Penyelidikan telepon FBI hubungkan al Qaeda dengan kadet Saudi yang membunuh tiga pelaut AS di pangkalan Florida

Oleh Sarah N. Lynch dan Mark Hosenball

WASHINGTON (Reuters) - FBI memecahkan enkripsi iPhone dari peserta pelatihan Angkatan Udara Kerajaan Saudi yang menewaskan tiga pelaut Amerika dalam serangan Desember di pangkalan angkatan laut di Florida, dan menemukan bukti yang menghubungkannya dengan al Qaeda, Jaksa Agung William Barr mengatakan pada Senin.

Penembak, Letnan Dua Mohammed Saeed Alshamrani, 21, juga melukai delapan orang sebelum dibunuh oleh penegak hukum selama serangan 6 Desember 2019. Dia berada di pangkalan sebagai bagian dari program pelatihan Angkatan Laut AS yang dirancang untuk membina hubungan dengan sekutu asing.

Departemen Kehakiman berhasil membuka kunci enkripsi pada iPhone penembak, setelah Apple Inc menolak melakukannya, Barr mengatakan kepada wartawan melalui telekonferensi. Apple kemudian memperdebatkan versinya, mengatakan bahwa pihaknya bekerja sama sejauh teknologinya memungkinkan.

"Informasi dari telepon sudah terbukti sangat berharga," kata Barr.

Barr meminta Kongres untuk mengambil tindakan memaksa Apple dan perusahaan teknologi lainnya untuk membantu lembaga penegak hukum melalui enkripsi selama investigasi kriminal.

"Keputusan Apple memiliki konsekuensi berbahaya," kata Barr. "Banyak perusahaan teknologi yang mengadvokasi paling keras untuk enkripsi bukti-jaminan ... pada saat yang sama bersedia mengakomodasi rezim otoriter."

Apple mempertahankan praktiknya. "Itu karena kami menganggap serius tanggung jawab kami terhadap keamanan nasional sehingga kami tidak percaya pada penciptaan pintu belakang - yang akan membuat setiap perangkat rentan terhadap aktor jahat," kata Apple dalam sebuah pernyataan. "Tidak ada yang namanya pintu belakang hanya untuk orang baik, dan orang-orang Amerika tidak harus memilih antara melemahnya enkripsi dan investigasi yang efektif."

Pada Februari, rekaman audio yang mengaku berasal dari kelompok militan Islamis al Qaeda di Semenanjung Arab (AQAP) mengaku bertanggung jawab atas serangan itu, tetapi tidak memberikan bukti.

Sebelum penembakan, penembak telah mengunggah kritik terhadap perang AS dan mengutip pemimpin al Qaeda Osama bin Laden di media sosial.

"Serangan Pensacola sebenarnya adalah puncak brutal dari perencanaan bertahun-tahun," kata Direktur FBI Christopher Wray pada Senin, menambahkan bahwa bukti menunjukkan Alshamrani telah diradikalisasi pada tahun 2015.

Barr mengatakan pemerintah Saudi tidak memiliki peringatan lanjutan tentang penembakan itu.

Kedutaan Besar Saudi di Washington mengatakan dalam sebuah pernyataan mereka menyambut pemulihan intelijen dari telepon Alshamrani dan terus memberikan dukungan penuh untuk penyelidikan.

Arab Saudi pada Januari menarik 21 kadetnya yang tersisa dari program pelatihan militer AS dan membawanya pulang, setelah penyelidikan Departemen Kehakiman mengungkapkan beberapa telah mengakses pornografi anak-anak atau memiliki akun media sosial yang berisi konten ekstremis Islam atau anti-Amerika.