Penundaan Olimpiade Tokyo bisa rugikan peluang Asher-Smith

London (AFP) - Peluang Dina Asher-Smith mencatat kejayaan Olimpiade bisa terhambat oleh tertunda satu tahunnya Olimpiade Tokyo, kata Iwan Thomas.

Asher-Smith yang menjadi juara dunia 200 meter putri itu tadinya merupakan salah satu harapan terbaik Inggris dalam memenangkan medali emas di Jepang tahun ini.

Tetapi Olimpiade Tokyo 2020 telah dimundurkan sampai Juli tahun depan karena wabah virus corona. Iwan Thomas yang adalah pemegang rekor nasional Inggris untuk lari 400 meter putra meyakini bahwa waktu persiapan 12 bulan tambahan bisa merugikan Asher-Smith.

"Bagi sebagian orang itu hal baik," kata Thomas yang menjadi anggota tim putra Inggris yang memenangkan medali perak estafet 4x400m putra pada Olimpiade Atlanta 1996.

"Saya bersimpati kepada Dina Asher-Smith yang secara mental dan fisik sedang berada di puncak permainannya.

"Dia mungkin masih bisa meningkat tetapi menjadi juara dunia saat ini, Anda ada di sana untuk diperhitungkan dan orang-orang agak sedikit takut terhadap dia."

"Mereka mungkin akan terus takut kepada dia, namun satu tahun kemudian Anda bisa mengatakan dia berada di puncak gelombang, betapa memalukan jika sampai dia terhenti.

"Tetapi bagi yang lain itu berkah karena jadi punya waktu berlatih selama musim dingin. Itu berlaku untuk semua orang, untung dan rugi."

Thomas tadinya sudah bersiap berlari pada Maraton London untuk yayasan amal Group B Strep Support pada Minggu setelah putranya Teddy menderita kondisi berpotensi fatal saat lahir.

Namun mengingat virus corona menunda lomba itu sampai Oktober, maka alih-alih dia kini mengambil bagian dalam kegiatan amal 2.6 Challenge yang diadakan Minggu.

"London Marathon menggalang dana 66,5 juta pound tahun lalu dan uang itu menjadi tambatan yayasan-yayasan amal," kata dia.

"Amal khusus ini dekat sekali dengan hati saya, itulah yang membuat saya melewati maraton tersebut ketika sungguh menyakitkan untuk diawali."

"Saya akan selamanya berutang kepada NHS (Badan Kesehatan Nasional) karena menyelamatkan Teddy."

jdg/dmc