WHO pertimbangkan sains dan politik dalam keputusan darurat virus global

Oleh Stephanie Nebehay dan Kate Kelland

JENEWA/LONDON (Reuters) - Sebagian besar kriteria Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) untuk menyatakan darurat global telah dipenuhi, tetapi sedang menunggu bukti yang jelas tentang penyebaran berkelanjutan virus corona baru di luar China sebelum melakukannya, beberapa pakar dan diplomat mengatakan.

Badan PBB itu berusaha menyeimbangkan kebutuhan untuk memastikan China terus berbagi informasi tentang virus tersebut sambil juga memberikan saran ilmiah kepada masyarakat internasional tentang risiko tersebut, menurut beberapa pakar kesehatan masyarakat dan seorang diplomat Barat yang melacak pekerjaan WHO.

WHO telah mengumumkan lima keadaan darurat global dalam dekade terakhir, termasuk epidemi Ebola yang sedang berlangsung di Republik Demokratik Kongo.

Melakukan hal itu dapat merugikan negara tuan rumah karena dapat menyebabkan pembatalan penerbangan dan pembatasan perjalanan atau perdagangan, yang menyeret perekonomian.

Dalam kasus terakhir, WHO menolak menyatakan virus corona China sebagai darurat kesehatan masyarakat yang menjadi perhatian internasional (PHEIC) dua kali pekan lalu, meskipun Komite Daruratnya terpecah "50-50" mengenai apakah akan melakukannya.

"Apa yang kurang bagi mereka untuk menyatakan keadaan darurat internasional adalah kematian di luar negeri dan penularan dari manusia ke manusia di luar China," kata diplomat yang bermarkas di Jenewa itu.

"Jika ada bukti penyebaran manusia ke manusia di antara kasus-kasus 'yang diimpor', panel akan condong ke arah penemuan lain."

Juru bicara WHO Christian Lindmeier menolak berkomentar melebihi apa yang dia katakan pada jumpa pers sebelumnya, Selasa.

Dia menyatakan kembali bahwa kriteria WHO untuk keadaan darurat global termasuk situasi kesehatan "serius atau tidak biasa" yang mempengaruhi negara-negara lain dan mungkin memerlukan respons internasional yang terkoordinasi.

Sebagai balasan atas pertanyaan, ia menambahkan: "Ini bukan 'penyebaran liar' di luar China."

Sementara sebagian besar dari 4.500 kasus yang dikonfirmasi dan semua 106 kematian sejauh ini telah terjadi di China, kasus di Jerman, Vietnam, Taiwan dan Jepang di mana virus telah menyebar dari orang ke orang telah meningkatkan kekhawatiran.

"Ketika informasi masuk, tampaknya mengonfirmasi ketakutan terburuk kami," Lawrence Gostin, profesor universitas di Georgetown Law di Washington, DC, mengatakan kepada Reuters.

"Jadi saya percaya bahwa WHO harus mengumumkan keadaan darurat dan harus memimpin ... Anda tidak dapat menyerahkan ini ke China."

'TEMPAT YANG SALAH DAN SULIT'

Panel ahli 16-anggota WHO sedang "disimpan dalam lingkaran" dan dapat dikumpulkan kembali kapan saja untuk menilai kembali wabah tersebut.

"Hanya karena meningkatnya jumlah di China sekarang, ini tidak akan secara otomatis memicu Komite Darurat," kata Lindmeier dalam briefing.

Deklarasi akan mengarah pada peningkatan langkah-langkah kesehatan masyarakat, pendanaan dan sumber daya untuk mencegah dan mengurangi penyebaran global. Ini dapat mencakup rekomendasi tentang perdagangan dan perjalanan, meskipun WHO umumnya mencoba untuk menghindari pembatasan perdagangan yang mengganggu.

Pertimbangan Komite Darurat adalah rahasia dan anggotanya telah diberitahu untuk tidak membicarakan debat mereka, beberapa pejabat WHO mengatakan kepada Reuters.

Kepala WHO Tedros Adhanom Ghebreyesus dan Presiden China Xi Jinping bertemu di Beijing pada Selasa untuk membahas bagaimana melindungi warga negara China dan orang asing di daerah yang terkena virus dan alternatif evakuasi yang mungkin, kata Lindmeier.

China telah sepakat bahwa WHO dapat mengirim pakar internasional ke sana sesegera mungkin untuk meningkatkan pemahaman tentang virus corona baru dan memandu respons global terhadap wabah tersebut, WHO mengatakan pada akhir kunjungan dua hari Tedros.

Beberapa ahli percaya badan kesehatan yang berpusat di Jenewa itu dalam posisi yang sulit, telah menarik kritik yang marah di masa lalu karena bertindak terlalu cepat atau terlalu lambat.

"Pada dasarnya WHO berada di antara tempat yang salah dan sulit," kata Jeremy Farrar, seorang pakar epidemi penyakit menular dan direktur badan amal kesehatan global Wellcome Trust.

Farrar mencatat bahwa organisasi itu dikritik karena telah menyerukan darurat awal tahun 2009 untuk pandemi flu H1N1, yang terbukti ringan, dan kemudian terlambat menyatakan epidemi Ebola di Afrika Barat pada 2014.