Penyintas penembakan masjid Selandia Baru atasi rasa takut

CHRISTCHURCH, Selandia Baru (AP) - Ketika pria bersenjata itu berjalan ke masjid Al Noor, Temel Atacocugu sedang bersujud salat Jumat. Dia mendongak ke arah wajah pria itu, mengira dia adalah seorang polisi karena pakaian paramiliternya. Waktu melambat. Atacocugu melihat kepulan asap muncul dari pistol yang terangkat, merasakan peluru itu menabrak giginya, dan berpikir, "Ya Tuhan, saya sekarat."

Namun meski ditembak sembilan kali, Atacocugu selamat dari serangan di Al Noor, salah satu dari dua masjid di kota Christchurch yang diserang pada 15 Maret tahun lalu, dalam suatu penembakan massal era modern yang paling mematikan di Selandia Baru.

Pada hari Minggu, Selandia Baru akan mengenang 51 orang yang terbunuh dalam serangan itu. Atacocugu, 45, perlahan-lahan mengatasi cedera fisik dan psikologisnya sejak hari itu. Dan dia bahkan menemukan dirinya siap menghadapi ketakutan masa kecilnya: hiu.

Pada hari penyerangan, Atacocugu sangat bersemangat saat menuju masjid. Pria aktif yang mencintai sepak bola, memancing, dan berlari itu baru saja menyelesaikan sesi akupunktur terakhirnya untuk cedera olahraganya dan merasa sangat bugar.

Tumbuh besar di Turki, dia telah melalui pelatihan militer wajib, jadi dia dengan cepat menyadari apa yang terjadi. Staf medis kemudian
memberitahunya bahwa dia sangat beruntung bahwa peluru, yang mengenai rahang atasnya, membelok ke bawah bukannya menuju ke arah otak atau arteri.

Atacocugu mengatakan bahwa setelah tembakan pertama ke mulutnya, dia melompat kaget dan ditembak empat kali lagi di kedua kakinya. Orang-orang berteriak. Seorang jemaah lain melawan si penembak dan terbunuh, tetapi itu memberi Atacocugu beberapa detik untuk bereaksi, dan berlari secepat mungkin.

Tidak ada jalan keluar yang jelas, jadi dia berbaring tak bergerak di lantai. Dia kemudian ditembak empat kali lagi di lengan dan kaki kirinya ketika pria bersenjata itu menembak tanpa pandang bulu ke tumpukan tubuh.

Atacocugu menghabiskan satu bulan di rumah sakit dan menjalani empat operasi yang mencakup cangkok tulang dan kulit. Dia akan membutuhkan setidaknya tiga operasi lagi di bulan-bulan mendatang.

"Perubahan terbesar setelah serangan itu adalah saya tidak bisa sebebas sebelumnya," kata Atacocugu. “Karena bergerak sangat terbatas. Dan saya merasa seperti bayi kecil, karena seseorang harus menjaga saya setiap saat. ”

Namun pemulihan fisiknya setahun kemudian luar biasa. Kursi roda dan tongkat hilang. Lengan kirinya tetap melemah, tetapi ketika dia berjalan menyusuri jalan atau bermain dengan anjing Labradoodle-nya, Max, pincang Atacocugu hampir tidak terlihat.

Beberapa minggu yang lalu, ia mulai bermain sepak bola lagi bersama sekelompok teman-temannya, bercanda bahwa hari ini ia dikalahkan oleh orang-orang bugar di usia 70-an. Dalam satu pertandingan, ia memamerkan keahliannya dengan menghadang, menendang, dan memberi umpan.

Pemulihan mental Atacocugu membutuhkan waktu lebih lama. Dia telah bertemu dengan seorang psikolog yang membantunya pulih melalui gambar dan kilas balik yang masih menghantuinya.

"Dia berusaha mengeluarkan titik gelap dari otak saya," katanya.

Atacocugu telah mengalami serangan depresi dan telah menggunakan antidepresan sejak penembakan itu. Dia memperkirakan dia harus tetap minum obat setidaknya untuk satu tahun lagi. Dia menemukan bahwa ingatan dan kemampuannya untuk berkonsentrasi juga telah terpengaruh.

