Perombakan rugbi berlanjut dengan turnamen baru Autumn Nations Cup

·Bacaan 3 menit

London (AFP) - Turnamen baru rugbi Autumn Nations Cup diluncurkan dengan pertandingan Irlandia melawan Wales di Dublin Jumat ketika persatuan rugby terus menghadapi dampak dari pandemi virus corona.

Turnamen delapan tim itu akan menampilkan enam negara terkemuka Eropa serta Fiji dan Georgia, yang datang setelah Jepang mundur karena pembatasan perjalanan.

Peserta akan dibagi menjadi dua grup yang masing-masing terdiri dari empat tim, dengan Inggris, Wales, Irlandia dan Georgia membentuk satu kelompok dan Skotlandia, Prancis, Italia, dan Fiji pada kelompok lainnya.

Mereka masing-masing akan memainkan tiga pertandingan grup sebelum turnamen berakhir pada akhir pekan 5-6 Desember dengan final antara pemenang pool, sementara negara lain menghadapi tim di posisi yang sama di grup lain untuk menentukan peringkat di bawahnya.

Autumn Nations Cup adalah produk Covid-19.

Turnamen ini menggantikan jadwal akhir tahun yang biasanya melihat raksasa belahan bumi selatan Selandia Baru, Afrika Selatan dan Australia, tidak ada yang bertualang melintasi Khatulistiwa kali ini dengan alasan kesehatan untuk tur Eropa.

Meskipun pertandingan Autumn Nations Cup akan dimainkan secara tertutup karena virus, event ini akan menghasilkan pemasukan siaran yang sangat dibutuhkan.

Persatuan Rugbi Inggris, salah satu badan pengatur olahraga terkaya, baru-baru ini mengumumkan kerugian tahunan sebesar £ 10,8 juta ($ 13,9 juta), dengan para pejabat bersiap untuk berita buruk keuangan lainnya dalam 12 bulan ke depan sebagai akibat dari pandemi.

Juara turnamen Six Nations yang baru saja dinobatkan, Inggris, dan Prancis yang bangkit kembali akan menjadi favorit untuk mencapai final.

Peluang Prancis, bagaimanapun, mungkin terhambat oleh kesepakatan kompromi yang dibuat sebagai tanggapan atas daftar jadwal yang diperluas antara klub-klub terkemuka negara itu dan Federasi Rugby Prancis yang berarti para pemain Les Bleus hanya dapat tampil dalam satu pertandingan Autumn Nations Cup jika mereka sudah bermain melawan Wales dan Irlandia bulan lalu.

Menjelang Piala Dunia 2023 di Prancis, tim dapat mencoba mengembangkan kedalaman skuad mereka dalam beberapa minggu ke depan.

Pelatih Inggris Eddie Jones bahkan telah berbicara tentang memainkan sembilan penyerang dalam pertandingan pembuka turnamen timnya melawan Georgia di Twickenham pada Sabtu, bukan delapan biasanya, dalam upaya untuk menghadapi kekuatan fisik Lelos (julukan tim Georgia)..

"Tradisi mengatakan Anda memiliki delapan pemain depan dan tujuh belakang," kata Jones. "Saat Barcelona mengalahkan Man United di Liga Champions 2009, mereka memainkan strategi false nine.

"Tidak ada alasan mengapa Anda tidak bisa melakukan itu di rugby dan memainkan false 10 atau false winger."

Tetapi eksperimen semacam itu adalah kemewahan yang mungkin tidak mampu dilakukan Wales dalam lima kekalahan beruntun di bawah pelatih Wayne Pivac di Irlandia.

Pada Senin Wales memberhentikkan pelatih pertahanan Byron Hayward, yang seperti Pivac bergabung setelah mantan bos Warren Gatland mundur setelah Piala Dunia tahun lalu.

"Itu keputusan saya," desak Pivac tentang langkahnya untuk menyingkirkan Hayward.

Keluhan abadi dari tim-tim seperti Fiji dan Georgia adalah, karena mereka tidak terlibat dalam turnamen tahunan besar, mereka dihadang bertanding melawan negara-negara terkemuka di sela-sela Piala Dunia.

Di urutan ke-11 dan ke-12 di peringkat dunia, mereka berdua berada di posisi yang lebih baik daripada tim enam negara yang berjuang keras, Italia (ke-14) yang membuat pertandingan Azzurri melawan Fiji pada tanggal 21 November menjadi pertandingan yang sangat dinantikan.

Kinerja, daripada hasil, mungkin cara terbaik untuk mengukur upaya Fiji dan Georgia, dengan Georgia dipukul 48-7 oleh Skotlandia bulan lalu.

"Ketika kami menyelesaikan turnamen ini, jika kami tahu kami adalah tim yang lebih baik daripada sebelum memulai, maka kami telah meraih Autumn Nations Cup yang sukses," kata kapten Georgia Merab Sharikadze.

"Saya cukup yakin kami akan melakukannya. Kami sangat termotivasi."

jdg/bsp