Penelitian: Manusia dan monyet 'berpikir dengan cara yang sama'

Apa kesamaan orang pribumi dari hutan hujan Amazon, orang dewasa Amerika, anak-anak pra-sekolah, dan monyet?

Bukan sesuatu yang besar, seperti yang Anda bayangkan - tetapi ternyata cara manusia dan monyet menangani gagasan sangat, sangat mirip, berdasarkan tes menggunakan simbol yang mirip dengan bahasa.

Bukan hanya itu, tetapi monyet melakukan jauh lebih baik pada tes itu dari yang dibayangkan peneliti.

Temuan ini dapat membantu kita memahami bagaimana bahasa berkembang, menurut para peneliti.

"Untuk pertama kalinya, kami memiliki bukti empiris yang kuat tentang pola-pola pemikiran yang terjadi secara alami pada semua manusia dan, pada tingkat lebih rendah, primata non-manusia," kata rekan penulis penelitian Steven Piantadosi, asisten profesor psikologi UC Berkeley. .

Penelitian dilakukan di sekitar pola linguistik yang ditemukan dalam pidato, yang dikenal sebagai "rekursi", atau "struktur bersarang".

Salah satu contohnya adalah sajak anak-anak tentang anjing yang mengkhawatirkan kucing yang membunuh tikus yang memakan bijian yang ada di rumah yang dibangun Jack.

"Data kami menunjukkan bahwa, dengan pelatihan yang cukup, monyet dapat belajar untuk mewakili proses rekursif, yang berarti bahwa kemampuan ini mungkin tidak seunik manusia seperti yang diperkirakan," kata Sam Cheyette, seorang mahasiswa PhD di lab Plantadosi dan rekan penulis penelitian.

Monyet, orang dewasa Amerika, dan penduduk asli Tsimane di hutan hujan Amazon Bolivia mengikuti penelitian menggunakan layar sentuh dan kartu indeks yang menirukan "frasa dalam frasa" (dikenal dalam istilah linguistik sebagai "struktur bersarang").

Para peneliti menguji kemampuan rekursif dari 10 orang dewasa AS, 50 anak-anak prasekolah dan TK, 37 warga Tsimane dan tiga monyet jantan.

Pertama, semua peserta dilatih untuk menghafal urutan simbol yang berbeda dalam urutan tertentu.

Secara khusus, mereka mempelajari urutan seperti {()} atau {[]}, yang analog dengan beberapa struktur bersarang linguistik.

Peserta dari AS dan monyet menggunakan monitor layar sentuh besar untuk menghafal urutan. Mereka mendengar ding jika mereka memilih simbol yang tepat, bunyi bel jika mereka salah dan bunyi alat musik jika seluruh urutannya benar. Monyet menerima camilan atau jus sebagai umpan balik positif.

Sementara itu, peserta Tsimane, yang kurang terbiasa berinteraksi dengan komputer, diuji dengan kartu indeks kertas dan diberikan umpan balik verbal.

Untuk tingkat yang berbeda-beda, para peserta semua mengatur daftar baru mereka dalam struktur rekursif, yang cukup luar biasa mengingat bahwa "orang dewasa Tsimane, anak-anak prasekolah dan monyet, yang tidak memiliki pengetahuan matematika formal dan pelatihan membaca, tidak pernah terpapar dengan rangsangan seperti itu sebelum pengujian," menurut penelitian itu.