Perburuan gelar kembali terbuka setelah tim papan atas bertumbangan

·Bacaan 3 menit

London (AFP) - Lima pertandingan dalam satu musim Liga Premier yang penuh dengan gol dan drama, ketika masing-masing klub penghuni tradisional klasemen 'enam besar' kehilangan setidaknya lima poin, dan perburuan gelar pun terbuka lebar.

Everton dan Aston Villa yang tak terkalahkan adalah yang mengejutkan dan dengan jadwal pertandingan Eropa yang melelahkan, masih memungkinkan terjadinya kejutan selanjutnya.

AFP Sport tim papan atas dan pesaingnya.

Tiga pekan lalu Liverpool seperti akan kehilangan gelar setelah awal mengesankan untuk mempertahankan gelar mereka.

Namun, kekalahan 2-7 di kandang Villa membuat sang juara tenggelam dan kehilangan Virgil van Dijk yang kemungkinan besar selama sisa musim ini, merupakan pukulan telak bagi perjuangan mereka.

Liverpool yang tidak memiliki pilihan di pertahanan tengah masih memiliki kekuatan untuk mempertahankan gelar, tetapi mereka telah kehilangan jumlah poin sama seperti yang mereka lakukan dalam 28 pertandingan liga pertama mereka musim lalu saat mereka meraih gelar liga pertama dalam 30 tahun.

City dan Liverpool dominan selama tiga musim terakhir tetapi ada pertanyaan besar tentang pertahanan Pep Guardiola, meskipun telah mengeluarkan dana sebesar 131 juta dolar AS untuk mendapatkan pemain bertahan.

Leicester menang 5-2 di Etihad bulan lalu, sementara kiper Ederson melakukan serangkaian penyelamatan penting untuk mendapatkan hasil imbang 1-1 di Leeds dan memastikan kemenangan 1-0 atas Arsenal.

Pramusim yang singkat, infeksi virus corona dan cedera juga menghantui City, tetapi mereka sekarang menjadi favorit para bandar taruhan, dengan tim yang lebih kuat pengalaman sebagai klub juara.

Meski The Blues sudah mengeluarkan senilai 220 juta pound untuk belanja pemain dalam bursa transfer, tapi sejauh ini hanya meraup dua kemenangan dari lima pertandingan pembukaan liga mereka.

Kekuatan di barisan pertahanan tetap menjadi masalah bagi Frank Lampard setelah timnya membuang peluang empat poin dalam hasil imbang 3-3 melawan Southampton dan West Brom.

Tetapi kekuatan yang ditunjukkan dalam hasil imbang 0-0 melawan Sevilla di Liga Champions pertengahan pekan menunjukkan bahwa mereka bisa lebih baik dengan kiper baru Benjamin Mendy, dan bek tengah berpengalaman Thiago Silva dan bek kiri tim nasional nggris Ben Chilwell yang baru bergabung.

Tapi yang paling mengejutkan dalam empat hari pertama musim kompetisi baru tersebut adalah kebangkitan Manchester United dan pelatih Ole Gunnar Solskjaer.

Sejak kekalahan memalukan di kandang dengan skor telak 1-6 oleh Tottenham, Setan Merah bangkit kembali untuk menang 4-1 di Newcastle dan kemudian mencetak kemenangan mengesankan 2-1 saat bertandang ke Paris Saint-Germain dalam Liga Champions.

Pada pertandingan di Paris, pasukan Solskjaer seperti ingin memamerkan bakat yang mereka miliki ketika memberi ruang bagi Marcus Rashford, Anthony Martial dan Bruno Fernandes untuk melakukan serangan balik. Meski demikian, United sangat perlu menemukan konsistensi.

Tottenham hanya terpaut lima poin dari puncak dan performa Harry Kane dan Son Heung-min, yang sudah mengoleksi 18 gol di antara mereka musim ini, bersama dengan kembalinya Gareth Bale, memberikan alasan bagi fans Spurs untuk bermimpi meraih gelar juara.

The Gunners kembali ke Liga Champions untuk pertama kalinya dalam lima musim, tetapi mereka mungkin bisa menentukan target lebih tinggi, setelah melihat posisi mereka di enam besar di bawah asuhan pelatih Mikel Arteta.

Meski menghadapi tim tangguh Liverpool dan City tandang dalam lima pertandingan pembukaan mereka, hanya Aston Villa yang kebobolan lebih sedikit gol.

Bergabungnya Thomas Partey akan menawarkan lebih dari ancaman mencetak gol dari lini tengah, sementara hasil imbang Liga Europa akan memungkinkan Arteta untuk memprioritaskan Liga Premier hingga Tahun Baru.

Bisakah Everton mempertahankan awal musim yang mengesankan di bawah asuhan Carlo Ancelotti?

Dengan James Rodriguez dan Dominic Calvert-Lewin yang menjadi mesin gol, pendukung mereka di Goodison Park setidaknya akan memimpikan gelar liga pertama sejak 1987.

Aston Villa, yang lolos dari degradasi pada hari terakhir musim lalu, telah memulai perjuangan dengan empat kemenangan beruntun, sementara juara 2016 Leicester juga masih belum menemui kesulitan

Jadwal pertandingan:

Jumat

Aston Villa vs Leeds (19.00 GMT)

Sabtu

West Ham v Manchester City (11.30), Fulham v Crystal Palace (14.00), Manchester United vs Chelsea (16.30), Liverpool vs Sheffield United (19.00)

Minggu

Southampton vs Everton (14.00), Wolves vs Newcastle (16.30), Arsenal v Leicester (19.15)

Senin

Brighton vs West Brom (17.30), Burnley vs Tottenham (20.00)