Penyakit yang tewaskan jutaan babi China timbulkan ancaman global

Oleh Tom Polansek

Chicago (Reuters) - Bettie the beagle, seekor anjing pendeteksi untuk Bea Cukai dan Perlindungan Perbatasan AS, mencium aroma daging babi dari seorang wanita yang tiba dari China di Bandara Internasional O'Hare, Chicago.

Segera pawang anjing menemukan dan menyita sandwich ham di tas seorang penumpang yang terbang dengan penerbangan China Eastern Airlines dari Shanghai.

Bahaya? Bahwa makanan itu mungkin terkontaminasi dengan demam babi Afrika dan menyebarkan penyakit ke Amerika Serikat. China telah kehilangan jutaan babi selama wabah penyakit ini, mendorong harga daging babi ke rekor tertinggi, memaksa pembelian impor mahal dan mengguncang pasar daging global.

"Sangat mungkin akan datang ke sini jika kita tidak lebih waspada," kata Jessica Anderson, pawang untuk anjing pengendus babi dan spesialis pertanian untuk badan perlindungan perbatasan.

Bettie adalah salah satu tim yang diperluas dari beagle terlatih khusus di bandara AS, sebagai bagian dari upaya lebih besar untuk melindungi industri daging babi negara senilai $ 23 miliar dari penyakit yang telah menghancurkan kawanan babi China, yang terbesar di dunia. Pemerintah di seluruh dunia berusaha keras untuk mempertahankan diri ketika penyakit itu meluas ke perbatasan China, menurut laporan Reuters dari sembilan negara. Upaya-upaya penanggulangan dilakukan terhadap ancaman serius bagi pertanian global.

Demam babi Afrika telah menyebar ke Asia Tenggara dan Eropa Timur, dengan kasus ditemukan di Vietnam, Kamboja, Laos, Korea, Myanmar, Filipina, Polandia, Belgia dan Bulgaria. Di seluruh dunia, negara-negara tersebut dan negara-negara lain yang sejauh ini menghindari epidemi sedang menindak para pelancong, meningkatkan pemeriksaan kargo dan melarang impor daging.

Negara-negara penghasil daging babi kehilangan miliaran dolar jika penyakit itu menulari industri mereka karena wabah menghancurkan pertanian dan menutup pasar ekspor. Demam babi Afrika tidak mengancam manusia tetapi tidak ada vaksin atau obat untuk babi yang terinfeksi.

Jika penyakit itu memasuki Amerika Serikat, negara pengekspor daging babi dengan 77,3 juta babi, pemerintah akan berjuang untuk melindungi industri ini, kata para peserta dalam pelatihan empat hari pada bulan September kepada Reuters.

"Jika ini masuk, itu akan menghancurkan industri kami seperti yang kita tahu," kata Dave Pyburn, wakil presiden senior Dewan Babi Nasional bidang sains dan teknologi.

Departemen Pertanian AS (USDA) mensimulasikan wabah di Mississippi yang menyebar ke sejumlah negara bagian penghasil babi terbesar di negara itu, termasuk North Carolina, Iowa dan Minnesota. Dokter hewan, petani, dan pejabat pemerintah berkumpul di pusat-pusat komando tempat mereka menguji kemampuan mereka untuk dengan cepat mendeteksi, mengendalikan, dan membersihkan setelah wabah.

Pengalaman menunjukkan AS perlu meningkatkan kapasitasnya dengan cepat menguji penyakit babi dan membuang hewan tanpa menyebarkannya, kata Pyburn, yang berpartisipasi dalam pelatihan.

Di China, konsumen daging babi global teratas, penyakit ini telah menghancurkan. Jumlah pasti kematian babi tidak diketahui. Rabobank memperkirakan negara itu kehilangan 55% dari kawanan babinya tahun lalu. Tetapi pemerintah Cina telah melaporkan kerugian yang lebih kecil di sektor babi senilai $ 1 triliun di negara itu sejak kasus pertama pada Agustus 2018.

TANGGAPAN GLOBAL

Pemerintah AS menurunkan anjing di bandara dan pelabuhan, melakukan latihan penanggulangan wabah dan menambah kapasitas untuk menguji babi. Prancis dan Jerman membunuh ratusan ribu babi hutan yang mungkin membawa penyakit. Perancis juga mendirikan pagar sepanjang 132 kilometer untuk mencegah babi hutan dan merencanakan aturan sanitasi yang lebih ketat untuk peternakan babi, termasuk persyaratan untuk mendisinfeksi truk yang mengangkut babi.

Thailand memusnahkan babi di provinsi dekat Myanmar, tempat penyakit itu ditemukan. Korea Selatan memerintahkan tentara di perbatasannya dengan Korea Utara untuk menangkap babi hutan, sementara Vietnam menggunakan pasukan untuk memastikan babi yang terinfeksi dimusnahkan.

Australia mengusir wisatawan dari Vietnam karena menyelundupkan daging babi dan melarang impor produk daging babi. Australia juga mengirimkan penasihat ke pulau-pulau Pasifik dalam upaya melindungi tetangga terdekatnya dari demam babi Afrika. Jika upaya semacam itu gagal, negara tersebut dapat menghabiskan lebih dari 2 miliar dolar Australia ($ 1,4 miliar) selama lima tahun, menurut Australian Pork Limited, sebuah kelompok industri.

