Pengusaha California pesimis dengan kesepakatan tahap 2 AS-China

Meskipun ada kesepakatan “tahap satu” yang ditandatangani secara resmi dengan China pada Rabu, pelaku bisnis yang sangat terdampak dengan perdagangan antara dua ekonomi terbesar dunia itu khawatir kerusakan telah terjadi.

Di California, industri dari bank hingga pemakaman telah merasakan dampak dari perang perdagangan dan menyatakan pesimisme atas kemungkinan melihat perubahan di bawah penandatanganan “tahap dua”.


Pada Rabu, Presiden Donald Trump menandatangani perjanjian tahap satu dengan Wakil Perdana Menteri China Liu He. Meskipun kesepakatan tahap satu menjauhkan dari tarif tambahan, itu tidak menghapus tarif 25% yang diberlakukan pada sekitar $ 250 miliar barang. Trump mengatakan, Rabu, semua tarif akan dibatalkan ketika tahap dua dinegosiasikan, meskipun tidak jelas apakah itu akan terjadi sebelum pemilihan 2020.


Sementara itu, dampak masih dirasakan di California, yang dengan sendirinya akan mewakili ekonomi terbesar keenam di dunia berdasarkan PDB. Negara bagian itu juga merupakan tempat pelabuhan terbesar Amerika berdasarkan volume kontainer dan nilai kargo. Pada bulan November, Pelabuhan Los Angeles melihat ekspor turun lebih dari 9% tahun-ke-tahun, kontraksi bulan ke-13 berturut-turut dalam barang-barang AS yang dikirim ke luar negeri.

Gene Seroka, direktur eksekutif Pelabuhan LA, mengatakan kesepakatan perdagangan tahap pertama cukup menggembirakan, tetapi ragu penandatanganannya akan memulihkan aktivitas ekspor di dermaga di San Pedro. Seroka mengatakan bahwa perjanjian kontrak China untuk membeli kedelai dari Brazil membuat kegiatan ekspor tidak mungkin pulih secara instan.

“Tidak akan ada tuas yang bisa kita tarik begitu tahap satu ini dirancang dan semua muatan ini kembali,” kata Seroka kepada Yahoo Finance.

Tetapi bahkan di luar industri yang secara langsung terkena dampak perang dagang, hubungan bisnis antara AS dan China telah terputus di tengah tindakan keras China terhadap arus keluar modal.

Studio film China, misalnya, yang secara historis menyediakan sejumlah besar pembiayaan untuk film Amerika guna menemukan film untuk diekspor ke pasar China. Mereka juga berharap dapat belajar dari studio film Amerika tentang cara membuat film internasional sendiri.

East West Bank (EWBC) yang berbasis di Los Angeles, bank China-Amerika terbesar di negara itu, adalah salah satu pemain terbesar yang menghubungkan investor China dengan proyek film AS yang mencari pendanaan. Tapi CEO West West Dominic Ng mengatakan kepada Yahoo Finance bahwa "tidak setetes uang" pun dari China yang mengalir ke Hollywood pada tahun lalu. Secara luas, Ng mengatakan investasi lintas batas dari China ke AS semakin diperketat sejak 2017.

"Secara politis itu tidak menguntungkan ketika Anda memiliki orang tua berkelahi," kata Ng kepada Yahoo Finance.

Ng mengatakan bahwa dia telah menjauhi banyak proyek real estate komersial yang didanai China di Los Angeles, tetapi memperhatikan bahwa lebih sedikit proposal proyek yang muncul di mejanya di tengah berkurangnya aliran investasi ke AS.

Dalam upaya lain untuk menyalurkan investasi kembali ke ekonomi China, regulator China pada 2017 mengenakan batas RMB100.000 (sekitar $ 15.530) pada jumlah uang tunai yang setiap tahun dapat ditarik pengguna dari rekening bank China di negara lain.

Satu industri yang sangat terpengaruh: layanan pemakaman. Service Corp International (SCI), salah satu saham layanan perawatan kematian terbesar yang diperdagangkan secara publik, memiliki 483 pemakaman di AS dan Kanada tetapi menyebut pemakaman Rose Hills, di Kota Whittier Los Angeles timur, sebagai salah satu penjualan terbesarnya.

Rose Hills melayani populasi China yang besar di LA, dan pembatasan penarikan uang tunai di luar negeri telah mempersulit konsumen untuk membeli pengaturan pemakaman. Manajemen SCI mengatakan pada bulan Oktober bahwa penjualan di Rose Hills dan dua lokasi yang sangat berfokus pada warga China di Vancouver menyumbang "pukulan berat" penurunan $ 18 juta selama tiga kuartal pertama tahun 2019.

"Kami hanya berasumsi bahwa kami akan terus melihat beberapa tantangan di sekitar segmen konsumen China," Presiden SCI Tom Ryan mengatakan kepada investor pada 31 Oktober. Ia mengatakan pendapatan untuk kuartal terakhir perusahaan akan berada di ujung bawah jika tantangan berlanjut.

Kesepakatan tahap satu akan mengikat China untuk membeli setidaknya $ 200 miliar lebih barang dan jasa A.S. Tetapi perusahaan-perusahaan AS akan terus membayar tarif 25% untuk sekitar $ 250 miliar barang yang diproduksi di China sampai tahap kedua ditandatangani.

Pada bulan Agustus tahun lalu, gudang pelabuhan gudang Los Angeles 99% penuh dengan inventaris yang segera dikirim importir ke AS untuk menghindari batas waktu tarif 1 September. Gudang pelabuhan sejak itu melonggarkan tingkat kekosongan menjadi antara 3% hingga 4%, yang katanya masih sangat rendah.

Dengan ketidakpastian tahap dua dan resolusi perdagangan yang tidak lengkap dengan EU dan Kanada dan Meksiko, Seroka mengatakan tahap satu meninggalkan banyak tantangan struktural bagi perusahaan A.S.

"Ini adalah kondisi normal baru," kata Seroka.

Salah satu alasan: perusahaan AS belum dapat menemukan alternatif untuk barang-barang yang "dibuat di China." Meskipun impor dari negara-negara Asia Tenggara seperti Vietnam dan Thailand telah meningkat selama perang perdagangan, karena perusahaan yang berharap untuk mengubah rantai pasokan mereka mengalami kesulitan menemukan pabrik di pasar baru yang dapat menghasilkan volume produk dengan kualitas yang dilakukan pabrik-pabrik China. Pelabuhan LA mengatakan untuk setiap kontainer yang diimpor dari lokasi Asia Tenggara, ia kehilangan 2,5 kontainer dari China.

Di East West, Ng ragu bahwa akan ada kesepakatan tahap dua. Perusahaannya secara sukarela memotong kembali pipa pinjamannya, mengeluarkan sekitar $ 250 juta dalam bentuk pinjaman komersial dan industri selama beberapa tahun terakhir karena kemungkinan dampak tarif.

"Saya pikir tahun 2019 adalah tahun transisi dimana orang khawatir dunia akan berantakan karena AS dan China bertempur dan jadi kami menjadi korban ikutannya," kata Ng.