Dia mengatakan dia tidak ingin terus bekerja di toko kebab yang dia jalankan dengan mitra bisnisnya pada saat serangan dan sekarang mencoba untuk menjual sahamnya. Dia membantu di toko beberapa kali sejak penembakan tetapi mendapati dirinya gelisah saat berada di sekitar orang asing, tanpa ingin menjelaskan.

"Itu terlalu ramai dan terlalu besar," katanya. "Orang-orang terus bertanya," Oh, apa yang terjadi dengan lenganmu? "

Atacocugu mengatakan dia berpikir untuk kembali ke keahliannya sebagai pelukis dan dekorator. Itu lebih damai, katanya, bekerja bersama kru tepercaya dengan hanya satu pelanggan pada satu waktu. Dia juga baru-baru ini mengajukan penawaran untuk membeli rumah baru di Christchurch, yang dia harap akan membantunya membuat awal yang baru.

Atacocugu pindah ke negara Pasifik Selatan itu setelah bertemu dengan seorang wanita Selandia Baru di Turki dan menikahinya pada tahun 2001. Mereka berpikir Christchurch akan menjadi tempat yang baik untuk membesarkan anak-anak mereka, di lingkungan yang tampak ramah dan aman. Pasangan itu berpisah pada 2016 dan Atacocugu tinggal di Christchurch untuk berada di dekat dua putranya yang masih remaja.

Ia berencana menghadiri persidangan supremasi kulit putih Australia berusia 29 tahun yang dituduh melakukan pembantaian tahun lalu. Brenton Tarrant menyatakan tidak bersalah atas tuduhan terorisme, pembunuhan dan percobaan pembunuhan, dan persidangannya dijadwalkan akan dimulai pada Juni. Jika terbukti bersalah, ia menghadapi hukuman penjara seumur hidup.

Atacocugu mengatakan cara Perdana Menteri Selandia Baru Jacinda Ardern dan orang-orang di seluruh negeri bersatu setelah penembakan menunjukkan bahwa pria bersenjata itu telah gagal dalam usahanya untuk menabur perpecahan. Benci, katanya, telah hilang dan cinta telah menang.

"Sebagai manusia, ya, saya sangat marah," kata Atacocugu. “Tetapi juga, jauh di lubuk hati saya, agama saya membuat saya tenang dan bersabar. Jadi saya tahu sistem hukum Selandia Baru akan menghukum pria ini, teroris ini, setinggi mungkin, menurut hukum."

Selama setahun terakhir, Atacocugu telah menemukan saat-saat damai selama dua perjalanan ke luar negeri. Salah satunya adalah ke Turki, di mana dia menghabiskan waktu bersama ibunya dan anggota keluarga lainnya serta teman-temannya. Yang lain adalah perjalanan ke Arab Saudi untuk haji, ziarah tahunan yang wajib dilakukan oleh sebagian besar Muslim selama hidup mereka. Atacocugu adalah satu di antara 200 orang yang selamat dan kerabat dari serangan Christchurch yang melakukan perjalanan ke Arab Saudi sebagai tamu Raja Salman.

“Hampir seluruh hidup saya terbalik dan berubah,” kata Atacocugu. "Tetapi secara spiritual, dengan cara religius, saya jauh lebih kuat dari sebelumnya."

Kekuatan yang baru ditemukan itu telah menyebar ke dalam aspek-aspek lain dari hidupnya. Atacocugu ingat menonton film “Jaws” ketika dia masih kecil, pengalaman yang selama berbulan-bulan membuatnya takut berenang.

Bertahun-tahun kemudian, ia membuat daftar hal-hal baru untuk dialami selama hidupnya, termasuk menyelam bersama hiu. Tetap saja, dia tidak pernah bisa mengatasi ketakutan masa kecil itu.

Tetapi dia mengatakan bahwa setelah dia ditembak, dia mulai banyak memikirkannya.

Beberapa bulan yang lalu, ia berkendara ke ujung selatan Selandia Baru dan, pada hari yang sangat sempurna, naik kapal wisata dan menyelam dalam sangkar logam pelindung di antara hiu putih besar yang berenang dalam jarak yang dekat. Pengalaman itu membuatnya gembira.

“Saya menghadapi ketakutan saya,” katanya.