Perusahaan rintisan melihat pasar dalam penyewaan furnitur per bulan

NEW YORK (AP) - Ruang tamu Zachariah Mohammed dipenuhi dengan barang-barang yang bukan miliknya.

Dia membayar $ 200 sebulan untuk sofa, meja samping, gerobak bar, meja makan, dan empat kursi di ruang tamunya. Itu sangat berharga, kata New Yorker yang berusia 27 tahun. Jika dia perlu pindah, yang dia lakukan dua kali dalam 12 bulan terakhir, dia tidak perlu membawa sofa melintasi kota atau khawatir jika itu tidak akan pas di tempat baru. Usaha rintisan rental-furniture, Feather, akan menukar item dengan yang lain.

"Kami tidak ingin terjebak dengan sofa raksasa," kata Mohammed, manajer media sosial di perusahaan perangkat lunak, yang tinggal bersama pasangan dan anjing mereka, Remy.

Feather, Fernish dan perusahaan-perusahaan lain bertujuan untuk menyewakan furnitur kepada kalangan milenial yang tidak ingin melakukan pembelian besar atau memindahkan furnitur berat dan bersedia membayar untuk kenyamanan. Itu adalah bagian dari gelombang budaya sewa yang termasuk Rent the Runway, berfokus pada pakaian perancang wanita, dan bahkan Netflix dan Spotify, yang memungkinkan Anda streaming dari katalog besar daripada membeli episode acara TV, film atau lagu.

"Mereka banyak bergerak. Mereka banyak berganti pekerjaan," kata Thomas Robertson, seorang profesor pemasaran di Wharton School, University of Pennsylvania, menjelaskan jenis orang yang akan menggunakan layanan tersebut. "Mengapa kamu ingin dibebani dengan furnitur?"

Perusahaan penyewaan furnitur menargetkan penduduk kota berpenghasilan tinggi yang menginginkan love seat -- tempat duduk untuk berdua -- seharga $ 1.100 ($ 46 per bulan) atau $ 980 bangku kulit ($ 41 per bulan) -- tetapi hanya sementara. Perabotannya sendiri merupakan persembahan dari Ikea.

"Saya berusia 32 tahun dan telah tinggal di 25 tempat berbeda, lima negara berbeda, 12 kota berbeda," kata Chan Park, yang ikut mendirikan perusahaan penyewaan furnitur daring Oliver Space tahun lalu. Dia terus-menerus membeli dan membuang furnitur murah. Kemudian dia pindah ke apartemen sewaan di Singapura.

"Itu mungkin pertama kalinya dalam kehidupan dewasa saya, saya merasa seperti benar-benar di rumah," kata Park.

Perusahaan rintisan ini hanya ada di beberapa kota di pesisir, dengan sedikit pengguna, tetapi berusaha untuk berkembang. Mereka menawarkan furnitur dari Crate & Barrel, West Elm dan merek-merek yang lebih kecil.

Yang lain juga menyewakan barang-barang rumah. Rent the Runway baru-baru ini menambahkan bantal dan selimut West Elm. Ikea sedang menguji layanan sewa di beberapa negara di luar AS, termasuk Swiss dan Belgia.

Menyewa mungkin masuk akal bagi generasi yang melihat "hidup sebagai sementara," kata Hana Ben-Shabat, pendiri Gen Z Planet, sebuah perusahaan riset dan penasihat yang berfokus pada generasi yang lahir antara akhir 1990-an dan 2016.

Orang-orang muda dewasa ini menikah dan membeli rumah lebih lambat dari biasanya, dan orang-orang muda lebih banyak berpindah daripada orang-orang tua. Namun, generasi milenial yang berpindah kurang daripada generasi sebelumnya pada usia mereka, dan orang Amerika secara keseluruhan sedikit yang berpindah.

Memindahkan perabotannya dari New York ke Los Angeles akan menelan biaya $ 3.000 menurut Clarissa Wright. Sebagai gantinya, dia menyerahkan sebagian besar miliknya, bepergian di Eropa selama dua bulan dan kemudian menyewa sofa, tempat tidur, kasur, kursi bar dan perabotan lainnya di tempat barunya, seharga $ 255 sebulan. Feather mengirim dan mengumpulkan semuanya dalam satu hari.

Wright, seorang konsultan pemasaran berusia 28 tahun untuk merek fesyen dan kecantikan, mengatakan ia dapat mengganti furnitur, menambah barang, pindah ke apartemen atau kota baru. Tapi sekarang, dia tidak tahu apa yang akan terjadi di masa depan.

"Saya tidak berpikir terlalu jauh ke depan," katanya.

Itu ada harganya. Para pengkritik menyebut bisnis penyewaan furnitur eksploitatif di masa lalu. Toko-toko seperti Rent-A-Center menargetkan pembeli berpenghasilan rendah yang tidak mampu membeli lemari es atau sofa langsung dan mengenakan harga yang lebih tinggi secara keseluruhan daripada para pesaing.

Beberapa dari perusahaan penyewaan furnitur mengenakan biaya untuk keanggotaan, dan ada biaya untuk pembayaran terlambat atau untuk furnitur yang rusak parah. Pelanggan dapat menyimpan furnitur jika pembayaran bulanan mereka menambah harga penuh. Harga sama di West Elm dan Crate & Barrel, tetapi Anda bisa membeli lebih murah langsung dari toko jika ada penjualan.

"Jika orang berpikir ini adalah cara terbaik untuk membeli sofa, mereka salah," kata Margot Saunders, penasihat senior di National Consumer Law Center. "Mereka harus menyadari bahwa mereka membayar untuk kenyamanan menyewa."