Pengemudi kargo yang terdampar menghabiskan Natal di kabin truk mereka

·Bacaan 3 menit

Ramsgate (AFP) - Selain pohon miniatur dan rantai kertas yang tergantung di kabin truknya, ada sedikit keceriaan bagi ribuan pengemudi truk kargo yang terjebak di lapangan terbang tua di tenggara Inggris pada Malam Natal.

Beberapa ribu truk kargo telah terperangkap selama berhari-hari di sekitar pelabuhan Dover di Inggris selatan sejak Prancis menutup perbatasan dengan Inggris dalam upaya untuk menghentikan penyebaran virus corona baru.

Personel militer pergi dari truk ke truk, melakukan tes virus corona cepat yang memakan waktu sekitar 40 menit sebagai bagian dari tindakan untuk mencoba memulai perjalanan lagi.

Pawel, seorang pengemudi berusia 34 tahun dari Polandia, baru saja diuji dan mengatakan rencananya adalah pergi ke Folkestone sejauh 26 mil (42 kilometer), naik Eurotunnel dan pulang ke keluarganya.

"Itu tidak mungkin," katanya kepada AFP tentang tiga hari di lapangan terbang Manston, di pinggiran Ramsgate, tempat banyak truk diparkir sementara krisis perjalanan diselesaikan.

"Aku tidak punya kata-kata untuk menggambarkan apa yang kami rasakan di sini. Semua keluarga kami menunggu kami, memilukan."

Dia mengatakan bahwa para pengemudi sangat marah dengan Prancis karena menutup perbatasan mereka sebagai tanggapan atas munculnya varian baru dari virus corona yang berpotensi lebih menular.

Dalam perjalanannya kembali, dia mengatakan akan membalas dengan tidak berhenti di Pranci "untuk makanan, bensin, untuk apa pun".

"Sembilan puluh persen orang di sini juga tidak akan singgah di Prancis," ujarnya.

Di lapangan terbang, angin Desember yang dingin bertiup dari Selat.

Lokasi yang penerangannya redup, dijalankan oleh Departemen Transportasi dengan bantuan angkatan bersenjata, menjadi labirin truk yang membingungkan.

Pengemudi berharap untuk sampai ke pelabuhan setelah menghabiskan berhari-hari pergi ke mana-mana tetapi mengatakan tidak jelas feri mana yang akan beroperasi untuk membersihkan backlog, baik pada Malam Natal dan Hari Natal.

Pada satu titik, mereka membunyikan klakson dengan frustrasi.

Ada mobil katering gratis mulai dari burger hingga makanan Thailand.

Beberapa mengatakan mereka tidak senang dengan makanan itu tetapi yang lain mengatakan itu berlimpah, ditambah dengan kelompok sukarelawan yang membawa makanan panas, termasuk dari komunitas Polandia.

"Itu sangat bagus, kami sangat bersyukur untuk ini," kata Pawel.

Ada juga toilet keliling yang terlihat bersih, meski pengemudi mengeluh penuh.

"Kami terdampar, sudah tiga hari," kata supir Ukraina dari Kiev, Valery, 37, yang belum dites covid.

"Mereka menggiring kita ke sini dan menyuruh kita tinggal. Kita harus segera pulang. Mungkin kita akan berhasil untuk Tahun Baru?

“Tidak ada fasilitas, tidak ada tempat mandi, tidak ada apa-apa,” keluhnya.

Pengemudi lain mengatakan ada kamar mandi tetapi perlu dan harus berjalan jauh untuk menemukannya.

Radko Ivanov, 56, dari Bulgaria, dengan marah meminta pasukan untuk diuji dan mengeluh bahwa pengemudi lain dengan truk yang lebih kecil sedang bermanuver untuk melompati antrean.

"Situasinya sangat buruk," katanya, mengeluhkan kurangnya organisasi. "Saya harus menebak apa yang harus saya lakukan."

Sampai jam makan siang pada Malam Natal, masih ada 3.200 truk di lokasi dan setidaknya 1.800 pengemudi telah dites, menurut angkatan bersenjata.

Secara keseluruhan 320 personel militer melakukan pengujian di Manston, di pelabuhan Dover dan di jalan raya M20 di mana lebih banyak truk menunggu.

Di Manston ada tiga unit tentara termasuk penempatan insinyur dari Maidstone di dekatnya.

Dua kelompok relawan Sikh membagikan makanan di malam hari di M20, di mana banyak pengemudi yang terdampar lainnya parkir.

am/phz/pma