Pengadilan korupsi Netanyahu 'yang belum pernah terjadi sebelumnya' akan dibuka

Yerusalem (AFP) - Sebuah halaman baru dalam sejarah Israel dibuka pada Minggu ketika Perdana Menteri Benjamin Netanyahu menjadi perdana menteri pertama yang menghadapi tuduhan kriminal, dituduh melakukan serangkaian tuduhan korupsi yang ia bantah.

Setelah lebih dari 500 hari mengalami kebuntuan pemilu di mana ia berjuang untuk keberlangsungan politiknya Netanyahu akan duduk di Pengadilan Distrik Yerusalem untuk pertempuran baru - untuk tetap keluar dari penjara dan menghindari noda pada warisannya.

Pria berusia 70 tahun itu digunakan untuk menetapkan preseden: dia adalah perdana menteri Israel pertama yang lahir setelah dasar negara pada 1948 dan yang terlama dalam sejarahnya.

Tapi persidangan yang akan datang adalah yang sangat tidak diinginkan.

Pada 2009, perdana menteri Ehud Olmert mundur setelah polisi merekomendasikan dia didakwa karena korupsi.

Dia kemudian diadili dan dihukum karena menerima suap dan dijatuhi hukuman 27 bulan penjara, tetapi dibebaskan setelah kurang dari satu setengah tahun.

Seperti Netanyahu, Olmert berasal dari partai sayap kanan Likud, meskipun ia kemudian membelot ke Kadima yang berhaluan tengah.

Netanyahu berjuang mati-matian untuk menghindari nasib seperti Olmert.

Di antara dakwaan yang dihadapinya adalah bahwa ia berusaha untuk secara ilegal menukar bantuan dengan imbalan liputan positif untuk dirinya sendiri di Yediot Aharonot, surat kabar terlaris Israel.

Dia juga dituduh menerima cerutu, sampanye, dan perhiasan senilai 700.000 shekel (180.000 euro) dari orang kaya sebagai imbalan atas bantuan.

Mungkin yang paling serius dari semua itu adalah klaim bahwa Netanyahu menawarkan mogul media, Shaul Elovitch, perubahan peraturan bernilai jutaan dolar kepada raksasa telekomunikasi Bezeq sebagai imbalan atas pelaporan yang menguntungkan di Walla! situs web berita.

Tuduhan itu juga yang paling kompleks, kata Amir Fuchs, seorang peneliti di Institut Demokrasi Israel, yang mengatakan itu berbeda dari kasus suap "klasik" di mana uang berpindah tangan.

Dalam kasus ini, Fuchs berpendapat, tuduhannya adalah bahwa Netanyahu "hanya mendapatkan liputan media," bukannya uang tunai.

"Ini belum pernah terjadi sebelumnya," katanya kepada wartawan.

Tetapi dalam kasus Bezeq, Fuchs menambahkan, Netanyahu dituduh melakukan jauh lebih banyak daripada mencari artikel yang bagus.

"Itu benar-benar kontrol editorial penuh dari situs ini bahkan pada spesifikasi posting mana yang akan dibuat, atau gambar yang mana yang akan dibuat."

Netanyahu menyangkal semua tuduhan dan mengklaim bahwa dia adalah korban perburuan penyihir oleh media dan pejabat hukum.

Setelah berbulan-bulan ketegangan dan berulang kali interogasi polisi pada Netanyahu, Jaksa Agung Avichai Mandelblit pada Januari mengajukan tuntutan terhadap perdana menteri.

Banyak komentator menganggap ini sebagai surat kematian politik perdana menteri.

Tetapi Netanyahu mempertahankan kepemimpinan Likud dan setelah tiga pemilihan umum yang tidak meyakinkan berhasil menuntaskan kesepakatan pembagian kekuasaan dengan saingan utamanya Benny Gantz.

Berdasarkan perjanjian tersebut, Netanyahu akan terus memimpin pemerintahan selama 18 bulan sebelum menyerahkan jabatan perdana menteri kepada Gantz.

Persidangan Netanyahu dijadwalkan dibuka pada pertengahan Maret, tetapi pandemi COVID-19 menyebabkan penundaan hingga 24 Mei, dan persidangan akan ditandai dengan menjaga jarak sosial dan langkah-langkah kesehatan lainnya.

Pengacara Netanyahu meminta agar dia dibebaskan dari tampil secara langsung pada Minggu sore (1200 GMT) pada pembukaan persidangan yang akan berlangsung selama berbulan-bulan atau bahkan bertahun-tahun dengan kemungkinan naik banding.

Mereka berpendapat bahwa kehadirannya, untuk mendengar pembacaan resmi tuduhan terhadapnya dan mengkonfirmasi bahwa ia telah membaca dan memahami mereka, hanyalah teknis.

Namun pengadilan menolak permintaan tersebut, dengan mengutip klausul dalam hukum pidana Israel yang menyatakan bahwa "seseorang tidak dapat diadili atas tuduhan pidana kecuali di hadapannya."

Di bawah hukum Israel, seorang perdana menteri yang menjabag tidak memiliki kekebalan otomatis dari penuntutan tetapi juga tidak diwajibkan untuk mengundurkan diri ketika didakwa, hanya ketika terpidana dan setelah semua jalan naik banding telah habis.

Yuval Shany, profesor hukum di Universitas Ibrani Yerusalem, berpendapat bahwa ada "ketidakcocokan dasar" antara peran Netanyahu sebagai kepala pemerintah dan statusnya sebagai terdakwa kriminal.

Dalam peran terakhir, Shany mengatakan, perdana menteri tersebut akan "berjuang sangat agresif dan mungkin secara efektif untuk melemahkan otoritas pemerintah yang menuntutnya".

"Ada situasi konflik kepentingan yang sangat serius," katanya.

Setelah persidangan berlangsung, tiga hakim yang dipilih oleh Mahkamah Agung akan dapat menuntut kehadiran Netanyahu di pengadilan ketika mereka menganggapnya perlu.

Kapan saja sebelum putusan hukum Israel mengizinkan Netanyahu untuk mengubah permohonannya dengan imbalan dakwaan yang lebih rendah atau lebih sedikit.

Tawar-menawar permohonan semacam itu biasa terjadi di pengadilan Israel.