Perdana Menteri Hun Sen sambut ekstraksi 'tetes minyak pertama' negara itu

·Bacaan 2 menit

Phnom Penh (AFP) - Perdana Menteri Kamboja Hun Sen pada Selasa mengumumkan bahwa kerajaan ini telah mengekstraksi tetes pertama minyak mentahnya dari perairannya sehingga menjadi tonggak sejarah yang telah lama ditunggu-tunggu bagi salah satu negara termiskin di Asia Tenggara itu.

Teluk Thailand memiliki cadangan minyak yang signifikan, dengan Chevron pertama kali menemukan cadangan pasti di Kamboja pada 2005.

Tetapi produksi terhenti karena pemerintah dan raksasa AS gagal mencapai kesepakatan bagi hasil yang menyebabkan perusahaan ini menjual sahamnya ke KrisEnergy Singapura pada 2014.

Hun Sen memuji ekstraksi minyak mentah pertama sebagai "pencapaian baru bagi ekonomi Kamboja".

"Tetesan minyak pertama telah diproduksi."

"Tahun 2021 akan datang ... dan kami telah menerima hadiah besar untuk negara kami - produksi minyak pertama di wilayah kami," kata dia dalam sebuah posting Facebook.

Minyak mentah diambil dari daerah lepas pantai barat daya Sihanoukville.

Penemuan cadangan Chevron membuat kerajaan itu dianggap sebagai negara minyak potensial berikutnya di kawasan itu, dengan pemerintah memperkirakan ratusan juta barel minyak mentah berada di bawah perairannya.

KrisEnergy saat ini memegang 95 persen saham di blok tempat asal minyak itu, sedangkan sisanya dimiliki pemerintah.

Kelvin Tang, CEO operasi Kamboja KrisEnergy, mengatakan telah terjadi "kurva pembelajaran yang curam" untuk meluncurkan produksi lapangan selama pandemi global.

"Logistik lintas batas untuk memobilisasi personel dan peralatan untuk melaksanakan pengembangan ini dengan aman selama masa Covid-19 ini tidak akan mungkin terjadi tanpa [dukungan pemerintah]," kata dia.

Perusahaan ini memperkirakan tingkat produksi puncak 7.500 barel per hari setelah program pengeboran selesai Februari 2021 - jumlah yang moderat dibandingkan dengan negara tetangga Kamboja penghasil minyak, Vietnam dan Thailand.

Tetapi pendapatan ini bisa menjadi signifikan bagi pemerintah yang pada 2017 diperkirakan akan menghasilkan setidaknya 500 juta dolar AS dalam bentuk royalti dan pajak dari fase pertama proyek tersebut.

Penemuan ini juga menimbulkan kekhawatiran tentang bagaimana Kamboja - sebuah negara yang telah lama berperingkat buruk dalam hal transparansi - akan menggunakan kekayaan yang baru ditemukannya, tetapi Hun Sen, pemimpin terlama di Asia, membantahnya dengan menyebut ekstraksi itu "berkah" bagi rakyat Kamboja.

"Ini bukan kutukan seperti yang dikutip oleh beberapa orang yang berniat buruk," kata dia.