Pengacara Tara Reade yang tuduh Biden, mundur

WASHINGTON (AP) - Pengacara yang bekerja dengan Tara Reade, mantan staf Senat Joe Biden yang menuduh Biden telah melakukan pelecehan seksual pada 1990-an, mengatakan pada Jumat bahwa ia tidak lagi mewakili perempuan itu, hanya dua pekan setelah ia mulai bekerja dengan Reade.

Douglas Wigdor mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa keputusan untuk tidak lagi membela Reade terjadi Rabu pekan ini, dan itu bukan refleksi dari kebenaran klaimnya. Tetapi dia tidak memberikan keterangan terinci mengapa dia dan biro hukumnya tak lagi membela perempuan itu.

Wigdor mengatakan dia dan yang lainnya di firmanya itu masih percaya tuduhan Reade terhadap Biden, bahwa dia secara digital meraba-raba dia di ruang bawah tanah gedung kantor Capitol Hill ketika dia bekerja sebagai staf tingkat rendah di kantor Senatnya pada musim semi 1993 yang dibantah keras oleh Biden. Banyak staf dan mantan staf Biden mengatakan mereka tidak ingat kejadian tersebut.

Dalam pernyataannya, Wigdor mengatakan firma hukumnya percaya Reade telah "menjadi sasaran standar ganda" di media dan bahwa banyak liputan seputar biografinya tidak ada hubungannya dengan klaimnya terhadap Biden. Kabar itu pertama kali dilaporkan oleh New York Times.

Wigdor menjawab banyak pertanyaan media dalam beberapa pekan terakhir seputar ketidakkonsistenan dalam biografi Reade dan tantangan hukum yang dia hadapi. Pekan ini, Associated Press dan media lainnya menerbitkan biografi Reade yang luas yang mengungkapkan bahwa dia sepertinya telah membesar-besarkan prestasi pendidikannya, terperosok dalam kesulitan keuangan yang tak berujung dan sering menghadapi tuntutan hukum oleh individu-individu yang menuduh dia menipu mereka atau tak membayar tagihan.

Tim pengacara pembela di Monterey County pekan ini mulai menyelidiki apakah Reade melakukan sumpah palsu ketika dia bersaksi di bawah sumpah bahwa dia memiliki gelar sarjana dari Antiokhia, seperti pertama kali dilaporkan Jumat oleh New York Times. Universitas Antiokhia mengatakan kepada AP bahwa Reade tidak pernah mendapatkan ijazah dari kampus itu dan Reade sendiri tidak bisa memberikan bukti telah mendapatkan gelar sarjana yang diklaim telah diterimanya di sana.

Pengacara Roland Soltesz memberinya pertanyaan tentang latar belakangnya sebelum dia memenuhi syarat sebagai saksi ahli tentang kekerasan dalam rumah tangga pada percobaan pembunuhan tahun 2018. Dia juga membesar-besarkan pengalamannya di kantor Biden dengan mengatakan bahwa dia menjabat pembantu legislatif dan turut menyusun Undang-Undang Kekerasan Terhadap Perempuan, kata dia. Kliennya dinyatakan bersalah dan sekarang menjalani hukuman seumur hidup.

"Dia adalah saksi yang baik," kata Soltesz. "Dia tampil meyakinkan."

Wigdor terkenal berkat kiprahnya pada kasus-kasus penting terkait pelecehan dan kekerasan seksual. Dia mewakili enam wanita yang menuduh Harvey Weinstein, produser Hollywood, melakukan pelanggaran seksual. Dia juga mewakili sejumlah karyawan Fox News dalam kasus-kasus yang menuduh diskriminasi gender dan ras di jaringan televisi ini. Dan dia adalah donatur politik aktif yang memberikan puluhan ribu dolar kepada politisi Demokrat di New York dan sekitar 55.000 dolar untuk Donald Trump pada 2016, menurut catatan Komisi Pemilu Federal.

Firma hukum Wigdor awalnya mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa mereka telah mengambil Reade sebagai klien karena mereka percaya "setiap penyintas berhak mendapatkan penasihat yang kompeten." Wigdor berkata kepada AP bahwa menganggap Reade kesulitan mendapatkan pengacara karena banyak pengacara di lingkungannya yang cenderung Demokrat atau liberal.

————

Reporter AP Maryclaire Dale di Philadelphia turut melaporkan.