Pengelolaan Laguna Wayag penting untuk pastikan kelangsungan populasi pari manta di Raja Ampat

Laguna Wayag di kepulauan Raja Ampat, Papua, adalah tempat ikonik yang terkenal dengan gugusan pulau-pulau karst yang megah menjulang tinggi. Keunikan dan keindahan alamnya telah menarik banyak wisatawan dari seluruh dunia.

Namun tidak banyak orang yang tahu bahwa selain keindahan alamnya, Laguna Wayag memegang peran penting untuk kelangsungan populasi pari manta karang, spesies yang secara global dimasukkan dalam kategori spesies rentan kepunahan.

Penelitian saya dan tim yang terbit pada 2020 mengungkap perairan Raja Ampat sebagai habitat penting bagi populasi pari manta terbesar di Indonesia.

Selanjutnya, penelitian terbaru kami membuktikan Laguna Wayag sebagai habitat penting bagi anak-anak pari manta karang untuk tumbuh besar.

Pari manta merupakan ikon pariwisata bahari yang menjadi penggerak ekonomi Raja Ampat. Untuk melindungi pari manta sekaligus mengembangkan pariwisata bahari berbasis spesies, pemerintah Kabupaten Raja Ampat pada 2012 melarang penangkapan hiu dan pari manta di seluruh perairan Raja Ampat.