AS peringatkan Los Angeles bahwa perpanjangan perintah diam di rumah bisa ilegal

LOS ANGELES (AP) - Departemen Kehakiman AS pada Jumat memperingatkan walikota Los Angeles dan pejabat puncak kesehatan daerah itu bahwa perpanjangan perintah tinggal di rumah terkait virus corona mungkin melanggar hukum.

Surat yang dikirimkan ke Walikota Eric Garcetti dan Direktur Kesehatan Masyarakat County LA Barbara Ferrer tidak menguraikan pelanggaran spesifik, tetapi mencatat kekhawatiran keduanya yang telah diumumkan kepada publik bahwa pembatasan dapat diperpanjang tanpa vaksin.

"Laporan pernyataan publik Anda baru-baru ini menunjukkan bahwa Anda menyarankan kemungkinan lockdown jangka panjang penduduk di kota itu dan county Los Angeles, terlepas dari pembenaran hukum untuk pembatasan tersebut," tulis Asisten Jaksa Agung Eric Dreibands. "Kami tetap mengkhawatirkan apa yang mungkin merupakan pendekatan sewenang-wenang dan memberatkan untuk melanjutkan perintah diam di rumah."

Dreiband mengakui Garcetti memiliki otoritas luas untuk melindungi penduduk selama pandemi.

Garcetti mengatakan kota itu akan dipandu oleh ilmu pengetahuan dan data ketimbang politik. Dia mengatakan rata-rata 7 kematian per hari di kota itu bertahan dan dia merasa yakin pada tindakan yang telah diambil kota itu.

“Kami tidak dibimbing oleh politik," kataq Garcetti pada sebuah briefing. "Tidak ada permainan, tidak ada hal lain yang terjadi, dan itulah cara kami untuk membuka kegiatan sosial dengan aman."

"Tidak ada kota di dunia ini yang saat ini tidak memiliki semacam perintah dan pembatasan karena kita tahu virus ini mematikan," tambah Garcetti.

Bahkan ketika California membuka kembali semakin banyak restoran dan toko, Los Angeles adalah di antara sejumlah kecil dari 58 county di California yang masih harus membendung virus agar bisa membuka kembali kegiatan dan perdagangan lebih banyak lagi atau, dalam kasus beberapa county di Teluk San Francisco telah memilih bergerak perlahan.

Surat itu datang pada hari yang sama dengan koordinator respon virus corona Gedung Putih menyebut wilayah LA sebagai daerah di mana penyebaran virus menjadi perhatian. Los Angeles County, dengan jumlah penduduk seperempat dari hampir 40 juta penduduk di negara bagian itu, menyumbang hampir separuh dari kasus COVID-19 dan sekitar 55% dari lebih dari 3.600 kematian di negara bagian itu.

Dr. Deborah Birx meminta Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit untuk turut mencari sumber kasus baru demi membantu mencegah wabah ini di masa depan.

Bagi kebanyakan orang, virus corona baru menyebabkan gejala ringan atau sedang, seperti demam dan batuk yang hilang dalam dua hingga tiga pekan. Bagi sebagian orang, terutama lansia dan orang-orang yang punya masalah kesehatan, dapat menyebabkan penyakit yang lebih parah, termasuk pneumonia dan kematian.

Departemen Kehakiman baru-baru ini memihak gereja yang ingin melanjutkan kebaktian dalam melawan kebijakan di banyak negara bagian yang melarang pertemuan seperti itu sampai penyebaran virus terkendali. Departemen itu telah melakukan intervensi dalam beberapa kasus pengadilan yang menguggat perintah diam di rumah sebagai pelanggaran terhadap hak konstitusional atas kebebasan beragama.

Presiden Donald Trump pada Jumat mengatakan gereja-gereja dan rumah ibadah lainnya masuk kategori "penting" dan meminta gubernur di seluruh negara bagian untuk membolehkan mereka buka kembali akhir pekan ini.

Awal pekan ini, Dreiband mengirim surat kepada Gubernur Gavin Newsom guna memperingatkan bahwa rencananya dalam melonggarkan pembatasan mendiskriminasi gereja dengan memungkinkan bisnis sekuler, seperti restoran dan toko, yang dibuka kembali di bawah pedoman tertentu dalam fase kedua dari rencana empat bagian pembukaannya kembali.

"Sederhananya, tidak ada pengecualian pandemi dalam Konstitusi AS dan UU Hak Dasar-nya," kata surat itu.

Dia menggunakan kalimat yang sama dalam surat kepada Garcetti dan Ferrer tetapi tak pernah menyebut agama atau potensi pelanggaran hukum lainnya.

Newsom mengatakan dia kemungkinan akan membolehkan pertemuan keagamaan dalam beberapa pekan ke depan meskipun dia mengatakan akan menawari gereja rencana buka kembali Senin.

Lebih dari 1.200 pendeta California mengatakan mereka berencana melanggar perintah dia, jika perlu, untuk melanjutkan ibadah pada 31 Mei.

Surat Los Angeles itu menyebutkan pernyataan yang dibuat pekan lalu ketika Ferrer mengatakan karena tidak ada vaksin COVID-19, maka beberapa bentuk pembatasan akan bertahan "tiga bulan ke depan," dan Garcetti mengatakan kota itu "tidak akan pernah sepenuhnya buka sampai kita memiliki obat".

Ferrer kemudian mengklarifikasi pernyataannya dengan mengatakan pembatasan akan secara bertahap dikurangi.