Perang selamanya: AS dan China berjuang meredakan konflik perdagangan

WASHINGTON (AP) - Bisnis dan investor telah dengan gugup memantau pembicaraan perdagangan AS-China selama berbulan-bulan, berharap dua ekonomi terbesar dunia itu dapat mengurangi perang perdagangan mereka dan memulihkan beberapa prediksi ke perdagangan global.

Presiden Donald Trump menyampaikan kemunduran lagi kepada para optimis pada Selasa, dengan mengatakan ia bersedia menunggu sampai setelah pemilihan umum 2020 untuk menutup kesepakatan dengan Beijing.

Komentarnya datang sehari setelah Trump secara tak terduga membalikkan kebijakannya sendiri di bidang perdagangan terpisah dan berjanji untuk mengenakan pajak baja dari Brazil dan Argentina. Di atas semua itu, pemerintahannya mengusulkan untuk menargetkan 2,4 miliar dolar AS pada impor dari Prancis dalam tindakan pembalasan atas pajak digital baru Prancis. Pemerintahan Trump mengatakan pajak Prancis secara tidak adil menargetkan raksasa teknologi Amerika seperti Google, Amazon dan Facebook.

Pernyataan dan tindakan perdagangan Trump yang berubah-ubah telah mengguncang investor minggu ini. Pada perdagangan Selasa pagi, Dow Jones Industrial Average turun sekitar 400 poin.

Dan Digre sudah lama berhenti berharap banyak dari negosiasi AS dengan China. Dia sudah mendengar semuanya sebelumnya.

Perusahaan keluarga Digre yang berusia 70 tahun, Misco Speakers di St. Paul, Minnesota, terperangkap dalam baku tembak konflik AS-China. Misco sedang menyerap tarif Trump untuk suku cadang yang dibeli dari China untuk speaker khusus yang dibuatnya untuk industri pesawat terbang dan peralatan medis, di antara yang lainnya.

"Saya berharap sesuatu akan terjadi, tetapi saya tidak optimis," kata Digre. "Ada banyak sekali tawaran palsu: Kesepakatan sudah dekat, kesepakatan sudah dekat - kemudian tidak ada apa-apa."

Kedua belah pihak mungkin memiliki insentif untuk mencapai kesepakatan sebelum 15 Desember. Saat itulah pemerintahan Trump menetapkan untuk mulai mengenakan pajak tambahan 160 miliar dolar atas produk impor China. Tarif ini akan memukul banyak barang buatan China yang ada dalam daftar belanja liburan -- ponsel pintar dan mainan, misalnya -- dan akan memperpanjang tarif Trump untuk hampir semua barang yang dikirimkan China ke Amerika Serikat.

Seorang mantan pejabat pemerintah Trump yang telah diberi pengarahan tentang pembicaraan dan meminta anonimitas untuk berbicara terus terang mengatakan AS sedang mempertimbangkan menunda tarif 15 Desember jika pembicaraan berjalan dengan baik -- tetapi tetap memiliki opsi untuk mengembalikan tarif jika tidak ada kemajuan yang dicapai ke arah perjanjian yang lebih komprehensif.