Pengacara selebritis Michael Avenatti diputus bersalah dalam kasus pemerasan Nike

Oleh Jonathan Stempel

NEW YORK (Reuters) - Juri pengadilan AS pada Jumat menyimpulkan Michael Avenatti bersalah dalam pengadilan pidana yang mendakwa pengacara selebriti itu berusaha memeras jutaan dolar kepada Nike Inc dan menipu seorang pelatih tim basket muda yang dia bela.

Juri pengadilan federal Manhattan membutuhkan dua setengah hari untuk memutuskan nasib Avenatti, seorang pengacara hitam yang dua tahun lalu tak terkenal sampai dia mewakili aktris film dewasa Stormy Daniels dalam tuntutan hukum terhadap Presiden AS Donald Trump dan setelah ratusan kali tampil di televisi.

Avenatti (48) yang memposisikan kursinya sedemikian rupa sehingga berhadap-hadapan dengan para juri selama sidang dua setengah pekan itu menatap mereka saat putusan dibacakan. Dia bisa dijatuhi hukuman ebih dari 40 tahun penjara dalam sidang pembacaan putusan 17 Juni nanti.

"Tentu saja akan ada banding, ya," kata pengacara Avenatti Scott Srebnick kepada wartawan setelah putusan juri tersebut.

Avenatti juga menghadapi persidangan kriminal yang sudah dijadwalkan musim semi ini di Manhattan dengan dakwaan menipu Daniels atas hasil kontrak buku, dan di California atas dakwaan menipu beberapa klien lain dan berbohong kepada Internal Revenue Service.

Dia sudah dibui di Manhattan sejak 17 Januari setelah jaksa California mendakwa dia melanggar syarat jaminan bersyaratnya.

Avenatti berjabat tangan dan ditepuk-tepuk punggungnya oleh tim hukumnya setelah putusan Jumat, sebelum seorang petugas pengadilan membawanya pergi.

Terdakwa dinyatakan bersalah karena berusaha menjatuhkan Nike dengan mengancamnya akan menggelar konferensi pers untuk membahas tuduhan bahwa perusahaan pakaian olahraga itu melakukan pembayaran ilegal kepada keluarga tim bola basket kampus.

Tim jaksa penuntut menyebutkan bahwa Avenatti berkata kepada Nike bahwa dia bisa memupus miliaran dolar nilai pasar perusahaan itu, tetapi akan tetap diam seandainya Nike membayar 25 juta dolar AS kepada dia dan seorang pengacara lainnya untuk melakukan penyelidikan internal, dan membayar pelatih Gary Franklin 1,5 juta dolar AS.

Avenatti juga dihukum karena menipu Franklin setelah tidak memberi tahunya bahwa dia menuntut penyelidikan sebelum menyepati penyelesaian.

Tim jaksa penuntut mengatakan Avenatti menginginkan bayaran besar untuk menutupi utangnya paling sedikit 11 juta dolar.

Persidangan Avenatti termasuk beberapa rekaman negosiasi dengan pengacara Nike. Franklin bersaksi bagi jaksa penuntut bahwa dia tidak menginginkan penyelidikan ataupun konferensi pers.

Nike membantah melakukan kesalahan.

Pengacara Avenatti berpendapat klien mereka telah bertindak dengan itikad baik dan melakukan apa yang diinginkan Franklin.

Avenatti tak memberikan kesaksian setelah hakim yang menyidangkan dia mengatakan jaksa dapat menanyai dia soal transaksi dengan klien lain, tanpa menyebutkan dakwaan pidana.



(Laporan Jonathan Stempel; Laporang tambahan Brendan Pierson; Disunting Noeleen Walder, Editing oleh Franklin Paul dan Tom Brown)