Penumpang yang terinfeksi berada dalam penerbangan evakuasi AS dari Diamond Princess

Tokyo (AFP) - Lebih dari selusin orang Amerika yang terinfeksi dari kapal pesiar yang dijangkiti virus corona diterbangkan dari Jepang pada penerbangan evakuasi ke AS bersama dengan penumpang lain pada Senin, ketika epidemi itu mengklaim lebih banyak nyawa di China dengan korban jiwa di atas 1.700.

Virus COVID-19 telah menginfeksi lebih dari 70.500 orang di pusatnya di China dan memicu pembelian panik, kegelisahan ekonomi dan pembatalan acara olahraga dan budaya yang terkenal.

Dengan kasus-kasus baru muncul setiap hari di Jepang, pemerintah telah menyarankan warga untuk menghindari pertemuan massal, dan pada Senin membatalkan perayaan ulang tahun Kaisar - sebuah jambore tahunan yang melihat ribuan pengunjung memenuhi pusat Tokyo.

Pemerintah Kota Beijing telah memerintahkan setiap orang yang tiba di ibukota untuk melakukan karantina sendiri selama 14 hari, masa inkubasi yang diduga dari virus tersebut. Media pemerintah mengatakan China mungkin menunda sidang parlemen tahunannya untuk pertama kalinya dalam 35 tahun.

Di luar China, kumpulan infeksi terbesar adalah dari kapal pesiar Diamond Princess di Yokohama Jepang, di mana 355 kasus telah didiagnosis meskipun penumpang dikurung di kabin mereka selama karantina 14 hari.

Seiring tumbuhnya kritik atas penanganan Jepang terhadap krisis kapal, pemerintah negara-negara bergegas untuk memulangkan warganya, dengan Kanada, Australia, Italia, dan Hong Kong siap untuk mengikuti Washington dalam memindahkan warga negaranya dari kapal itu.

Pada Senin pagi lebih dari 300 penumpang ditransfer ke lokasi khusus melalui kontrol paspor darurat dan dimuat ke dua pesawat menuju pangkalan udara di California dan Texas.

Penerbangan pertama mendarat di Pangkalan Angkatan Udara Travis di California tak lama sebelum tengah malam pada Minggu.

Sebelum mereka naik penerbangan, para pejabat AS diberitahu bahwa 14 dari mereka yang diuji hari sebelumnya telah menerima hasil positif. Pihak berwenang mengizinkan mereka untuk naik tetapi mengisolasi mereka dari penumpang lain di "area penahanan khusus".

Mereka yang berada di atas pesawat diharapkan menjalani masa karantina 14 hari lebih lanjut di AS.

"Saya senang dan siap untuk pergi," kata Sarah Arana kepada AFP sebelum meninggalkan kapal. "Kami membutuhkan karantina yang tepat. Ini bukan itu."

Australia menjadi negara terbaru yang memerintahkan warganya untuk dievakuasi dari kapal, dengan Perdana Menteri Scott Morrison mengatakan lebih dari 200 warga Australia yang masih di kapal akan dipindahkan pada Rabu.

Namun, beberapa orang Amerika di kapal itu menolak tawaran pemerintah.

"Kesehatan saya baik-baik saja. Dan karantina dua minggu saya hampir berakhir. Mengapa saya ingin naik bus dan pesawat dengan orang lain yang mereka pikir mungkin terinfeksi ketika saya menghabiskan hampir dua minggu diisolasi dari orang-orang itu?" cuit Matt Smith.

Empat puluh penumpang AS lainnya dinyatakan positif terkena virus dan dibawa ke rumah sakit di Jepang, kata Anthony Fauci, seorang pejabat senior di National Institutes for Health.

Tidak segera jelas apakah mereka sudah termasuk di antara 355 kasus yang dikonfirmasi di kapal itu.

Di China, pihak berwenang telah menempatkan sekitar 56 juta orang di Hubei di bawah karantina, hampir menyegel provinsi itu dari bagian lain negara itu dalam upaya yang belum pernah terjadi sebelumnya untuk mengendalikan virus ini.

Kasus-kasus baru di luar pusat wabah telah menurun selama 13 hari terakhir. Ada 115 kasus baru di luar provinsi pusat yang diumumkan pada Senin - turun tajam dari hampir 450 pekan lalu.

Pihak berwenang China telah menunjuk pada melambatnya peningkatan kasus sebagai bukti bahwa tindakan mereka berhasil, bahkan ketika angka kematian naik menjadi 1.770 dengan lebih dari 11.000 orang pulih.

Tetapi kepala Organisasi Kesehatan Dunia Tedros Adhanom Ghebreyesus telah memperingatkan bahwa "mustahil untuk memprediksi ke arah mana epidemi ini akan bergerak".

Kekhawatiran tetap ada tentang transmisi global, terutama pada kapal pesiar, yang tampaknya telah menjadi tempat berkembang biak yang sangat mematikan.

Kekhawatiran meningkat di kapal pesiar Westerdam, yang semuanya menerima hasil pemeriksaan kesehatan yang bersih ketika mereka turun di Kamboja - sekutu setia Beijing.

Tetapi seorang wanita Amerika berusia 83 tahun dihentikan oleh pihak berwenang di Malaysia selama akhir pekan ketika dia dideteksi dengan demam dan kemudian didiagnosis dengan virus.

Ada lebih dari 2.200 penumpang dan awak di kapal ketika kapal itu merapat di Sihanoukville, banyak dari mereka kini telah tersebar di seluruh dunia.

Dengan virus yang menghancurkan pariwisata dan mengganggu rantai pasokan global, para ahli khawatir tentang dampaknya terhadap ekonomi global yang rapuh.

Ketakutan virus corona melonjak di pasar Asia, dengan para pedagang juga resah dengan berita bahwa Singapura telah memangkas perkiraan pertumbuhannya untuk tahun ini karena virus tersebut berdampak pada pariwisata dan perdagangan negara-kota itu.

"Jika itu cukup buruk hingga tingkat kepercayaan diri anjlok, investor bisa dengan cepat menemukan diri mereka di muara ... tanpa dayung," kata Stephen Innes dari AxiCorp