Pernyataan legislator tentang orang kulit hitam dan kebersihan membuat marah

Seorang anggota parlemen dari Partai Republik mempertanyakan di mimbar Senat Ohio apakah "populasi berwarna" terkena virus corona dengan tingkat yang tidak proporsional karena mereka tidak mencuci tangan "seperti kelompok-kelompok lain."

Uni Kebebasan Sipil Amerika mendesak Senator Steve Huffman untuk mundur dari jabatannya pada Kamis menyusul pernyataannya yang dibuat selama dengar pendapat mengenai resolusi untuk menyatakan rasisme sebagai krisis kesehatan masyarakat.

Huffman, yang juga seorang dokter ruang gawat darurat daerah Dayton, menimbulkan kontroversi setelah ia menanyai Angela Dawson, direktur eksekutif Komisi Kesehatan Minoritas Ohio, pada Selasa mengenai mengapa tingkat COVID-19 untuk warga Ohio kulit hitam lebih tinggi daripada populasi lainnya.

“Mungkinkah orang Afrika-Amerika - atau penduduk kulit berwarna - tidak mencuci tangan seperti halnya kelompok lain? Atau memakai masker? Atau tidak menjaga jarak sosial diri mereka sendiri?" Huffman bertanya selama kesaksian Senat. "Mungkinkah itu hanya penjelasan mengapa ada insiden yang lebih tinggi?"

Dawson, yang berkulit hitam, menjawab, "Itu bukan pendapat para ahli medis terkemuka di negara ini."

Dawson berada di antara sejumlah orang yang bersaksi mendukung resolusi yang akan membentuk berbagai sumber daya untuk mengatasi rasisme di negara bagian.

Shibani Chettri, seorang mahasiswa epidemiologi PhD dan peneliti di Ohio State University, juga bersaksi Selasa sebagai pendukung resolusi tersebut dan mengatakan menyaksikan komentar Huffman adalah "mengerikan."

"Ini benar-benar membawa perhatian pada bagaimana kita perlu melakukan pekerjaan yang lebih baik dalam menangani rasisme yang meluas dalam perawatan kesehatan jika seorang senator dan profesional medis dapat mengajukan pertanyaan yang merendahkan dan rasis semacam ini," kata Chettri dalam sebuah wawancara.

Dalam sebuah pernyataan, Huffman yang berusia 55 tahun mengatakan bahwa dia menyesali bagaimana pertanyaannya dipersepsikan.

"Saya mengajukan pertanyaan dengan cara canggung yang tidak disengaja yang dianggap menyakitkan dan persis kebalikan dari apa yang saya maksudkan," kata sang senator. "Saya mencoba untuk fokus pada mengapa COVID-19 memengaruhi orang kulit berwarna pada tingkat yang lebih tinggi karena kita benar-benar tidak tahu semua alasannya."

Perwakilan Demokrat Stephanie Howse, presiden Kaukus Hitam Legislatif Ohio, mencatat bahwa kata "berwarna" memiliki sejarah ofensif terkait dengan segregasi dan undang-undang Jim Crow.

"Ketika kita berbicara tentang rasisme yang terinternalisasi yang tertanam dalam institusi kita dan hambatan yang dihadapi orang Amerika Hitam dalam mencapai perubahan yang berarti, inilah yang kita bicarakan," kata Howse.

Howse mencatat resolusi untuk menyatakan rasisme sebagai masalah kesehatan masyarakat di Ohio sedang mencoba untuk mengatasi dan menyelesaikan komentar seperti Huffman.

Sebagai hasil dari persidangan Selasa, Howse dan Kaukus Hitam Legislatif menyerukan legislator dari kedua kamar untuk segera mengambil keadilan rasial dan pelatihan bias implisit.

ACLU of Ohio mengambil satu langkah lebih jauh dan menyerukan pengunduran diri Huffman pada Kamis pagi.

"Pernyataan rasisnya yang eksplisit, yang menimbulkan sentimen dan pencitraan yang sangat meresahkan, patut dicela, dan setiap anggota parlemen Ohio yang memiliki pandangan menjijikkan seperti itu harus dimintai pertanggungjawaban," kata organisasi itu dalam siaran pers.

___