa sistem cuaca Pasifik dapat memengaruhi Antartika barat dan semenanjung Antartika, di mana naiknya suhu udara dan air menyebabkan es mencair. Para peneliti mengamati dengan seksama benua di tengah kekhawatiran bahwa hilangnya es akan menyebabkan permukaan laut lebih tinggi di seluruh dunia.

Apa yang terjadi lebih dekat ke garis pantai Antartika memiliki pengaruh lebih pada pencairan es ini. Tetapi penemuan baru "signifikan" ini bahwa titik paling selatan di dunia juga rentan terhadap pemanasan adalah kejutan bagi Alexandra Isern, kepala penelitian Antartika untuk National Science Foundation AS.

"Area planet yang kami rasakan sangat terisolasi sebenarnya tidak terisolasi seperti yang kami kira," kata Isern.

Namun, Kutub Selatan belum dalam bahaya mencair.

"Perubahan suhu ini cukup mencolok, tetapi masih sangat dingin," kata ahli iklim, Julienne Stroeve, yang adalah profesor di Manitoba, Kanada, ketika bekerja di Pusat Data Salju dan Es Nasional di Boulder, Colorado.

Sejauh ini, perubahan suhu belum cukup signifikan untuk diterjemahkan ke dalam kehilangan massa di es di interior Antartika, katanya.

Suhu di Kutub Selatan, yang berada di dataran tinggi es satu setengah mil di atas permukaan laut, umumnya berkisar antara minus 50 dan minus 20 derajat Celcius (minus 58 dan minus 4 Fahrenheit). Tetapi suhu rata-rata naik 1,8 derajat C selama 30 tahun hingga 2018, studi ini menemukan. Secara global, suhu naik sekitar 0,5 hingga 0,6 derajat C selama waktu itu.

Studi baru menunjukkan bahwa Antartika "bangun" terhadap perubahan iklim, Stroeve memperingatkan. "Itu, bagi saya, mengkhawatirkan."


(Pelaporan oleh Cassandra Garrison; Penyuntingan oleh Katy Daigle dan Alistair Bell)