Penyebar super: pemakaman, pesta ulang tahun, dan jejak kematian

Washington (AFP) - Kembali pada akhir Februari, ketika AS mengira telah menutup diri dari virus corona, seorang warga Chicago dengan gejala pernapasan ringan pergi untuk memberikan penghormatan di pemakaman sebagai teman keluarga.

Tiga hari kemudian, dia akan merayakan pesta ulang tahun dengan kerabatnya sendiri.

Pria itu, yang tidak menyadari bahwa ia menderita penyakit COVID-19, memicu rantai penularan yang menginfeksi 15 orang lainnya, tiga di antaranya meninggal, kata Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC), Rabu.

Negara bagian Illinois, di mana Chicago adalah kota terbesar, tidak memberlakukan perintah penguncian sampai berminggu-minggu kemudian pada 21 Maret - sekitar waktu yang sama dengan banyak yurisdiksi lainnya.

Tetapi kasus ini adalah contoh yang menunjukkan betapa vitalnya mematuhi rekomendasi menjaga jarak sosial dan perintah penguncian, kata CDC, seperti yang terungkap dalam laporan rinci bagaimana peristiwa penyebaran super terjadi.

Semuanya berawal ketika pria itu, yang disebut sebagai "pasien indeks," menikmati makan yang dibawa pulang menggunakan piring bersama malam sebelum pemakaman dengan dua anggota keluarga lain yang berteman dengannya.

Saat makan malam, yang berlangsung sekitar tiga jam, dan pemakaman, yang berlangsung sekitar dua jam dan melibatkan makan bersama "gaya seadanya", pria itu melaporkan merangkul empat orang, termasuk dua yang ia temui malam sebelumnya untuk menyampaikan belasungkawa.

Tiga orang mengalami gejala COVID-19 dalam dua hingga enam hari, termasuk satu yang harus dirawat di rumah sakit dan akhirnya meninggal hampir sebulan kemudian.

Dua lainnya ditangani sebagai pasien rawat jalan dan pulih.

Sementara pasien yang akhirnya meninggal dirawat di perawatan intensif, mereka dikunjungi oleh anggota keluarga lain yang telah melakukan kontak dengan pasien indeks di pemakaman.

Orang ini, yang tidak memakai alat pelindung, kemudian menderita batuk dan demam tetapi sembuh.

Tiga hari setelah pemakaman, pasien indeks pergi ke pesta ulang tahun yang dihadiri oleh sembilan anggota keluarganya sendiri, dan melakukan kontak dekat dengan mereka semua selama tiga jam.

Tujuh orang kemudian mengidap COVID-19 tiga hingga tujuh hari setelah acara. Dua dirawat di rumah sakit dan membutuhkan ventilator, dan keduanya meninggal.

Dua orang yang terlibat dalam merawat salah satu orang yang meninggal, termasuk anggota keluarga dan profesional perawatan di rumah yang tidak berhubungan, keduanya mengalami kemungkinan COVID-19.

Anggota keluarga kemungkinan menularkan virus ke kerabat lain, yang tidak menghadiri pesta.

Tiga dari peserta ulang tahun yang memiliki gejala pergi ke gereja enam hari setelah mengalami gejala pertama mereka, di mana mereka kemungkinan terinfeksi profesional perawatan kesehatan yang tidak terkait.

Petugas kesehatan duduk dekat dan berbicara dengan mereka selama 90 menit.

CDC menulis bahwa usia pasien berkisar antara lima hingga 86 tahun.

"Pertemuan keluarga yang diperluas (pesta ulang tahun, pemakaman, dan kehadiran di gereja), yang semuanya terjadi sebelum kebijakan menjaga jarak sosial dilaksanakan, mungkin telah memfasilitasi penularan SARS-CoV-2 di luar kontak rumah tangga ke dalam komunitas yang lebih luas," katanya.

Kisah ini menyoroti betapa menularnya virus itu, dengan para ilmuwan masih berusaha memahami dengan lebih baik bagaimana penularannya.

Pada awal pandemi, dikatakan lebih menular daripada flu dan kurang dari campak - meskipun tidak jelas apakah ini benar-benar terjadi, dan mungkin sama atau bahkan lebih menular daripada campak.

Percikan pernapasan dari batuk atau bersin yang jatuh langsung pada seseorang atau berasal dari menyentuh permukaan yang terkontaminasi dianggap sebagai pendorong utama, tetapi seiring meningkatnya penelitian menunjukkan bahwa orang yang terinfeksi bernafas dan berbicara saja mungkin cukup.

Terlebih lagi, sebagian besar orang yang terinfeksi sekarang diyakini tidak menunjukkan gejala - antara 25 hingga 50 persen - memperkuat argumen bagi semua orang untuk menutupi wajah mereka saat berada di luar ruangan, yang merupakan saran CDC terbaru.