"Ini tentu saja merupakan ancaman terbesar terhadap peningkatan komersial yang pernah kita lihat, dan bisa dibilang ancaman terbesar bagi spesies ternak komersial yang pernah kita lihat," kata Mark Schipp, kepala dokter hewan Australia.

Para pejabat AS berencana untuk menghentikan pengiriman babi domestik di antara peternakan dan ke rumah jagal jika terdeteksi demam babi Afrika. USDA dan negara-negara bagian dapat mengeluarkan perintah untuk menghentikan perpindahan ternak di daerah-daerah tertentu sebagai cara untuk mengendalikan penyakit.

USDA mengatakan dalam sebuah pernyataan kepada Reuters bahwa latihan pada September menyoroti kekurangan dalam panduannya untuk menyatakan secara rinci kapan dan bagaimana membatasi pergerakan babi. Pemerintah juga meningkatkan jumlah laboratorium yang digunakannya untuk menguji demam babi Afrika.

"Kami telah mengidentifikasi beberapa celah," kata Amanda Luitjens, yang ikut serta dalam pelatihan dan merupakan auditor kesejahteraan hewan untuk produsen daging babi yang berpusat di Minnesota, Christensen Farms.

LARANGAN MAKANAN SAMPAH

Wisatawan yang mengangkut daging merupakan risiko terbesar bagi demam babi Afrika untuk menyebar ke Amerika Serikat karena penyakit ini dapat hidup selama berminggu-minggu dalam produk daging babi, kata Pyburn.

Makanan yang terkontaminasi dapat diumpankan ke babi liar atau hewan ternak dalam praktik yang dikenal sebagai pemberian makan sampah, yang menurut USDA menyebabkan wabah penyakit babi di seluruh dunia. Para petani AS seharusnya mendapatkan lisensi untuk memberi makan babi dengan limbah makanan yang mengandung daging dan memasaknya untuk membunuh organisme penyakit.

Demam babi Afrika juga dapat menyebar dari babi ke babi, dari gigitan oleh kutu infeksius dan melalui benda-benda seperti truk, pakaian dan sepatu yang bersentuhan dengan virus.

China melarang pengangkutan babi hidup dari provinsi yang terinfeksi dan daerah tetangga dalam upaya untuk mencegah wabahnya. Mereka juga memusnahkan babi dan melarang penggunaan limbah dapur untuk pakan babi.

Penyakit ini telah terdeteksi pada produk makanan yang disita di bandara di Korea Selatan, Jepang, Australia, Filipina dan Irlandia Utara.

Demam babi Afrika diduga telah menyerang Filipina melalui babi yang terkontaminasi yang diselundupkan dari China. Filipina sekarang sedang melakukan pemeriksaan wajib terhadap barang bawaan penumpang dari negara-negara dengan wabah.

Pemerintah Provinsi Cebu di Filipina tengah melarang produk-produk impor dan produk-produk dari Pulau Luzon, Filipina untuk menghindari demam babi. Lebih dari 60.000 babi telah mati atau dimusnahkan di Luzon karena penyakit ini. Departemen Pertanian Filipina juga melarang pemberian makan sampah yang mencakup sisa makanan dari bandara, maskapai penerbangan dan pelabuhan laut.

Di Amerika Serikat, tingkat inspeksi yang rendah di pelabuhan masuk meningkatkan kemungkinan babi ilegal untuk memasuki negara itu tidak terdeteksi, USDA mengatakan dalam sebuah laporan yang menilai risiko dari demam babi Afrika. Agensi bekerja dengan Bea Cukai dan Perlindungan Perbatasan untuk mengingatkan semua pelabuhan AS setiap kali negara baru dikonfirmasi mengidap penyakit tersebut, meminta peningkatan pengawasan pada pelancong dan pengiriman.

Tetapi Bea Cukai dan Perlindungan Perbatasan memperkirakan perlu 3.148 orang untuk mengkhususkan diri dalam inspeksi pertanian di titik masuk seperti bandara dan hanya memiliki sekitar 2.500.

Senat AS tahun lalu mengizinkan perekrutan tahunan 240 spesialis pertanian setahun sampai kekurangan tenaga kerja diisi, dan pelatihan serta penugasan 20 tim anjing baru setahun. Pemerintah menyetujui 60 tim anjing beagle baru untuk bekerja di bandara dan pelabuhan tahun lalu, dengan total 179 tim, menurut USDA.

Tim-tim itu menghadapi tantangan yang menakutkan, kata Senator Gary Peters, seorang Demokrat Michigan yang memperkenalkan undang-undang itu dengan anggota parlemen lainnya.

"Setiap hari, jutaan penumpang dan puluhan ribu kontainer pengiriman yang membawa produk makanan melintasi perbatasan negara kita," katanya, "Salah satu di antaranya dapat merusakkan secara signifikan pasokan pangan dan industri pertanian Amerika.