Penundaan dan harapan yang hancur: Uganda masih menunggu kekayaan minyak

BULIISA (AFP) - Itu adalah janji minyak - miliaran barel emas hitam, yang ditemukan terkunci di bawah Danau Albert - dan kekayaan yang akan menyusul yang membawa listrik ke Buliisa.

Jalan-jalan, air pipa, dan kemewahan lain yang tak terpikirkan terjadi diharapkan terjadi berikutnya, ketika desa pertanian miskin di pantai utara danau besar itu berubah menjadi kota perbatasan yang berkembang pesat, dan Uganda bersiap untuk kemakmuran baru, sebagai raksasa minyak Afrika.

Tetapi kekayaan itu tidak pernah terjadi.

Sumur tidak pernah digali di Buliisa, kilang tidak pernah dibangun dan keran tidak pernah diputar.

Empat belas tahun setelah penemuan cadangan minyak terbesar keempat sub-Sahara Afrika, tidak ada setetespun yang diekstraksi.

Penundaan birokrasi dan perselisihan kontrak telah menghentikan kemajuan.

Dan tuduhan kerusakan lingkungan dan pelanggaran hak asasi manusia di sekitar ladang minyak telah menimbulkan pertanyaan tentang eksplorasi sumber daya di salah satu hutan belantara besar Afrika itu.

"Awal mula yang buruk, dan kami memperkirakan minyak akan datang, dan memperburuk keadaan," kata Mpangire Blasio Korokoni, yang diusir dari tanahnya di Kasenyi, sebuah desa dekat Buliisa, untuk memberi jalan bagi proyek minyak.

Tetapi Uganda tidak menyerah pada impian minyaknya, dan negara itu masih mengharapkan produksi dimulai tahun 2023.

Penemuan di Danau Albert pada tahun 2006 memicu harapan besar di Uganda, di mana satu dari lima dari 42 juta penduduk negara itu hidup dalam kemiskinan.

Di bawah air danau yang dialiri oleh Nil Putih diperkirakan mengandung 6,5 miliar barel minyak mentah, sekitar 1,4 miliar di antaranya dapat diekstraksi.

Cadangan diperkirakan akan bertahan hingga 30 tahun, dengan produksi mencapai puncaknya 230.000 barel per hari.

Pemerintah memperkirakan pendapatan $ 1,5 miliar per tahun, rejeki nomplok yang bisa mendorong PDB per kapita dari $ 630 per tahun menjadi lebih dari $ 1.000.

Namun rencana untuk menyedot minyak di Danau Albert, perairan sepanjang 160 kilometer (99 mil) yang memisahkan Uganda dari Republik Demokratik Kongo, belum terwujud.

Proyek-proyek direncanakan dikelola bersama oleh perusahaan minyak Prancis Total, perusahaan Inggris Tullow dan perusahaan China CNOOC.

Tetapi optimisme meredup ketika proyek-proyek ambisius terus-menerus menghadapi rintangan dan, hampir satu dekade dan setidaknya $ 3 miliar kemudian, kemajuan telah terhenti.

"Ketika Anda menemukan cadangan, Anda berharap untuk memulai produksi tujuh hingga 10 tahun kemudian," kata Pierre Jessua, direktur pelaksana E&P Total Uganda, anak perusahaan dari Total.

"Jadi, kita mengalami sejumlah penundaan."

Uganda lambat dalam memperoleh keahlian teknis dan membuat undang-undang peraturan yang diperlukan.

Awalnya dikatakan akan membangun saluran pipa melalui Kenya, sebelum berubah pikiran dan memutuskan jalur pipa sepanjang 1.443 km dari Uganda ke pelabuhan Tanga di Tanzania untuk diekspor.

Baru-baru ini, pada Agustus, Tullow meninggalkan rencana untuk menjual sebagian sahamnya di ladang dan proyek itu kepada CNOOC dan Total karena perselisihan pajak dengan pemerintah Uganda.

"Banyak pekerjaan persiapan telah dilakukan. Proyek-proyeknya secara teknis sudah siap. Tetapi beberapa negosiasi komersial masih berlangsung," kata Gloria Sebikari, seorang pejabat Otoritas Perminyakan Uganda.

