Pengrajin Maroko takut 'pukulan knockout' dari virus

Rabat (AFP) - Tembikar, keranjang anyaman, dan perabotan dari besi tempa menumpuk di kios-kios sepi kompleks seni dan kerajinan Oulja di Sale dekat ibu kota Maroko, Rabat.

Pengrajin telah kelaparan selama hampir tiga bulan karena pandemi COVID-19.

"Virus corona adalah pukulan knockout: tanpa bantuan, tanpa dukungan, profesi kami akan hilang," kata Youssef Rghalmi, pembuat tembikar berusia 49 tahun.

Dalam lokakarya keluarga, di mana keterampilan telah diturunkan dari generasi ke generasi, tanah liat telah mengering, oven dimatikan dan sembilan karyawan tidak lagi muncul untuk bekerja.

Pesanan terakhir, untuk pelanggan dari Prancis yang membatalkan kunjungannya karena penutupan perbatasan, menumpuk di satu sudut.

"Kami sudah berjuang untuk bertahan hidup karena gaya hidup telah berubah," kata Mohamed Touel, seorang pengukir utama plester dekoratif "gebs".

"Perdagangan tradisional hilang karena orang muda tidak mau mengambil alih."

Pengusaha berusia 62 tahun itu telah menambahkan sebuah restoran kecil ke tokonya, tetapi restoran itu tutup karena tindakan penguncian yang diberlakukan sejak pertengahan Maret.

Turis asing telah menghilang, kuncian itu telah melumpuhkan kehidupan ekonomi dan pelanggan lokal "memiliki prioritas lain", Ahmed Driouch mengatakan di tokonya yang penuh dengan lampu tembaga, keramik, belati, perhiasan, peti dan karpet bertatah.

Bisnis telah "dua ratus persen dipengaruhi oleh virus", katanya, dengan suram meramalkan akan memakan waktu "setidaknya dua atau tiga tahun" untuk kembali normal.

Di lantai atas, karyawan membersihkan sekitar 10.000 karpet dalam persediaan, satu per satu.

"Kita harus membersihkan semuanya meskipun, untuk saat ini, tidak ada yang datang," salah satu dari mereka berkata dengan sedih, penyedot debu di tangan.

Menteri Pariwisata dan Kerajinan Tangan Nadia Fettah telah mengusulkan ide-ide seperti ruang pameran di supermarket untuk menghidupkan kembali sektor yang menyediakan lapangan kerja bagi dua juta orang.

Itu termasuk sekitar 230.000 pengrajin tradisional.

Industri kerajinan mewakili sekitar tujuh persen dari PDB, dengan omset ekspor tahun lalu hampir satu miliar dirham ($ 100 juta).

Terlepas dari peran mereka dalam ekonomi, pengrajin bekerja tanpa perlindungan jaminan sosial dan dengan jaringan distribusi terbatas, sebagian besar melalui mulut ke mulut, seperti di tempat lain di Afrika Utara.

Sebanyak 30 wanita yang menenun permadani untuk koperasi kecil bernama "Wanita Kreatif" yang dijual semua kehilangan pendapatan mereka.

Penenun bekerja delapan jam sehari selama hampir $ 100 sebulan "ketika karpet dijual" dan mereka "tidak memiliki apa-apa karena tidak ada penjualan tunggal dalam tiga bulan", jelas Rachida Nabati.

Wanita energik berusia 40-an itu, yang telah menjadi penenun sejak usia tujuh tahun, telah dipaksa untuk meminjam dari teman-teman untuk menambah penghasilan sederhana dari kebun sayur di samping gubuknya.

Dalam koperasi, beberapa telah ditebus oleh dana darurat virus corona negara, sementara banyak yang lain "tidak bisa lagi membayar sewa mereka".

"Kita harus menjual di internet tetapi kita tidak tahu bagaimana melakukannya," kata ibu yang belajar sendiri membaca dan menulis.

"Platform digital diluncurkan untuk pengrajin beberapa tahun yang lalu, tetapi tidak berhasil," kata ahli plester Mohamed Touel.

Di Tunisia, Kantor Kerajinan Tangan Nasional telah bekerja pada platform elektronik untuk penjualan di Eropa dan telah menyelenggarakan pameran kecil di hotel-hotel.

Ini juga mendorong pengrajin untuk meluncurkan halaman Facebook atau situs elektronik.

Tetapi Sabiha, seorang pembuat tembikar di kota pedesaan Sejnan di Tunisia yang karyanya masuk dalam daftar "warisan budaya takbenda" UNESCO, mengatakan ia bahkan tidak mampu "mengisi ulang" ponselnya.

bur-sof/hme/hc/dwo/kaf