Pengacara Weinstein ingin hakim kasus perkosaan di New York mundur

NEW YORK (AP) - Pengacara Harvey Weinstein meminta hakim dalam kasus pemerkosaan di New York City untuk mundur pada Rabu, setelah hakim itu mengancam akan memenjarakan maestro film yang ternoda itu karena mengirim pesan teks di ruang sidang.

Pengacara Weinstein mengirim surat kepada Hakim James Burke yang mengatakan bahwa komentarnya pada Selasa “merugikan dan menghasut” serta menimbulkan pertanyaan tentang ketidakberpihakannya. Burke belum memutuskan permintaan itu.

Burke menegur Weinstein ketika pemilihan juri sedang berlangsung, bertanya: "Apakah ini benar-benar cara Anda ingin berakhir di penjara selama sisa hidup Anda, dengan mengirim SMS yang melanggar perintah? Apakah itu?"

Burke memotong Weinstein sebelum dia bisa menjawab. Pengacara Weinstein mengatakan produser film, yang telah terlihat memegang iPhone, menggunakan ponselnya sebelum pengadilan sedang berlangsung.

Pembela selanjutnya berpendapat bahwa Burke telah gagal secara memadai melindungi hak Weinstein untuk juri yang adil dan tidak memihak, sebagian dengan menolak permintaan untuk menghentikan pemilihan juri untuk periode "pendinginan" setelah jaksa di Los Angeles mengajukan tuduhan kejahatan seks baru terhadapnya pada Senin lalu.

Selain penolakan Burke, mereka menuntut persidangan dihentikan sampai publisitas negatif dari dakwaan baru menghilang. Pengacara Weinstein juga ingin lebih banyak waktu untuk mempertanyakan individu calon juri dan meminta izin konsultan jurinya duduk bersama pengacaranya selama pemeriksaan tersebut.

"Dihadapkan dengan publisitas negatif ekstrem dan tidak adil baik pra-persidangan dan sekarang selama pemilihan juri, (Burke) telah menolak permintaan terdakwa untuk perlindungan prosedural tambahan yang diperlukan," tulis pengacara Weinstein.

Hakim jarang mundur dari kasus-kasus atas permintaan seperti itu, tetapi pengacara Weinstein juga bisa menggunakan masalah komentar dan putusan Burke untuk kemungkinan naik banding.

Permintaan penolakan datang pada hari kedua pemilihan juri yang berakhir dengan 30 orang diundang kembali minggu depan untuk pertanyaan tambahan. Secara keseluruhan, 66 calon juri telah maju ke tahap berikutnya dalam apa yang diperkirakan menjadi proses seleksi yang panjang.