Pengusaha Thailand menghubungkan rumah makan Michelin dengan mereka yang membutuhkan

BANGKOK (AP) - Bisnis Natalie Bin Narkprasert berada di Paris. Tapi dia terkunci oleh pembatasan COVID-19 dan terjebak di Thailand.

Hatinya ada di Thailand juga - dan itu menyakitkan bagi rekan senegaranya yang menderita pandemi. Dia memikirkan neneknya sendiri.

"Dia berusia 94 tahun, dan kemudian saya benar-benar khawatir tentang dia selama COVID, seperti bagaimana dia akan mengatasi dan melakukan sesuatu, jadi saya hanya memikirkan semua orang yang berjuang selama waktu ini yang mungkin bahkan tidak memiliki keluarga atau rumah," katanya.

Jadi dia merekrut jaringan relawan, termasuk koki berbintang Michelin, untuk membantu orang-orang di tanah airnya yang pendapatannya sudah hancur oleh pembatasan pandemi.

Kelompoknya, COVID Thailand Aid, mengatakan telah menjangkau lebih dari 30.000 orang di lebih dari 100 lokasi dengan paket perawatan dan makanan yang baru dimasak.

Pada suatu sore baru-baru ini, lelaki berusia 28 tahun itu berada di garis depan di Bangkok yang panas, membantu mendistribusikan makanan di sebuah komunitas kecil berpenghasilan rendah di samping jalur kereta api.

Dengan kaus biru cerah, ia dan relawannya membagikan kotak berisi ayam cincang pedas dan nasi ke tangan penduduk. Mereka juga memberikan barang-barang penting seperti pakaian, pembersih tangan dan masker wajah.

Sebagian besar penduduk bekerja sebagai pembantu rumah tangga, pedagang kaki lima atau asisten toko, dan banyak dari mereka belum bekerja selama sekitar dua bulan.

"Itu sangat berarti untuk kami. Kami menghadapi kesulitan,” kata Jintana Jantornsri, salah satu tokoh masyarakat. "Kami bahkan tidak bisa membayar sewa. Banyak yang tidak memiliki pekerjaan dan tidak bisa menjual apa pun. Semuanya sulit. "

Narkprasert memutuskan untuk membantu setelah larangan penerbangan menghentikannya kembali ke Prancis, di mana ia menjalankan bisnis properti dan e-commerce.

Dia mulai dari kecil, membeli bahan makanan untuk lingkungan yang membutuhkan, tetapi sekarang memiliki lebih dari 450 relawan yang mengumpulkan sumbangan makanan dan paket perawatan di lebih dari 32 provinsi.

Narkprasert sibuk membuat permohonan dan menerima permintaan bantuan, kemudian mencocokkan keterampilan dengan kebutuhan, dan mencari barang, fasilitas, dan transportasi.

Hasilnya mengesankan. Termasuk dalam jaringannya adalah sejumlah restoran Bangkok teratas. Untuk misi hari ini, koki dari lima restoran berkumpul di Bo.lan, yang menawarkan dapurnya.

Mereka menyiapkan 300 porsi pad krapow gai, ayam cincang pedas, untuk masyarakat yang tinggal di pinggir rel kereta api.

Tiga dari restoran yang terlibat telah mendapatkan bintang Michelin, meskipun bukan itu intinya, kata Megan Leon, seorang juru masak Meksiko-Amerika dan penulis makanan yang merupakan pemimpin proyek untuk menggerakkan donasi makanan.

"Ini hanya tentang berkumpul untuk mencoba memberi makan orang dan memastikan orang memiliki akses ke makanan yang baik dan itu akan membuat mereka merasa baik tentang diri mereka sendiri dan membantu keluarga yang membutuhkan," katanya.

Karier bisnis Narkprasert tiba-tiba berhenti, dan dia belum melihat suaminya selama berbulan-bulan. Tapi dia bilang dia tidak menyesal.

Dia bahkan berpikir kembali ke kehidupan lamanya mungkin menjadi tantangan. Ini, katanya, "waktu yang sangat sulit untuk kembali ke sana hanya karena saya masih memiliki tujuan untuk membantu lebih banyak orang."

"Saya selalu dapat menghasilkan uang nanti, tetapi saya hanya ingin terus membantu orang untuk saat ini dan kemudian kita akan melihat bagaimana kelanjutannya," katanya.