"Tapi kita tetap berharap."

Uganda sekarang bertujuan untuk mengatasi rintangan yang tersisa yang memungkinkan Keputusan Investasi Final (FID) yang krusial dicapai dengan mitra tahun ini, membuka jalan bagi produksi untuk mulai pada tahun 2023.

"Ada keinginan nyata, komitmen nyata dari kedua belah pihak. Saya cukup optimis bahwa diskusi ini akan membuahkan hasil," kata Jessua, dari Total.

"Sekarang, pada jadwal, saya pikir kita harus berhati-hati," tambahnya.

Uganda mengandalkan pendapatan minyak untuk membayar utang negara yang setara dengan 42 persen PDB pada 2018 - bagian yang bisa naik hingga 50 persen dari PDB pada awal 2021.

Proyek-proyek minyak telah terbukti kontroversial di luar ruang dewan.

Sekitar 7.000 orang dipaksa dari tanah mereka pada tahun 2012 di Kabaale, sekitar 150 km selatan Buliisa, untuk memberi jalan bagi kilang dan bandara internasional yang terkait dengan salah satu proyek.

Bandara adalah satu-satunya situs di mana konstruksi telah dimulai dan dijadwalkan selesai pada 2023.

Beberapa dari mereka yang diusir memilih tanah sebagai imbalan, tetapi menunggu enam tahun untuk tanah yang masih belum mereka miliki.

"Kami tidak memiliki tanah ini secara hukum," kata Innocent Tumwebaze, 30, salah satu dari mereka yang dirampas.

"Kami mengolahnya, tetapi dengan ketakutan. Karena kapan saja, kamu tidak tahu apa yang bisa terjadi."

Total dan subkontraktornya Atacama Consulting telah dituduh oleh kelompok-kelompok hak-hak sipil melakukan pembayaran kompensasi yang terlambat atau di bawah nilai kepada 600 orang yang diusir dari rumah mereka di sekitar Kasenyi, di mana perusahaan berencana untuk membangun sebuah psbrik untuk memproses minyak mentah.

Total membantah tuduhan itu, mengatakan pihaknya "membatasi relokasi dan memberikan dukungan kepada mereka yang terkait".

Enam organisasi non-pemerintah Uganda dan Prancis telah mengajukan gugatan hukum di Prancis terhadap Total, menuduhnya tidak mengidentifikasi dan mencegah dampak negatif terhadap hak asasi manusia dan lingkungan akibat kegiatan mereka, ketika mempertimbangkan dampaknya terhadap masyarakat setempat.

Pengadilan di dekat Paris menyatakan pada 30 Januari bahwa mereka tidak dapat mengadili kasus tersebut, dan merujuknya ke pengadilan komersial.

Gugatan itu juga meningkatkan kekhawatiran tentang konsekuensi ekologis jangka panjang dari penambangan minyak di ekosistem cekungan yang menampung setengah dari spesies burung Afrika dan lebih dari sepertiga mamalia.

Dampak pada Taman Nasional Air Terjun Murchison, khususnya, telah menimbulkan keprihatinan besar.

Permata hijau ini adalah rumah bagi beragam spesies dan air terjun spektakuler dengan nama yang sama, serta lahan basah yang dilindungi dan Sungai Nil Putih, yang akan dilewati jalur pipa minyak.

Isaac Ntujju, dari otoritas lingkungan nasional Uganda NEMA, mengatakan perusahaan yang terlibat "mengakui bahwa ... lingkungan sangat sensitif" dan perlu berhati-hati.

Pemerintah diharapkan untuk memberikan izin eksplorasi ke lima blok minyak lebih lanjut di Uganda, termasuk yang melintasi ke Taman Nasional Ratu Elizabeth, biosfer yang terdaftar di UNESCO.

"Anda akan menghancurkan banyak keanekaragaman hayati, banyak lahan basah, banyak hutan ... Ini adalah dampak yang belum kita lihat," kata Frank Muramuzi, direktur eksekutif kelompok aktivis Nape yang berbasis di Uganda, salah satu dari penandatangan gugatan hukum Prancis.